Journée de l'égalité des femmes 7 Activistes qui ont changé l'histoire

  • Morgan Ward
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Les femmes obtiennent le vote & # x2014; grâce au 19e amendement, qui vient d'avoir 95 ans & # x2014; n’était qu’un pas sur un long chemin vers l’égalité. Lorsque les femmes ont commencé à voter dans les années 1920, elles ont été victimes de discrimination et de salaires inégaux sur leur lieu de travail. De nombreux états n'ont pas't laisser des femmes siéger à des jurys (certaines les ont même empêchées de se porter candidates). Même le mariage est venu avec des pièges: 16 états ne't permettre aux femmes mariées de passer des contrats. Et, grâce à une loi de 1907, une Américaine qui a épousé un ressortissant étranger a perdu sa citoyenneté américaine..

Avec des problèmes comme ceux-là, les activistes avaient beaucoup à faire après le suffrage. Ici's un regard sur sept femmes qui ont continué la lutte pour les femmes's droits, et ce qu'ils ont accompli.

Alice Paul

Alice Paul (Photo: Bibliothèque du Congrès des États-Unis [domaine public], via Wikimedia Commons)

Alice Paul a estimé que le suffrage n'était qu'un premier pas pour les femmes. En 1920, elle déclara: "Il est incroyable pour moi que toute femme considère le combat pour une égalité totale gagnée. Cela ne fait que commencer."

Convaincue que les femmes avaient besoin d'un amendement d'égalité des droits, Paul organisa sa National Woman's Le parti doit se concentrer sur la réussite. En 1923, l’amendement que Paul avait rédigé & # x2014; a appelé l'amendement Lucretia Mott & # x2014; a été introduit pour la première fois au Congrès. Malheureusement, il n'a pas't progresse encore pendant des décennies: Tandis que Paul avait obtenu le NWP's soutien, elle n'avait pas't convaincu d'autres femmes's organisations à soutenir l’amendement. À l'époque, de nombreux militants craignaient que, si l'égalité des droits devienne la loi du pays, une législation protectrice à l'égard des femmes's les salaires et les conditions de travail qu’ils'd lutté pour serait perdu. 

Après une nouvelle femme'Le mouvement se renforçant, les deux chambres du Congrès finirent par adopter l'amendement relatif à l'égalité des droits en 1972. Paul mourut en espérant que l'ERA réussirait; malheureusement, pas assez d'Etats l'ont ratifiée dans le délai imparti.

Maud Wood Park

Maud Wood Park (Photo: Harris et Ewing [domaine public], via Wikimedia Commons)

Maud Wood Park a non seulement aidé les électrices en tant que première présidente de la Ligue des femmes électrices, elle a également contribué à la création et à la présidence du Women's Comité mixte du Congrès, qui a fait pression sur le Congrès pour qu’il promulgue une législation en faveur des femmes's groupes.

Le projet de loi sur la maternité de Sheppard-Towner (1921) est l’une des lois que Park et le comité ont préconisées. En 1918, les États-Unis, comparés à d’autres pays industrialisés, se classaient au 17ème rang des plus décourageants décès maternels; ce projet de loi prévoyait des fonds pour prendre soin des femmes pendant et après la grossesse & # x2014; au moins jusqu'à la fin de son financement en 1929.

Park a également fait pression pour la Cable Act (1922), qui permet à la plupart des femmes américaines mariées avec des ressortissants étrangers de conserver leur citoyenneté. La législation était loin d'être parfaite & # x2014; il y avait une exception raciste pour les personnes d'origine asiatique & # x2014; mais il a au moins reconnu que les femmes mariées avaient une identité distincte de celle de leur mari.

Mary McLeod Bethune

Mary McLeod Bethune (Photo: w: fr: Carl Van Vechten [domaine public], via Wikimedia Commons)

Pour les femmes afro-américaines, obtenir le vote souvent ne't signifie être capable de voter. Mais Mary McLeod Bethune, une militante et éducatrice réputée, était déterminée à faire valoir ses droits, ainsi que d’autres femmes. Bethune a collecté des fonds pour payer la taxe de vote à Daytona, en Floride (elle en a assez pour 100 électeurs), et a également enseigné aux femmes comment réussir leurs tests d'alphabétisation. Même face au Ku Klux Klan ne pouvait pas't empêcher Bethune de voter.

Béthune'activités s didn'Ne vous arrêtez pas là: elle a fondé le Conseil national des femmes noires en 1935 pour défendre les droits des femmes noires. Et pendant la présidence de Franklin D. Roosevelt, elle a accepté un poste de directrice de la Division des affaires nègres au sein de l’administration nationale de la jeunesse. Cela fait d'elle la femme afro-américaine la plus haut placée au gouvernement. Bethune savait qu'elle donnait l'exemple, en déclarant: "J'ai visualisé des dizaines de femmes noires qui venaient après moi, occupant des postes de grande confiance et d'importance stratégique".

