Pourquoi Robert Frost n'a pas pu lire le poème qu'il a écrit pour l'inauguration de John F. Kennedy

  • Ezra Gilbert
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Le 26 mars 1959, avant un dîner en l'honneur de son 85e anniversaire, Robert Frost a comparu devant un tribunal devant une foule de journalistes à New York.'s hôtel Waldorf-Astoria.

Répondant à une question sur le prétendu déclin de la Nouvelle-Angleterre, son pays d'origine de longue date et sa muse poétique, Frost répondit: "Le prochain président des États-Unis sera de Boston. Cela donne-t-il l'impression que la Nouvelle-Angleterre se dégrade?"

À la question suivante de savoir de qui il parlait, Frost répondit: "Il's un puritain nommé Kennedy. Les seuls puritains qui restent sont les catholiques romains. Là. Je suppose que je porte ma politique sur ma manche. "

Le puritain il a parlé de & # x2013; John F. Kennedy & # x2013; était encore sénateur du Massachusetts et plusieurs mois avant d'annoncer officiellement sa candidature. Néanmoins, JFK était heureux de recevoir cet avenant et a rapidement écrit à Frost pour le remercier..

Le poète a poursuivi son travail officieux au nom de la campagne Kennedy, réitérant sa prédiction du résultat des élections lors de nombreux événements publics. Le candidat démocrate, à son tour, a adopté la dernière strophe de Frost's le poème "S'arrêter par Woods lors d'un soir enneigé" pour clôturer son discours sur le moignon: "Mais j'ai des promesses à tenir, / et des kilomètres à parcourir avant de dormir."

Kennedy a personnellement invité Frost à lire à JFK's inauguration

Suite à sa victoire sur Richard Nixon en novembre 1960, Kennedy proposa à Frost de devenir le premier poète à lire lors d'une inauguration présidentielle..

En répondant par télégraphe, Frost a écrit: "Si vous pouvez avoir à votre âge l'honneur d'être nommé président des États-Unis, je devrais pouvoir, à mon âge, avoir l'honneur de prendre part à votre investiture. Je ne suis peut-être pas égal à cela, mais je peux l’accepter pour ma cause, les arts, la poésie, maintenant pour la première fois dans les affaires des hommes d’État. "

Kennedy a ensuite demandé à Frost s'il pouvait composer un nouveau poème pour la cérémonie. Lorsque cela fut rejeté, le président élu demanda la lecture de "The Gift Outright", une ode à l'exceptionnalisme américain publiée pour la première fois en 1942 et décrite par son auteur comme "une histoire des États-Unis en une douzaine [en réalité, 16 lignes]. de vers blanc. "

Kennedy avait encore une autre demande, celle de changer la ligne finale sur notre grande nation: "Ce qu'elle était, telle qu'elle deviendrait," au plus optimiste "telle qu'elle deviendra". Bien que pas typiquement enclins à modifier sa formulation prudente, le poète a accepté à contrecoeur.

Lyndon B. Johnson assistant Robert Frost lors de la cérémonie d'inauguration de John F. Kennedy.

Photo: Paul Schutzer / La collection d'images LIFE via Getty Images / Getty Images

Frost composé & # x2018; Dédicace & # x2019; pour l'occasion

En dépit de son refus antérieur, Frost se sentit inspiré par l'occasion et entreprit de composer une nouvelle œuvre. Intitulé "Dédicace", le poème résonnait bon nombre des mêmes notes patriotiques que "A Gift Outright", mais uniquement avec des références explicites à des événements contemporains ("Le plus grand vote jamais exprimé par un peuple, / si proche mais sûr d'être respecté").

Le matin de l'inauguration, le 20 janvier 1961, Frost a présenté le poème au nouveau secrétaire à l'Intérieur, Stewart L. Udall, dans sa chambre d'hôtel. Agréablement surpris, Udall fit taper un nouvel exemplaire avant d'amener Frost à la cérémonie. Le poète avait l'intention de lire "Dédicace" en guise de préambule à "The Gift Outright".

Le soleil était si brillant que Frost était incapable de lire 'Dévouement'

L’inauguration s’est déroulée par une journée ensoleillée mais extrêmement froide au Capitole américain. Environ une heure après, Frost se dirigea vers le podium et commença à lire "Dédicace", mais s'arrêta bientôt: le soleil'L’éblouissement, réfléchissant sur le sol enneigé, était beaucoup trop intense pour une paire de yeux âgés de 86 ans..

Le vice-président Lyndon B. Johnson a essayé de bloquer le soleil avec son chapeau, mais Frost a complètement abandonné ses efforts et a commencé à réciter de mémoire "The Gift Outright".

Écoute Kennedy'À la demande de ce dernier, il a clôturé le court poème en soulignant: "Telle qu'elle était, telle qu'elle aurait devenir, a devenir, et je & # x2013; et pour cette occasion, permettez-moi de changer cela en & # x2013; ce qu'elle volonté devenir."

L'audience rugit d'approbation, ne remarquant apparemment pas le poète remerciant le "président élu, M. John Finley".

Le jour suivant, Le Washington Post citant la lecture comme l’un des moments forts de la cérémonie, notant que "Robert Frost a naturellement volé le cœur de la foule inaugurale".

En effet, bien que Frost ait apparemment été embarrassé par la tournure des événements, il est devenu une pierre angulaire de sa carrière, un moment impromptu qui a commémoré son association avec un président emblématique à l'aube d'un nouveau chapitre de l'histoire américaine..

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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