Pourquoi la vie de William Shakespeare est-elle considérée comme un mystère?

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Il était le plus grand dramaturge occidental de tous les temps. Ses pièces sont encore gravées dans notre mémoire culturelle et jouées dans le monde entier. Mais William Shakespeare (1564-1616), l’homme, est resté une figure insaisissable. Il a laissé peu de documentation & # x2014; pas de lettres, pas de manuscrits manuscrits, peu de récits contemporains et seulement six signatures, toutes orthographiées différemment. Pour reprendre les mots de Charles Dickens: & # x201C; La vie de Shakespeare est un beau mystère et je tremble tous les jours de peur que quelque chose ne se produise. & # X201D;

Depuis l'époque de Shakespeare, certains critiques et savants ont été incapables de croire qu'un garçon de la campagne de Stratford-Upon-Avon, qui ne soit jamais allé à l'université, soit le même homme qui a utilisé 37 000 mots dans ses pièces et a ajouté environ 300 mots à notre vocabulaire. Opérant sous ce que John Walsh a appelé L'indépendant la & # x201C; théorie de la logique snob, & # x201D; Pendant des siècles, les érudits ont essayé de trouver plus d'hommes instruits qui cadraient mieux avec leur noble vision de Shakespeare..

Cependant, de nombreuses allusions et des affronts aux humbles origines de Shakespeare peuvent être trouvés dans les références contemporaines. Selon le biographe de Shakespeare, Peter Ackroyd, le pamphlétaire Robert Green s'est moqué de Shakespeare en tant qu'auteur-pays. Le numéro un de la frénésie de Shakespeare, le dramaturge Ben Jonson, se moquait toujours de ce qu'il voyait alors que les prétentions de Shakespeare à la grandeur et au dramaturge Francis Beaumont dissédaient sa filiation:

Vous verrez un autre payre, qui était le legging apparent à Glover, ces legges espèrent bientôt être honorables.

Même l’éloge de Jonson à propos de Shakespeare dans le Premier folio de ses pièces, publié en 1623, fait référence à son éducation relativement médiocre:

Et dis jusqu'où tu as fait éclore notre Lyly,
Ou portant Kyd ou Marlowe's puissante ligne.
Et bien que tu aies eu peu de latin et moins de grec,
De là à vous honorer, je ne chercherais pas.

Shakespeare'Les débuts sont souvent mal rapportés

Ces affronts ont été alimentés par des idées fausses sur l’enfance et la vie de Shakespeare. Né en 1564, son père n'était pas un boucher illettré, comme on le dit souvent, mais un glover prospère, propriétaire foncier et prêteur à l'argent qui occupait des bureaux du gouvernement local..

Lorsque les critiques se demandent comment un homme qui n'est jamais allé à l'université pourrait en savoir plus sur des questions telles que la loi, la vie à la cour et les médicaments, Ackroyd note que Shakespeare a appris la voie à suivre. Par exemple, après que sa fille Susanna a épousé un médecin, nous trouvons beaucoup plus de références à des pratiques médicales. La plupart de ses pièces sont également basées sur des histoires existantes, ce que tout acteur comme Shakespeare aurait appris au fil des ans..

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Il a séparé sa vie professionnelle et sa vie familiale

Il semble également que Shakespeare ait offert peu d’informations sur lui-même à ses contemporains. Il semble avoir complètement séparé sa vie professionnelle à Londres et sa vie de propriétaire prospère à Stratford. Cette attitude secrète est peut-être due au fait que beaucoup de membres de sa famille étaient connus comme sympathisants catholiques et avaient choisi de vivre tranquillement dans l'Angleterre protestante élisabéthaine. En fait, certains croient que Shakespeare a lui-même reçu la communion catholique sur son lit de mort.

