7 faits fascinants sur Stephen Hawking

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Peu de gens émergent des domaines de la cosmologie et de la physique théorique avec une reconnaissance de nom équivalente à celle d'un athlète ou acteur célèbre, mais'C’est exactement ce qui s’est passé avec Stephen Hawking. Grâce à son travail novateur sur les trous noirs et la relativité, il a ensuite occupé des postes académiques distingués, a été nommé commandant de l'Ordre de l'Empire britannique et a remporté la Médaille présidentielle de la liberté des États-Unis… le tout alors que son corps se détériorait suite à une maladie invalidante censé l'avoir tué au milieu des années 1960. 

En l'honneur de son endurance inspirante et de ses immenses contributions à la compréhension du cosmos qui règne autour de nous, voici sept faits sur la vie de ce scientifique d'un autre monde:

L'étudiant médiocre

Hawking n’a pas eu le genre de carrière universitaire brillante que vous aviez'J'attendrais d'un génie de Grade-A. Il a prétendu qu'il n'avait pas't apprendre à bien lire jusqu’à l’âge de 8 ans et ses notes ne dépassent jamais les scores moyens de ses camarades de l’école de St. Albans. Bien sûr, il y avait une raison pour que ces mêmes camarades de classe l'ont surnommé "Einstein"; Hawking a construit un ordinateur avec des amis à l'adolescence et a démontré une grande capacité à comprendre les questions d'espace et de temps. Il a également tout compris lorsque cela comptait, dominant ses examens d'entrée à Oxford pour obtenir une bourse pour étudier la physique à 17 ans..

Le diagnostic

Après une chute alors qu'il patinait pendant sa première année à l'université de Cambridge, Hawking a appris qu'il était atteint de la maladie dégénérative du motoneurone, la sclérose latérale amyotrophique (SLA), et qu'il ne lui restait que deux ans et demi à vivre. Évidemment, ce pronostic était à des années-lumière, mais il semble que l'apparition précoce de la maladie était une bénédiction déguisée. La plupart des patients atteints de SLA sont diagnostiqués dans la cinquantaine et vivent encore deux à cinq ans, mais ceux qui ont été diagnostiqués plus tôt ont tendance à avoir une forme de maladie évoluant plus lentement. De plus, la perte de motricité a contraint le cosmologue en pleine croissance à devenir plus créatif. "En perdant la dextérité plus fine de mes mains, j'ai été obligé de voyager à travers l'univers dans mon esprit et d'essayer de visualiser comment cela fonctionnait", a-t-il déclaré plus tard.

L'équation

Bien qu’il soit impossible de résumer Hawking's la vie en un mot, cela peut se faire avec une équation:

Photo: http://www.telegraph.co.uk

Cette formule, qui implique la vitesse de la lumière (c), la constante de Newton (G) et d’autres symboles qui illustrent la course à couvert non mathématique, mesure les émissions des trous noirs que l’on appelle aujourd'hui le rayonnement de Hawking. Hawking était initialement surpris par ces découvertes, car il pensait que les trous noirs étaient des pièges de la mort céleste qui avalaient toute énergie. Cependant, il a déterminé que ce phénomène pouvait être créé par la fusion de la théorie quantique, de la relativité générale et de la thermodynamique, en le distillant en une formule (relativement) simple mais élégante en 1974. Déjà connu pour avoir établi d'importantes règles de base concernant les propriétés des trous noirs. , cette découverte a propulsé sa carrière à la vitesse supérieure et l’a placé sur la voie de la célébrité. Hawking a dit plus tard qu'il aimerait que cette équation soit gravée sur sa pierre tombale.

Stephen Hawking en 2008

Photo: Doug Wheller [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

L'opération

Bien que les prédictions de ses premiers médecins fussent catastrophiques, Hawking mourut presque après avoir contracté une pneumonie alors qu'il se rendait à Genève en 1985. Alors qu'il était inconscient et relié à un ventilateur, l'option d'enlever le scientifique fragile du maintien de la vie était envisagée jusqu'à son épouse d'alors, Jane, a rejeté cette idée. Hawking a plutôt subi une trachéotomie, une opération qui l'a aidé à respirer, mais l'a ôté de façon permanente, ce qui l'a amené à créer son célèbre synthétiseur de parole..

La machine

Colportage'Le synthétiseur original a été créé par une société californienne appelée Words Plus, qui exécutait un programme vocal appelé Equalizer sur un ordinateur Apple II. Adapté à un système portable pouvant être monté sur un fauteuil roulant, le programme permettait à Hawking de "parler" en utilisant un sélecteur manuel pour choisir les mots sur un écran. Après avoir finalement perdu l'usage de ses mains, Hawking avait monté sur ses lunettes un commutateur infrarouge qui générait des mots en détectant le mouvement des joues. Il a également fait réviser la technologie de communication par Intel, bien qu'il ait insisté pour conserver la même voix robotique avec son accent distinctement non britannique.'d utilisait depuis trois décennies, car il le considérait comme une partie indélébile de son identité.

L'auteur

Hawking a longtemps cru qu'il pourrait écrire un livre sur les mystères de l'univers qui se connecterait avec le public, une tâche qui semblait presque impossible après avoir perdu la capacité d'écrire et de parler. Cependant, il a laborieusement avancé avec son synthétiseur de parole, bénéficiant de l’aide précieuse d’étudiants qui ont relayé les révisions avec son rédacteur en chef aux États-Unis via un haut-parleur. Colportage'La vision de s a finalement été réalisée, comme Une brève histoire du temps atterri sur le London Sunday Times liste de best-sellers pendant 237 semaines après sa publication en 1988. Il semble aussi l'avoir convaincu qu'écrire un livre n'était pas plus difficile que de survivre aux funnies du dimanche, alors qu'il écrivait sa biographie, plusieurs autres livres sur son domaine et une série de romans sur le thème de la science, co-écrite avec sa fille, Lucy.

Le jambon

Malgré ses défis physiques extraordinaires, Hawking n’était'craignez de passer à la télévision. Il est apparu pour la première fois en 1993 sur un épisode de Star Trek: la nouvelle génération, faire des blagues en jouant au poker avec Albert Einstein et Isaac Newton. Il a également prêté sa voix aux spectacles animés Les Simpsons et Futurama, et, convenablement, fait surface sur la sitcom à succès La théorie du Big Bang. Bien sûr, le temps passé devant l’écran n’est pas seulement une histoire de rire pour le physicien de renommée mondiale, qui est revenu sur ses sujets de la cosmologie et les origines de la vie pour sa minisérie de 1997, composée de six parties. Stephen Hawking's Univers. Il a également fourni de nombreuses et sombres descriptions de sa vie pour le documentaire de 2013 Colportage.

Extrait des Archives Bio: Cet article a été publié le 8 janvier 2016..

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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