7 faits surprenants sur le roi Henri VIII

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Un portrait d'Henri VIII. (Photo: Atelier de Hans Holbein le Jeune 1497/8 (allemand). Détails de l'artiste sur Google Art Project [domaine public], via Wikimedia Commons)

Le 24 juin 1509, Henri VIII reçut la couronne d'Angleterre. Mais à mesure que son règne progressait, il devenait désespéré pour un fils qui poursuivrait la dynastie des Tudor. Quand le pape ne voulait pas't annuler son premier mariage afin que Henry puisse se remarier, il a pris les choses en main.

Henry était un roi à qui on ne s'attendait pas à gouverner & # x2014; il a seulement pris le trône parce que son frère aîné était décédé & # x2014; mais il finit par s'engager dans une réforme religieuse, réprimant la dissidence et épousant un total de six femmes. En l'honneur du couronnement de Henry et de la suite inattendue d'événements qui ont suivi, voici quelques faits surprenants sur le monarque Tudor..

1. Henry voulait juste s'amuser

Quand Henry est monté sur le trône, il semble avoir suivi une philosophie de travail pour vivre, pas vivre pour travailler. La plupart des matins, il ne se levait pas avant huit heures (ce qui en faisait un lève-tard pour l'époque). Une fois sorti du lit, il a préféré chasser ou colporter plutôt que de gouverner..

À la fin de ses activités de plein air, Henry pouvait trouver le temps de s’acquitter de certaines de ses obligations, mais les travaux devaient être terminés rapidement. & # X2014; ses nuits étaient généralement remplies de danse, de jeux d'argent ou de cartes à jouer.

Cela ne veut pas dire que Henry n’était pas l’homme responsable & # x2014; il rencontrait régulièrement son secrétaire et ses ambassadeurs et il avait une mémoire prodigieuse qui l'avait aidé à prendre toute une gamme de décisions royales. Mais tout en gouvernant la terre, il a également fait en sorte de s'amuser.

2. Henry était un auteur 

Lorsque les quatre-vingt-quinze thèses de Martin Luther ont contesté l'autorité papale, Henry a réussi à s'éloigner de la chasse pour soutenir l'église de Rome en écrivant Défense des sept sacrements (Assertio septem sacramentorum) en 1521. Ce texte de 30 000 mots est devenu un best-seller.

Pour remercier Henry & # x2014; qui fut le premier roi anglais à écrire et publier un livre & # x2014; le pape l'a nommé & # x201C; défenseur de la foi. & # x201D; Bien que plus tard, Henri rompit avec l'Église catholique, il ne renonça jamais à ce titre..

3. Henry Wasn't bien avec les dames

Outre le fait de régner sur un royaume, qu'est-ce qui a attiré un jeune Henry? Eh bien, il était grand (plus de six pieds), en forme (grâce à son amour de la chasse et de la joute) et avait de beaux cheveux roux.

S'il avait existé un équivalent Tudor de Match.com, Henry aurait également pu partager le fait qu'il était un musicien accompli, qui chantait et jouait des instruments tels que la flûte à bec et le luth. En outre, il a composé et arrangé la musique lui-même (son travail inclut "Pastimes with Good Company", mais contrairement à la rumeur, il n’était pas l’homme derrière "Greensleeves").

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Cependant, tout cela n’a pas permis à Henry de remporter un franc succès avec le sexe opposé. Comme l’a dit le professeur Diarmaid MacCulloch de l’Université d’Oxford Le télégraphe en 2015, "ses manigances sexuelles n'étaient pas si bonnes que les normes de la plupart des monarques de l'époque. Il avait six femmes, mais avoir six femmes est la preuve que vous n'êtes pas vraiment bon avec les femmes, mais pas avec les autres." faire le tour. "

4. Henri l'hypocondriaque

Bien qu'Henry soit un jeune homme en bonne santé, il était toujours paranoïaque de tomber malade et de mourir. Étant donné l’époque, il avait de nombreuses maladies à craindre, mais la transpiration (une maladie fréquente et souvent mortelle) et la peste étaient deux préoccupations particulières..

Au cours des épidémies, Henry a tenté de minimiser le risque d'infection en évitant ceux qui auraient été exposés à la maladie. Quand une grave vague de maladie liée à la transpiration frappe en 1517-1815, Henry quitte Londres pendant presque un an. À un moment donné, le roi refusa de rencontrer des ambassadeurs (toutefois, son isolement était limité car il avait besoin de serviteurs pour s'occuper de lui)..

