William Tecumseh Sherman Biographie

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William Tecumseh Sherman était un dirigeant de l’armée de la guerre de sécession américaine connu pour la "Marche de Sherman", dans laquelle lui et ses troupes ont dévasté le Sud..

Synopsis

William Tecumseh Sherman'Le début de sa carrière militaire a été un quasi désastre, il a fallu être relevé de ses fonctions temporairement. Il est revenu victorieux à la bataille de Shiloh, puis a rassemblé 100 000 soldats détruisant Atlanta et dévastant la Géorgie lors de sa marche vers la mer. On lui attribue souvent le dicton "La guerre, c'est l'enfer", il était l'un des principaux architectes de la guerre totale moderne..

Jeunesse

William Tecumseh Sherman est né le 8 février 1820 dans une famille éminente de Lancaster (Ohio), l'un des 11 enfants. Son père, Charles Sherman, était un avocat réputé et un juge de la Cour suprême de l'Ohio. Quand William avait 9 ans, son père est décédé subitement, laissant peu de finances à la famille. Il a été élevé par un ami de la famille, Thomas Ewing, sénateur de l'Ohio et membre éminent du parti Whig. Il y a eu beaucoup de spéculation sur Sherman's deuxième prénom. Dans ses mémoires, il a écrit que son père lui avait donné le nom de William Tecumseh parce qu'il admirait le chef shawnee.

Début de carrière militaire

En 1836, la sénatrice Ewing a nommé William T. Sherman à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Là-bas, il excellait sur le plan académique, mais avait peu de respect pour le système des démérites. Il ne s'est jamais mis dans le pétrin, mais a enregistré de nombreuses infractions mineures. Sherman a obtenu son diplôme en 1840, sixième de sa classe. Il a commencé par affronter les Indiens séminoles en Floride et a effectué de nombreuses missions en Géorgie et en Caroline du Sud, où il a fait connaissance avec de nombreux habitants du Vieux Sud.'s familles les plus respectées.

William T. Sherman's début de carrière militaire était tout sauf spectaculaire. Contrairement à bon nombre de ses collègues qui ont assisté à la guerre pendant la guerre américano-mexicaine, Sherman a passé ce temps en Californie, en tant que dirigeant. En 1850, il épouse Eleanor Boyle Ewing, fille de Thomas Ewing. En raison de son manque d'expérience au combat, Sherman estima que l'armée américaine était une impasse, démissionnant ainsi de sa commission en 1853. Il resta en Californie à l'époque glorieuse de la ruée vers l'or en tant que banquier, mais cela se termina par la panique de 1857. Il s'installe au Kansas pour pratiquer le droit, mais sans grand succès.

En 1859, William T. Sherman était directeur d'une académie militaire en Louisiane. Il s'est révélé être un administrateur efficace et populaire auprès de la communauté. Alors que les tensions entre sections augmentaient, Sherman avertit ses amis sécessionnistes qu'une guerre serait longue et sanglante, le Nord finissant par l'emporter. Lorsque la Louisiane a quitté l'Union, Sherman a démissionné et a déménagé à Saint-Louis, ne voulant rien avoir à faire avec le conflit. Bien que conservateur sur l'esclavage, il était un fervent partisan de l'Union. Après le tir sur Fort Sumter, il a demandé à son frère, le sénateur John Sherman, d’organiser une commission dans l’armée de terre..

Service dans la guerre civile

En mai 1861, William T. Sherman fut nommé colonel de la 13e Infanterie américaine et reçut le commandement d’une brigade dirigée par le général William McDowell à Washington, DC. Il combattit lors de la première bataille de Bull Run, au cours de laquelle les troupes de l’Union étaient battues. Il fut ensuite envoyé dans le Kentucky et devint profondément pessimiste face à la guerre, se plaignant auprès de ses supérieurs de pénuries tout en exagérant l'ennemi.'s force des troupes. Il a finalement été mis en congé, jugé inapte au travail. La presse a discuté de ses problèmes et l'a décrit comme "fou." Sherman aurait souffert d'une dépression nerveuse.

À la mi-décembre 1861, Sherman reprend le service dans le Missouri et se voit confier des commandes à l’échelle arrière. Au Kentucky, il a fourni un soutien logistique au brigadier général Ulysses S. Grant.'s capture du fort Donelson en février 1862. Le mois suivant, Sherman est affecté à l'armée de Grant dans l'armée de West Tennessee. Son premier test en tant que commandant de combat est arrivé à Shiloh.