Rose Schneiderman

Rose Schneiderman (Photo: Collection National Photo Company. [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Ancienne ouvrière et organisatrice de travail dévouée, Rose Schneiderman s'est concentrée sur les besoins des travailleuses après le suffrage. Elle a exercé ces fonctions en occupant divers postes: De 1926 à 1950, Schneiderman était présidente du Women's's Trade Union League; elle était la seule femme sur l'administration nationale de récupération's Conseil consultatif du travail; et elle a servi comme état de New York'secrétaire du travail de 1937 à 1943.

Pendant la Grande Dépression, Schneiderman a appelé les travailleuses sans emploi à obtenir des fonds de secours. Elle souhaitait que les travailleurs domestiques (presque toutes des femmes) soient couverts par la sécurité sociale, un changement intervenu 15 ans après la promulgation de la loi en 1935. Schneiderman cherchait également à améliorer les salaires et les conditions de travail des serveuses, blanchisseuses, employés de maison et femmes de chambre, dont beaucoup de femmes de couleur.

Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt (Photo: Bibliothèque du Congrès des États-Unis [domaine public], via Wikimedia Commons)

Eleanor Roosevelt'Le travail des femmes a commencé bien avant que son mari, Franklin D. Roosevelt, ne remporte la présidence. Après avoir rejoint les femmes's Ligue syndicale en 1922, elle présente Franklin à des amis comme Rose Schneiderman, ce qui l’a aidé à comprendre les besoins des travailleuses..

Dans l'arène politique, Eleanor a coordonné les femmes's activités pendant Al Smith's 1928 à la présidence, puis travailla pour son mari's campagnes présidentielles. Quand Franklin a remporté la Maison Blanche, Eleanor a utilisé son nouveau poste pour soutenir les femmes's intérêts; même les conférences de presse qu'elle a tenues pour des femmes journalistes les ont aidées dans leur travail.

Eleanor a continué à défendre les droits des femmes après Franklin's la mort. Elle a parlé du besoin d'égalité de salaire lors de John F. Kennedy's administration. Et bien qu'elle'd initialement été contre un amendement d’égalité des droits, elle a finalement laissé tomber ses objections.

Molly Dewson

Après le suffrage, les partis démocrate et républicain ont créé des femmes's divisions. Cependant, c'était Molly Dewson'Les actions du parti démocrate qui ont aidé les femmes à atteindre de nouveaux sommets en matière de pouvoir politique.

Dewson, en étroite collaboration avec Eleanor Roosevelt, a encouragé les femmes à soutenir Franklin D. Roosevelt lors de l'élection présidentielle de 1932 et à voter pour elle. À la fin des élections, elle a insisté pour que les femmes occupent des postes politiques (à nouveau avec Eleanor's soutien). Ce plaidoyer poussa Franklin à faire des choix novateurs, notamment Frances Perkins au poste de secrétaire au travail, Ruth Bryan Owen au poste d’ambassadrice au Danemark et Florence Allen à la Cour d’appel du circuit..

Comme l'a noté un jour Dewson, "je suis un fervent partisan des progrès des femmes qui arrivent à des rendez-vous ici et là et un travail de première classe pour les femmes qui ont eu la chance de démontrer leur présence."

Margaret Sanger

Margaret Sanger (Photo: Underwood & Underwood [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Margaret Sanger a estimé qu '"aucune femme ne peut prétendre être libre si elle ne possède ni ne contrôle son propre corps" & # x2014; pour elle le contrôle des naissances accessible était une partie nécessaire des femmes's droits.

Dans les années 1920, Sanger abandonna les tactiques radicales précédentes pour se concentrer sur le soutien général à la contraception légale. Elle a fondé l'American Birth Control League en 1921; deux ans plus tard, son bureau de recherche clinique sur le contrôle des naissances a ouvert ses portes. Le Bureau a conservé des dossiers détaillés des patients prouvant l’efficacité et la sécurité du contrôle des naissances..

Sanger a également fait pression pour une législation de contrôle des naissances, bien qu'elle n'ait pas't rencontrer beaucoup de succès. Cependant, elle a eu plus de chance au tribunal, la Cour d’appel des États-Unis ayant décidé en 1936 qu’il était acceptable d’importer et de distribuer le contrôle des naissances à des fins médicales. Et Sanger'Le plaidoyer a également permis de faire évoluer les mentalités: le catalogue Sears a fini par vendre des "préventives" et Dames' Journal personnel sondage, 79% de ses lecteurs étaient favorables au contrôle légal des naissances.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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