"Il était en effet honnête, ouvert et libre," a écrit Jonson à propos de Shakespeare. Comme le note Ackroyd, Shakespeare était probablement affable et vague, et non comme un voyou ou un fauteur de troubles comme beaucoup de ses contemporains. Il semble s'être considéré comme un homme de compagnie, membre des hommes de Lord Chamberlain et, avec eux, copropriétaire du Globe Theatre. Quelques années avant sa mort, il se retira à Stratford où il il est mort en 1616. Comme Mark Twain l'a noté:

Quand Shakespeare est mort à Stratford, CELA N'ÉTAIT PAS UN ÉVÉNEMENT. Cela ne fit pas plus de bruit en Angleterre que la mort de tout autre acteur de théâtre oublié. Personne n'est descendu de Londres, il n'y avait pas de poèmes déplorants, pas d'éloges, pas de larmes nationales & # x2013; il n'y avait que silence et rien de plus. Un contraste saisissant avec ce qui s’est passé lorsque Ben Jonson et Francis Bacon, ainsi que Spenser et Raleigh, ainsi que l’autre peuple distingué littéraire du temps de Shakespeare sont passés de la vie!

Tout cela a amené de nombreuses personnes à croire que le & # x201C; homme de Stratford & # x201D; n’était pas l’auteur des pièces de Shakespeare. & # x201C; Le premier homme à croire explicitement que Shakespeare'Ses œuvres ont été écrites par quelqu'un d'autre, le révérend James Wilmot (1726-1808), membre du clergé du Warwickshire qui vivait près de Stratford, & # x201D; William Rubinstein écrit dans Histoire aujourd'hui. & # x201C; Wilmot'Ses doutes ont été suscités par son incapacité à trouver un seul livre appartenant à Shakespeare en dépit de ses recherches dans toutes les anciennes bibliothèques privées situées dans un rayon de cinquante milles autour de Stratford. Il était également incapable de trouver des anecdotes authentiques sur Shakespeare dans ou autour de Stratford. & # X201D;

En effet, il est vrai qu’aucun livre n’était inscrit dans le testament de Shakespeare. Il est également curieux que le premier folio, rédigé par ses collègues théâtraux, ne fasse aucune mention de sa famille Stratford..

Des décennies après Shakespeare's la mort, d'autres candidats ont été supposés comme l'auteur "réel"

Le premier candidat en tant que & # x201C; real & # x201D; auteur de l'oeuvre de Shakespeare était l'homme d'État et philosophe Sir Francis Bacon (1561-1626). Parmi les candidats suivants, on compte Edward De Vere, 17 ans, comte d’Oxford (1550-1604), avocat formé à Cambridge et poète émérite qui avait sa propre compagnie de théâtre. Christopher Marlowe (1564-1593), le dramaturge rebelle que l’historique Shakespeare connaissait sans doute, mérite d’être souligné. Mary Sidney Herbert, comtesse de Pembroke, poétesse du 17e siècle et grande dame littéraire.

Cependant, ces choix s’éclatent après une inspection minutieuse et ont tous été faits des décennies après le décès de Shakespeare. & # x201C; Personne à Shakespeare's sa vie ou pour les 200 prochaines années, on lui a demandé d’écrire les pièces (bien que cela ait été contesté par des biographes non orthodoxes), & # x201D; Rubinstein concède dans Histoire aujourd'hui, & # x201C; et plusieurs de ses contemporains, le plus clair, Ben Jonson, semblent avoir considéré l'homme de Stratford comme les ayant écrits. & # x201D;

Cependant, le dramaturge a laissé des indices subtils

Le monument funéraire de Shakespeare, érigé peu de temps après son décès à Stratford, nous offre des indices sur le fait que l'homme de Stratford & # x201D; et Shakespeare étaient une seule et même personne. Son portrait ressemble non seulement au portrait gravé du Premier Folio, mais l'épitaphe est un esprit classique de Shakespeare:

Bon ami pour l'amour de Jésus, De creuser la poussière enfermée ici. Béni soit l'homme qui épargne ces pierres, et maudit soit celui qui remue mes os.

Il est peut-être temps que nous centrions notre attention sur le fait de savoir qui a écrit les œuvres de Shakespeare, & # x201D; L’historien James Shapiro écrit à propos de la possibilité de découvrir la vie affective, sexuelle et religieuse de l’auteur à travers eux. & # x201C; & # x201C;

Et que penserait le vrai Shakespeare du mystère qui entoure maintenant sa vie? Il serait probablement amusé et heureux qu'il soit une énigme. Après tout, & # x201C; le jeu est la chose. & # X201D;

Par Hadley Meares

Hadley Meares est une journaliste historique basée à Los Angeles..

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