Un étranger a donné 1 000 $ à Carol Burnett pour commencer sa carrière

  • Ezra Gilbert
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L'icône de la comédie Carol Burnett et les millions de personnes qui ont regardé sa série de variétés primée aux Emmy, Le spectacle de Carol Burnett, Au fil des ans, ils n'auraient peut-être pas passé autant de temps ensemble sans la générosité de certains bienfaiteurs anonymes. À au moins deux reprises, des inconnus & # x2014; comme tant d'autres depuis & # x2014; Ils étaient tellement épris du talent brut et du magnétisme indéniable de Burnett qu’ils ont réalisé des investissements qui ont porté leurs fruits sous la forme des innombrables éclats de rire que la comédienne a suscités au cours de sa carrière de plus de 60 ans..

Burnett a été élevée par sa grand-mère et ils ont eu du mal à joindre les deux bouts.

Pour bien comprendre l’impact de l’argent sur sa carrière, il faut remonter aux modestes débuts de Burnett. Dans les années 1930, les parents de Burnett, le futur écrivain Creighton et le directeur de salle de cinéma Joseph, déracinent la famille de leur domicile à San Antonio, au Texas, pour la relocaliser à Los Angeles. Peu de temps après le déménagement, cependant, les parents de Burnett se séparèrent et, comme l'a décrit le gagnant de Peabody, ils sont tous deux devenus alcooliques..

Les parents étant incapables de s'occuper d'elle et de sa demi-soeur cadette, Chrissie, les deux filles ont déménagé dans un studio avec leur grand-mère, Mabel White. Le bâtiment, le Hollywood Arms, était sale et White était parfois obligée de voler de l'argenterie juste pour que ses petites-filles et elle-même disposaient des ustensiles nécessaires pour prendre leurs repas..

Elle a pu payer ses études parce qu'un étranger a laissé l'argent des frais de scolarité à Burnett.'s boîte aux lettres

Burnett a ensuite obtenu son diplôme à Hollywood High en 1951 et a été admis à UCLA. Malgré l'acceptation du collège par Burnett, sa famille était à peine en mesure de payer leur loyer de 30 dollars par mois et, en tant que telle, elle ne pouvait certainement pas payer les 50 $ de frais de scolarité annuels de UCLA. En visitant la boîte aux lettres de son appartement un jour, Burnett lui a trouvé une adresse sur enveloppe contenant les fonds nécessaires pour payer ses études..

& # x201C; Je ne sais toujours pas qui c'est, & # x201D; elle a dit. & # x201C; Mais je dois aller à UCLA. & # x201D;

Le comédien a commencé à se spécialiser dans le journalisme, mais a ensuite commencé à étudier le théâtre et a été captivé par le sentiment d'entendre les rires du public. Au cours de sa première année à UCLA, Burnett a même été nommée «nouvelle venue la plus prometteuse» et # x201D; & # x2014; la toute première des nombreuses récompenses qu'elle recevrait au cours de sa carrière. (Récemment, Burnett a révélé qu’à ce jour, elle a toujours la récompense manuscrite affichée dans son bureau.)

Carol Burnett joue sur un épisode de 'Le spectacle de Garry Moore' en octobre 1959.

Photo: Archives de photos CBS / Getty Images

L'homme mystérieux qui a consenti le prêt à Burnett lui a promis d'aider les autres quand elle a réussi.

Ayant attrapé le virus d'acteur, Burnett rêvait un jour de jouer à Broadway. L'argent est resté serré, cependant, et de telles aspirations sont apparemment restées hors de sa portée. C'était jusqu'à ce que son deuxième coup de chance frappe après une performance d'étudiante de première année dans une maison à San Diego.

Un homme d'affaires et sa femme ont approché Burnett et, après avoir appris ses difficultés, lui a offert à elle et à son futur mari, l'acteur Don Saroyan, un prêt de 1 000 $ pour effectuer le voyage de fond à New York..

"# x201C; je n'avais jamais vu autant de zéros dans ma vie", a-t-elle déclaré, ajoutant que l'homme mystérieux accordait une assistance sans intérêt à trois conditions: "'Tout d'abord, vous ne devez jamais révéler mon nom; deuxièmement, vous devez utiliser cet argent pour aller à New York; troisièmement, si vous réussissez, vous devez promettre d'aider les autres.'"

La raison de la générosité de l’homme? & # x201C; Quelqu'un l'a aidé à faire ses débuts dans ce pays, & # x201D; Burnett a expliqué, notant également que la femme de cet homme lui avait dit qu'il avait également aidé d'autres personnes à tout faire, allant de la gestion d'une station-service à la création d'un restaurant. & # x201C; Il le payait à terme. & # x201D;

Burnett a déménagé à New York, mais sans emploi en vue, elle a presque quitté

À son arrivée à New York, Burnett s'installe à l'hôtel Algonquin, qui facturait alors 9 $ pour une chambre, mais s'est rendu compte que les 1 000 $ ne dureraient pas très longtemps. En l'absence de perspectives viables immédiates, Burnett a admis avoir versé de nombreuses larmes lors de la collecte d'appels à la maison, au cours desquelles sa famille a insisté pour qu'elle fasse ses bagages et revienne sur la côte ouest..

Ensuite, elle a reçu le signe qu'elle avait besoin de ne pas abandonner. Pendant une de ses crises de larmes, il pleuvait dehors et Burnett a allumé la radio pour découvrir qu'une tempête majeure se préparait. Son nom: l'ouragan Carol. & # x201C; Tout à coup, je me suis senti bien, & # x201D; Burnett, qui est devenue plus tard une force de la nature à part entière, a partagé. & # x201C; C'était bien. & # x201D;

Elle a déménagé dans une pension pour les actrices en herbe appelée Rehearsal Club et, après avoir joué régulièrement dans des boîtes de nuit autour de la ville, a rapidement attiré l'attention des agents. Au début des années 1950, elle décroche son premier poste à la télévision dans une émission pour enfants. Le spectacle Winchell-Mahoney. Ce qui suivit fut un rôle co-vedette avec Buddy Hackett sur la sitcom Stanley, avant de devenir un habitué Le spectacle de Garry Moore en 1959. La même année, elle fait ses débuts à Broadway dans la comédie musicale Il était une fois sur un matelas.

Burnett s'est rapidement fait un nom et, en 1967, CBS a créé Le spectacle de Carol Burnett, qui, au cours de ses 11 saisons d’émission, a remporté 25 Primetime Emmy Awards et a fait de Burnett un nom bien-aimé de la maison. Mais tous les honneurs n'auraient peut-être pas été possibles sans la gentillesse d'étrangers au fil des ans.

Comme l'a dit Burnett, il y a quelque chose de plus grand que nous. Je ne veux pas sonner woo-woo, mais il y a tellement de merveilleuses coïncidences dans ma vie. & # X201D;

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Comédie Géants
Par Brad Witter

Brad Witter est un écrivain et éditeur basé à New York, spécialisé dans la culture pop, le journalisme de célébrités et de divertissement..

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