7 faits fascinants sur George Orwell

  • Elmer Riley
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  • 1964
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Auteur George Orwell

George Orwell's le travail a changé la façon dont les gens se voient eux-mêmes et leurs gouvernements, et est toujours salué à ce jour. Il est né (comme Eric Blair) le 25 juin 1903; en l'honneur de son anniversaire, voici sept faits fascinants sur Orwell's vie (souvent orwellienne).

Orwell et autres noms

Enfant, Orwell aspirait à devenir un auteur célèbre, mais il avait l'intention de publier en tant que E.A. Blair, pas Eric Blair (il n'a pas'Je ne pense pas que le nom d’Eric convient à un écrivain). Cependant, quand son premier livre est sorti & # x2014; Down and Out à Paris et à Londres (1933) & # x2014; un pseudonyme complet était nécessaire (il sentait que sa famille'n’appréciez pas que le public sache que leur fils éduqué à Eton a travaillé comme lave-vaisselle et a vécu comme un vagabond).

Orwell a fourni à son éditeur une liste de pseudonymes potentiels. Outre George Orwell, qui était sa préférence, les autres choix étaient: P.S. Burton, Kenneth Miles et H. Lewis Allways. Donc, si l'éditeur avait opté pour un autre nom, nous pourrions appeler aujourd'hui une surveillance excessive «Allwaysian» ou «Milesian».

Un homme surveillé

Orwell n'a pas seulement écrit sur la surveillance par l'État, il l'a expérimenté. Le biographe Gordon Bowker a découvert que l'Union soviétique avait un agent d'infiltration espionnant Orwell et d'autres gauchistes alors qu'ils se battaient dans la guerre civile espagnole dans les années 1930. La police secrète espagnole a également saisi des journaux intimes écrits par Orwell lors de son séjour dans le pays et les a probablement transmis au NKVD (prédécesseur du KGB)..

En outre, son propre gouvernement surveillait Orwell (un fait dont il n'était probablement pas au courant). Cela a commencé en 1929, lorsqu'il s'est porté volontaire pour écrire pour une publication de gauche en France. La police a également été attentive lorsqu’Orwell a visité des mineurs de charbon en 1936, alors qu’il rassemblait des informations La route de Wigan Pier (1937). En 1942, un sergent de police a rapporté au MI5 qu'Orwell avait "développé une vision communiste" et s'était habillé "de façon bohème, à la fois dans son bureau et pendant ses loisirs". Heureusement, l'officier responsable du MI5 connaissait réellement Orwell's travail et que "il ne tient pas avec le Parti communiste, ni ils avec lui.

Difficultés à éditer Animal Farm

Le succès financier et populaire a échappé à Orwell jusqu’à Animal de ferme, son regard allégorique sur la révolution russe et ses conséquences. Mais malgré le livre'En 1944, Orwell rencontra des problèmes en essayant de le publier. Certains n'ont pas't semble comprendre: T.S. Eliot, directeur des éditeurs Faber et Faber, a déclaré: "Vos porcs sont beaucoup plus intelligents que les autres animaux, et sont donc les mieux qualifiés pour gérer la ferme." Victor Gollancz, qui'd publié beaucoup de Orwell'travaux antérieurs, était réticent à critiquer l'Union soviétique et Joseph Staline.

L'éditeur Jonathan Cape a presque pris le livre en main, mais le ministère de l'Information a recommandé d'éviter de contrarier l'Union soviétique, alliée de la Seconde Guerre mondiale (toutefois, le responsable qui a donné cet avertissement a été découvert plus tard comme un espion soviétique). Avec l'accumulation de rejets, Orwell a même envisagé l'auto-édition avant Animal de ferme a été accepté par Fredric Warburg's petite presse. Le succès qui a suivi le livre'La publication de 1945 a probablement eu des éditeurs regrettant leurs refus précédents.