Craignant probablement de nouvelles critiques concernant son apparence trop alarmée, William T. Sherman a tout d’abord réfuté les informations selon lesquelles le général confédéré Albert Sidney Johnston se trouvait dans la région. Il a pris peu de précautions en renforçant les lignes de piquetage ou en envoyant des patrouilles de reconnaissance. Le matin du 6 avril 1862, les confédérés frappent avec l'enfer's propre fureur. Sherman et Grant ont rallié leurs troupes et repoussé l'offensive rebelle de jour'envoyer. Avec les renforts arrivés cette nuit-là, les troupes de l'Union ont été en mesure de lancer une contre-attaque le lendemain matin, dispersant les troupes confédérées. L'expérience a lié Sherman et Grant à une amitié de longue date.

William T. Sherman est resté dans l'Ouest, servant avec Grant dans la longue campagne contre Vicksburg. Cependant, la presse a été implacable dans ses critiques des deux hommes. Selon les plaintes d'un journal, "l'armée était ruinée lors d'expéditions de tortues de boue sous la conduite d'un ivrogne [Grant] dont le conseiller confidentiel [Sherman] était un fou." Finalement, Vicksburg tomba et Sherman reçut le commandement de trois armées dans l'Ouest..

Evoluer vers la "guerre totale"

En février 1864, Sherman lança une campagne à Vicksburg (Mississippi) pour détruire le centre ferroviaire de Meridian et dissiper la résistance des Confédérés du centre du Mississippi. Trois lignes de chemin de fer se sont croisées à Meridian, situé entre Jackson, la capitale de l’État, et le centre de fabrication et de fonderie de canons de Selma, en Alabama. La rapidité étant essentielle, l’armée de Sherman a coupé les lignes d’approvisionnement de Vicksburg et a détruit la terre. Les confédérés, sous le général Leonidas Polk, opposèrent une certaine résistance, mais ses 10 000 hommes ne pouvaient rivaliser avec les 45 000 hommes de l'Union. Alors que Sherman quittait Vicksburg vers l’ouest, il a eu recours à la tactique de la feinte pour tenir les forces de Polk à distance et protéger Mobile, en Alabama. Le 11 février 1864, l’armée de Sherman attaqua et détruisit le centre ferroviaire de Meridian, puis dispersa des détachements dans quatre directions, détruisant des voies ferrées, des ponts, des tréteaux et l’équipement de train se trouvant sur leur passage. C'était un prélude à la marche de Sherman vers la mer & # x201D; en Géorgie et une étape importante dans l’évolution de la stratégie dans l’ascension incessante de la guerre civile vers la & # x201C; guerre totale. & # x201D;

Au début du mois de septembre 1864, le général confédéré John Bell Hood et ses hommes, assiégés de force, furent forcés d'évacuer Atlanta, détruisant autant de fournitures et de munitions que possible avant que William T. Sherman ne prenne Atlanta et ne finisse par brûler ce qui en restait. le sol. Avec 60 000 hommes, il a entamé son célèbre "March to the Sea", déchirant la Géorgie avec une trajectoire de destruction totale d'une largeur de 60 milles. Sherman a compris que pour gagner la guerre et sauver l’Union, son armée devrait casser le Sud.'s volonté de se battre. Tout était ordonné pour être détruit dans cette stratégie militaire appelée "guerre totale".

Lorsque Grant devint président en 1869, William T. Sherman devint commandant général de l'armée américaine. L'une de ses tâches consistait à protéger la construction des chemins de fer contre les attaques d'Indiens hostiles. Croyant que les Amérindiens étaient un obstacle au progrès, il a ordonné la destruction totale des tribus en guerre. En dépit de son traitement dur des Amérindiens, Sherman s'est élevé contre des fonctionnaires peu scrupuleux du gouvernement qui les ont maltraités dans les réserves..

La vie après la guerre

En février 1884, William T. Sherman se retire de l'armée. Il a vécu à St. Louis avant de s'installer à New York en 1886. Il y a consacré son temps au théâtre, à la peinture amateur et à la prise de parole lors de dîners et de banquets. Il a refusé de se présenter à la présidence en déclarant: "Je ne l'accepterai pas si je suis nommé et je ne servirai pas s'il est élu."

William Tecumseh Sherman est décédé le 14 février 1891 à New York. Selon ses souhaits, il a été enterré au cimetière Calvary à Saint-Louis. Le président Benjamin Harrison a ordonné que tous les drapeaux nationaux soient arborés à mi-personnel. Bien que vilifié dans le Sud comme un démon qui perpétue les atrocités commises sur des civils, les historiens accordent une grande importance à Sherman en tant que stratège militaire et tacticien perspicace. Il a changé la nature de la guerre et l'a reconnue pour ce qu'elle était: "La guerre, c'est l'enfer". 




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