Pourquoi Alexander Hamilton n'est jamais devenu président

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Alexander Hamilton avait au début de la trentaine lors du débat et de l’adoption de la Constitution américaine et de la première élection présidentielle. Alors que Hamilton recherchait certainement l'avancement politique et la gloire, il était également le protégé de George Washington, l'un de ses plus proches collaborateurs durant la guerre d'indépendance..

Il semblait évident que Washington serait le premier président des États-Unis (il a été élu à l'unanimité en 1788) et Hamilton a rejoint son cabinet avec joie, jusqu'en 1795. Il a pris sa retraite pour une carrière plus lucrative dans le secteur public. , ce qui l’aurait gardé sur la touche et empêché une course de 1796. En 1800, il se trouva pris au piège du scandale et s'était brouillé avec de nombreux membres de son propre parti, le laissant jouer un rôle dans les coulisses de l'élection. Et à l’élection de 1804, il était mort & # x2014; tué dans un duel avec Aaron Burr.

Alexander Hamilton's duel avec Aaron Burr, qui a finalement mis fin à Hamilton'la vie de s

Photo: Getty Images

Hamilton avait beaucoup d'ennemis

La plupart des contemporains de Hamilton auraient (peut-être à contrecœur) admis qu'il était brillant. En tant que premier secrétaire au Trésor des États-Unis, il a créé le système financier de la nouvelle nation. Il était un écrivain et un essayiste politique prolifique, notamment le célèbre Federalist Papers, qui défendait la Constitution. Il était l’un des avocats les plus talentueux des débuts de l’Amérique, remportant plusieurs procès historiques. Il a même contribué à créer le précurseur du département des douanes américaines..

Ses réalisations et ses talents ont mené à l'admiration et à l'amitié étroite avec un certain nombre de personnalités. Il pourrait être charmant, engageant et spirituel. Mais Hamilton avait autant d'ennemis que d'amis. Il était aussi arrogant, plein d'assurance, arrogant et dédaigneux. Il a combattu avec plusieurs de ses collègues fondateurs, ce qui est devenu de plus en plus laid lors de la montée de la politique partisane dans les premières années de la république..

Thomas Jefferson et James Madison, avec lesquels il était en désaccord sur le plan politique, et John Adams, un autre membre du parti fédéraliste de Hamilton, étaient au nombre de ses critiques. Pour beaucoup de fondateurs, le personnel s'est mêlé au politique et au petit. Hamilton a résisté aux attaques fanatiques sur son origine immigrée et ceux qui méprisaient sa vie privée, y compris Adams.

Mais Hamilton n’était pas opposé à des transactions désobligeantes. Lorsque Adams se porta candidat à la présidence en 1796, Hamilton rédigea une brochure extrêmement critique l'attaquant. Lors de l'élection de 1800, il mit temporairement de côté son aversion pour Jefferson, qui avait provoqué la défaite de son compatriote new-yorkais et fédéraliste Burr (dont il se méfiait profondément), alimentant une haine dans Burr qui entraînerait leur duel mortel quatre ans plus tard..

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Il a été impliqué dans l'un des premiers scandales sexuels en Amérique.

En 1791, alors qu’elle était secrétaire au Trésor, la femme mariée s’engagea avec Maria Reynolds, une jeune femme qui lui avait demandé de l’aide financière pour échapper à ce qu’elle prétend être un mariage abusif. Peu de temps après, Reynolds & # x2019; son mari, James, a confronté Hamilton et a réclamé l'équivalent de 25 000 $ en argent d'aujourd'hui pour garder le silence sur cette affaire. C'était un stratagème d'extorsion de fonds et cela a fonctionné. Hamilton a continué à payer le couple, alors qu'il a poursuivi sa relation avec Maria pendant une autre année (avec James' encouragement).

Lorsque James a été arrêté pour un crime sans rapport, il a impliqué Hamilton, affirmant qu'il poursuivait des spéculations illégales sur les terres afin de récolter de l'argent pour dissimuler l'affaire. Lorsque les enquêteurs ont confronté Hamilton, il a admis l'affaire, mais a nié toute accusation d'irrégularité financière, en leur montrant des lettres de Maria et de James, ce qui semble avoir mis fin à l'incident..

Mais quand Hamilton publia un essai en 1796, faisant allusion à la relation sexuelle entre Jefferson et son esclave, Sally Hemings, Jefferson répliqua. On lui avait remis des exemplaires de Reynolds & # x2019; lettres de James Monroe, l'un des enquêteurs. Quelques mois plus tard, James Callander, un journaliste controversé, a publié un article révélant l'affaire et affirmant que Hamilton avait utilisé des fonds du gouvernement pour la cacher. Les historiens continuent de débattre de l’implication directe de Jefferson, bien qu’il soit certainement ravi de voir son ennemi s'effondrer..

Plus préoccupé par l’implication de méfaits financiers que d’amoureux (et apparemment indifférent à l’effet que les révélations auraient sur sa femme et sa famille), Hamilton décida de passer à l’offensive. Il a publié son propre pamphlet, admettant cette affaire (très en détail) tout en niant toutes les autres accusations. Hamilton aurait peut-être espéré que le pamphlet Reynolds sauverait sa peau politique, mais sa carrière était en ruine..

Quoi qu’il en soit, Hamilton était éligible à la présidence

Une idée fausse populaire est que, puisqu'il est né dans les Antilles britanniques, Hamilton n'aurait pas pu légalement devenir président. Ce n'est pas le cas. La Constitution stipule que, pour devenir président, une personne doit être soit un citoyen de naissance, soit un citoyen des États-Unis au moment de l’adoption de la Constitution, ce que Hamilton était certainement. En fait, les sept premiers présidents américains étaient des citoyens britanniques nés. Martin Van Buren, né en 1782, a été le premier à être né citoyen américain. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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