Aidé par Hemingway

Pendant la guerre civile espagnole, les staliniens se sont tournés vers le POUM, avec lequel le groupe de gauche Orwell s'était battu. Cela a conduit à l'arrestation, à la torture et même à la mort de membres du POUM. Orwell s’est échappé d’Espagne avant d’être arrêté; & # x2014; mais lorsqu'il se rendit à Paris en 1945 pour travailler comme correspondant, il sentit qu'il pouvait toujours être en danger par les communistes qui visaient leurs ennemis..

Une arme à feu pourrait offrir une protection, mais en tant que civil, Orwell ne pouvait't facilement en acquérir un. Sa solution était de se tourner vers Ernest Hemingway. Orwell a visité Hemingway au Ritz et a expliqué ses craintes; Hemingway, qui a admiré Orwell's écrit, remis un Colt .32. Il'On ne sait pas si Orwell aurait déjà dû utiliser l'arme, mais j'espère que cela lui a procuré une certaine tranquillité d'esprit..

Orwell et Huxley

Avant Orwell a écrit 1984 (1949) et Aldous Huxley écrit Brave New World (1932), les deux se sont rencontrés à Eton, où Huxley enseignait le français. Alors que certains étudiants ont profité et se moquaient de Huxley'La mauvaise vue, Orwell l’aurait défendu et aurait aimé avoir Huxley comme professeur.

Orwell et Huxley se lisent aussi's travail le plus célèbre. Écrire dans Temps et marée en 1940, Orwell a appelé Brave New World "une bonne caricature de l'utopie hédoniste" mais il a déclaré "cela n'avait aucun rapport avec l'avenir réel", ce qu'il a envisagé comme "quelque chose qui ressemble plus à l'Inquisition espagnole". En 1949, Huxley a envoyé une lettre à Orwell 1984: bien qu’il l’ait admiré, il a estimé que "la soif de pouvoir peut être tout aussi satisfaite en suggérant aux gens d’aimer leur servitude qu’en les fouettant et en les poussant dans l’obéissance".

Orwell's liste

Le 2 mai 1949, Orwell envoya une liste de noms à un ami du Foreign Office chargé de lutter contre la propagande soviétique: les 35 noms étaient des personnes qu'il était soupçonné d'être des sympathisants du communisme. Orwell a noté dans sa lettre, ''Il est n'C'est une mauvaise idée de répertorier les personnes qui ne sont probablement pas fiables. "Il a également écrit:" Même si elle est toujours là, j'imagine que cette liste est très diffamatoire, diffamatoire ou peu importe le terme, vous verrez donc qu'elle est renvoyée pour moi sans faute. "

Orwell voulait que la Grande-Bretagne survive à la menace du totalitarisme et il sentait presque certainement qu'il aidait cette cause. Cependant, il's toujours surprenant que l'homme qui a proposé le concept de Big Brother se sente à l'aise de fournir au gouvernement une liste de noms suspects.

Dernière chance à la vie

Quand Orwell'A u tuberculose aggravée dans les années 1940, il existait un traitement curatif: l’antibiotique streptomycine, commercialisé sur le marché américain depuis 1946. Cependant, la streptomycine't facilement disponible dans la Grande-Bretagne d'après-guerre.

Compte tenu de ses relations et de son succès, Orwell a pu obtenir le médicament en 1948, mais a eu une grave réaction allergique: cheveux tombants, ongles en décomposition et ulcérations douloureuses de la gorge, entre autres symptômes. Ses médecins, nouveaux à la drogue, ne't savoir qu'un dosage plus faible aurait probablement pu le sauver sans les effets secondaires horribles; Orwell a au contraire cessé le traitement (le reste a été administré à deux autres patients tuberculeux qui ont guéri). Il a essayé la streptomycine une fois de plus en 1949, mais ne pouvait toujours pas't tolérer. Orwell a succombé à la tuberculose le 21 janvier 1950.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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