Henry était si déterminé à se préserver de lui-même que lorsque sa maîtresse Anne Boleyn attrapa la maladie de sueur en 1528, il resta loin jusqu'à ce que la maladie soit disparue (bien qu'il envoya un médecin pour la surveiller). Anne ne lui en voulait pas et a épousé Henry en 1533 & # x2014; cependant, considérant que leur mariage a pris fin avec sa décapitation quelques années plus tard, peut-être aurait-elle dû se méfier du dévouement de Henry pour ses propres intérêts.

Anne Boleyn a tellement pris Henri VIII qu'il a rompu avec l'Église catholique parce que le pape't annuler son premier mariage, menant à la formation de l'Église d'Angleterre. Anne a donné naissance à la future reine Elizabeth I, mais n'a pas't naissance un héritier masculin. Henri VIII fit arrêter Anne pour adultère, inceste et sorcellerie, puis la fit décapiter. (Images: Stock Montage / Getty Images)

5. Henry n'a pas bien vieilli

Les précautions prises contre la peste et la maladie liée à la transpiration ont aidé à protéger Henry de ces maladies, mais il n’a pas été en mesure de se protéger entièrement contre les problèmes de santé.. 

Au fur et à mesure qu’il grandissait, surtout à son entrée dans l’âge moyen, Henry prenait énormément de poids. Des costumes d'armure montraient que son tour de taille, qui avait mesuré 32 pouces en 1512, atteignait 54 pouces; Il pesa près de 400 kilos à sa mort en 1547. Au cours de ses dernières années, le roi souffrait également d'ulcères douloureux aux jambes et avait de la difficulté à se tenir debout et à marcher..

En fait, étant donné les problèmes de santé de Henry, sa dernière épouse, Catherine Parr, ressemblait souvent à une infirmière. Malgré tout, elle a survécu à son mari avec le cou intact, alors, dans l’ensemble, les choses auraient pu être bien pire pour elle..

6. L'hypothèse de l'antigène

Le sang d'Henry était-il responsable de la difficulté qu'il a eu de faire un père héritier? En 2011, la bioarchéologue Catrina Banks Whitley et l'anthropologue Kyra Kramer ont partagé leur théorie selon laquelle Henry était membre du groupe sanguin rare qui est positif pour l'antigène de Kell. Cela signifie que si le roi imprégnait une femme et que le bébé héritait du statut Kell-positif, la mère construirait des anticorps anti-Kell. Bien que cette première grossesse ne soit probablement pas affectée, les futurs fœtus positifs pour Kell seraient attaqués par ces anticorps.

Le fait que la première épouse de Henry, Catherine d’Aragon, ait subi de nombreuses fausses couches et la perte d’enfants peu de temps après la naissance va dans le sens de cette théorie. (Une fille, Mary, a survécu. Même si Mary n’était pas le résultat d’une première grossesse, gagner à la loterie génétique aurait pu l’aider à survivre si elle avait été négative avec Kell. Les anticorps de la mère ne l’auraient pas affectée).

Les autres partenaires de Henry se situent dans la configuration attendue. Bien qu'Anne Boleyn ait eu un premier-né en bonne santé, Elizabeth I, ses grossesses ultérieures se sont soldées par une fausse couche. Les autres enfants connus de Henry & # x2014; Edward VI et l'illégitime Henry Fitzroy & # x2014; étaient également les premières grossesses pour leurs mères respectives.

De toute évidence, la science permettant de prouver ou de réfuter cette hypothèse n’existait pas à l’ère Tudor, mais cela n’aurait pas eu d’importance si elle avait été & # x2014; toute personne qui essaierait de dire à Henry qu'il était le vrai problème se risquerait à perdre sa tête.

7. Nous avons encore Don't comprendre Henry

Henry est mort depuis plusieurs siècles, mais des chercheurs et des biographes se demandent encore comment expliquer la paranoïa, la volatilité et le comportement tyrannique qu’il a démontrés au cours des dernières années. Parmi les théories:

  • Henry avait la syphilis: Probablement pas, car cette hypothèse a été réfutée de manière crédible. Par exemple, si Henry avait reçu du mercure & # x2014; le traitement de choix pour la syphilis au moment & # x2014; il aurait été presque impossible de cacher les effets secondaires.
  • Un accident de joute a laissé Henry avec des lésions cérébrales: le roi a eu un grave accident de joute en 1536 & # x2026; mais il n'a pas affiché un changement de personnalité soudain par la suite, donc cette théorie est également discutable.
  • Henry avait le syndrome de McLeod: ce syndrome pourrait expliquer les problèmes de mobilité ultérieurs de Henry; il en résulte également une déficience cognitive. Enfin, il est lié au groupe sanguin Kell. Les problèmes de grossesse rencontrés par les partenaires de Henry sont donc une autre indication en sa faveur..

Quelles que soient les recherches à venir (ou non), certaines personnes continueront à vouloir découvrir ce qui a motivé Henry.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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