Un regard sur un génie légendaire Des faits fascinants sur Sir Isaac Newton

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Portrait d'Isaac Newton vers 1689. (Image: Sir Godfrey Kneller [domaine public], via Wikimedia Commons)

Parfois appelé le père de la science moderne, Isaac Newton a révolutionné notre compréhension de notre monde. Il était un véritable homme de la Renaissance avec des réalisations dans plusieurs domaines, dont l'astronomie, la physique et les mathématiques. Newton nous a donné de nouvelles théories sur la gravité, le mouvement planétaire et l'optique. Avec la publication de Philosophiae Naturalis Principia Mathematica En 1687, Newton jeta les bases de la physique moderne. Cela a également consolidé sa position en tant qu'un des esprits principaux de son temps.

Nous célébrons aujourd’hui l’anniversaire de Newton le 4 janvier. À l'origine, selon l'ancien & # x201C; & # x201D; Calendrier Julien, il est né le jour de Noël 1642. Quoi qu'il en soit, Newton a vécu une vie incroyable. Voici quelques informations intéressantes sur cette figure importante de la révolution scientifique:

La vie de Newton a mal débuté. Il n'a jamais connu son père Isaac, décédé des mois avant sa naissance. Les chances de survie de Newton semblaient minces au début. Il était un enfant prématuré et maladif que certains pensaient ne pas vivre longtemps. Newton a subi un autre coup difficile alors qu'il n'avait que trois ans. Sa mère, Hannah, s'est remariée, et son nouveau beau-père, le révérend Barnabas Smith, ne voulait rien avoir à faire avec Isaac. L'enfant a été élevé par sa grand-mère maternelle pendant de nombreuses années. La perte de sa mère a laissé Newton avec une insécurité persistante qui l'a suivi le reste de sa vie.. 

Même à un jeune âge, Newton était profondément religieux. Il se sentit obligé de noter une liste de ses péchés dans l'un de ses cahiers. Déjà étudiant au Trinity College de l'Université de Cambridge à l'époque, il a divisé ces péchés en actes qui se sont produits avant et après la Pentecôte 1662, ou le septième dimanche après Pâques. Newton prenait très au sérieux même les plus petites lacunes, comme avoir des pensées impures ou utiliser le nom du Seigneur. La liste montrait également un côté plus sombre de Newton, notamment qu'il menaçait de brûler sa mère et son beau-père chez eux..

Newton reçut un coup de pouce de sa carrière suite à la grande peste de 1665. Il a terminé son baccalauréat au Trinity College de l'Université de Cambridge en 1665 et souhaitait poursuivre ses études, mais une épidémie de peste bubonique a rapidement modifié ses plans. L'université a fermé ses portes peu de temps après que la maladie ait commencé son effondrement meurtrier à Londres. Au cours des sept premiers mois de l’épidémie, environ 100 000 habitants de London étaient morts.  

De retour à la maison familiale de Woolsthorpe Manor, Newton a commencé à travailler sur certaines de ses théories les plus importantes. C'est ici qu'il a exploré des idées de mouvement planétaire et a progressé dans sa compréhension de la lumière et des couleurs. Newton a peut-être aussi avancé dans sa théorie de la gravité en observant une pomme tomber d'un arbre dans son jardin. 

Après avoir vu une pomme tomber d'un arbre, Newton a affirmé qu'il avait une épiphanie sur le concept de gravité. (Image: Getty Images)

Bien avant son travail de percée Philosophiae Naturalis Principia Mathematica a été publié, Newton était considéré comme l’un des principaux penseurs de l’Angleterre. Il a été nommé professeur de mathématiques lucasien à Cambridge en 1669, en remplacement de son mentor Isaac Barrow. Charles Babbage (également connu sous le nom de "père de l'informatique"), Paul Dirac et Stephen Hawking ont été les génies les plus récents.. 

Newton a eu plusieurs conflits avec d'autres scientifiques et mathématiciens. Robert Hooke et lui, un scientifique peut-être mieux connu pour ses expériences microscopiques, ont eu un match de longue haleine. Hooke a pensé que la théorie de la lumière de Newton était fausse et a dénoncé les travaux du physicien. La paire s’est ensuite opposée au mouvement planétaire avec Hooke, affirmant que Newton avait pris une partie de son travail et l’avait incluse dans Philosophiae Naturalis Principia Mathematica

Newton'Le travail révolutionnaire Philosophiae Naturalis Principia Mathematica a été publié en 1687. (Image: JS Newton [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Newton a également discuté avec le mathématicien allemand Gottfried Leibniz pour savoir qui a découvert le calcul infinitésimal en premier. Leibniz a affirmé que Newton avait volé ses idées. La Royal Society a ouvert une enquête à ce sujet en 1712. Avec Newton au poste de président de la société depuis 1703, il n’était pas surprenant que l’organisation l’ait favorisée dans ses conclusions. Il a été déterminé par la suite que les deux mathématiciens avaient probablement fait leurs découvertes indépendamment l'une de l'autre..

Dans sa vie ultérieure, Newton a connu une carrière politique. Il fut élu au Parlement en tant que représentant de Cambridge en 1689 et revint au Parlement de 1701 à 1702. Newton était également actif dans la vie économique de son pays. En 1696, il fut nommé gardien de la Monnaie royale. Trois ans plus tard, Newton est devenu le maître de la monnaie et a fait passer la livre sterling d'un sterling à un étalon-or. 

Newton a reçu un coup d'envoi digne d'un roi. Il était un homme célèbre et riche au moment de sa mort en 1727 et il a été pleuré par la nation. Son corps reposait dans l’abbaye de Westminster et le lord chancelier était l’un de ses porteurs. Newton fut enterré dans la célèbre abbaye, qui abrite également les restes de monarques tels qu'Elizabeth Ire et Charles II. Sa tombe élaborée se dresse dans la nef de l’abbaye et abrite une sculpture de Newton allongé, un bras appuyé sur une pile de ses grandes œuvres imprimées. D'autres scientifiques, tels que Charles Darwin, ont ensuite été enterrés près de Newton. L’inscription latine sur la tombe le félicite de la possession d’une force de l’esprit presque et des principes mathématiques qui lui sont propres, & # x201D; selon le site officiel de l'abbaye de Westminster. 

Par Wendy Mead

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