Histoire d'amour légendaire d'Antony et Cléopâtre

  • Russell Fisher
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C’est une fin si épique que Shakespeare lui-même ne pourrait pas l’améliorer. Dans la ville dorée d’Alexandrie, Cléopâtre VII (69-30 av. J.-C.), reine d’Égypte, se cache dans son mausolée qu’elle a créé lui-même, alors que son archémemémèse Octave (plus tard connu sous le nom d’Auguste) se ferme. elle n'est pas seule. Son amant, le général et homme d'État romain Mark Antony (83-30 ans avant J.-C.), meurt des suites d'une blessure au couteau qu'il s'est infligée. Alors qu'il s'éloigne lentement, Cléopâtre gémit, se frappant la poitrine, se frottant dans le sang. Habituellement, maître de la possession de soi, elle perd la raison. Antoine meurt quand Cléopâtre le tient. Elle va bientôt le suivre jusqu'à la tombe.

Antony a rencontré Cléopâtre pour la première fois quand elle était 'toujours une fille et inexpérimenté'

Leur histoire d'amour avait débuté plus de 10 ans plus tôt, alors que les deux étaient dans la force de l'âge. Cléopâtre était le souverain ptolémaïque de l’Égypte prospère & # x2013; brillant, à la langue d'argent, charmant, érudit et la personne la plus riche de la Méditerranée. Antony, homme politique et soldat supposé descendant d’Hercule, était large d'épaules, au cou de taureau, ridiculement beau, avec une tête épaisse de boucles et de traits aquilins.

Bourbeur, joyeux, de mauvaise humeur et luxurieux, Antony avait été un favori de César. Après l'assassinat de César, Antony forma un Triumvirat mal à l'aise en 43 av. J.-C. avec Marcus Aemilius Lepidus et le neveu de César Octavian pour régner sur la République romaine. Antony a été nommé responsable des territoires orientaux de l’Empire.

En 41 av. J.-C., Antony fit appeler Cléopâtre pendant son séjour dans la magnifique ville de Tarse, près de la côte de l'actuelle Turquie. Il avait rencontré Cléopâtre pour la première fois à Rome alors qu'elle était la jeune maîtresse de son mentor César (les deux avaient un fils, Césarion). Mais Antoine rencontrait une Cléopâtre très évoluée. César la connaissait quand elle était encore fille et inexpérimentée dans les affaires, & # x201D; l'écrivain et philosophe grec Plutarque a écrit: «Mais elle allait rendre visite à Antony au moment même où les femmes ont la plus brillante beauté et sont à l'apogée du pouvoir intellectuel».

Cléopâtre a courtisé Antoine 10 ans plus tard, lui faisant perdre 'sa tête à elle comme un jeune homme'

Conscient de l'amour d'Antony pour le spectacle & # x2013; et de l'intérêt de Rome pour ses richesses & # x2013; Cléopâtre a orchestré une entrée dans Tarse destinée à impressionner Antony et ses cohortes. Selon Stacy Shiff & # x2019; s Cléopâtre: une vie, elle a navigué dans la ville dans une explosion de couleurs & # x201D; sous les voiles violettes: 

Elle se pencha sous un baldaquin à paillettes d'or, habillée en Vénus dans un tableau, tandis que de beaux jeunes garçons, semblables à des Cupids peints, se tenaient à ses côtés et l'éventaient. De même, ses plus belles femmes de chambre étaient habillées en nymphes de la mer et en grâces, certaines braquaient sur le gouvernail, d'autres sur les cordes. Des odeurs merveilleuses émanant d'innombrables offrandes d'encens se sont répandues le long des rives du fleuve.

L'apparat a fonctionné. & # x201C; Au moment où il l'a vue, Antony a perdu la tête, comme un jeune homme, & # x201D; L'historien grec Appian a écrit. Cléopâtre n’a pas été fait & # x2013; organisant des fêtes et des dîners extravagants pour les Romains, affichant ses richesses en offrant tous les meubles, bijoux et tentures des soirées. Elle a bu et s'est bagarrée avec Antony, qui avait l'ambition de la surpasser en splendeur et en élégance, & # x201D; jeter ses propres partis qui n'ont jamais vraiment vécu jusqu'à la sienne.

Bien que leur attrait fût réel, il était également politiquement averti et pensait bien s'harmoniser avec les questions en jeu. & # X201D; Comme Schiff le note, Antony avait besoin de Cléopâtre pour financer ses opérations militaires dans l'Est et Cléopâtre avait besoin de lui pour être protégé, pour étendre son pouvoir et faire valoir les droits de son fils, Césarion, véritable héritier de César..

Les dirigeants puissants avaient une relation enjouée

Antony suivit bientôt Cléopâtre à Alexandrie, qui connaissait une renaissance artistique, culturelle et scientifique sous sa reine. Les deux dirigeants puissants se sont souvent comportés comme des étudiants, formant ainsi une société buveuse qu'ils ont baptisée la Société des foies inimitables. & # x201C; Les membres se divertissaient chaque jour à tour de rôle, avec une dépense extravagante hors de toute mesure ou de toute conviction. Expliqua Plutarque.

Le nouveau couple aimait aussi se taquiner. Selon une légende, lors d’une soirée, Cléopâtre aurait parié qu’elle pourrait dépenser 10 millions de dollars en un seul banquet. Selon le chroniqueur romain Pline l'Ancien:

Elle a ordonné que le deuxième plat soit servi. Conformément aux instructions antérieures, les domestiques ne lui ont placé qu'un seul récipient contenant du vinaigre. Elle enleva une oreille et laissa tomber la perle dans le vinaigre. Quand elle se perdit, elle l'avala..

Une autre fois, Antony, ce soldat sportif magistral, était frustré alors qu'il tâtonnait avec une canne à pêche lors d'un spectacle riverain. & # x201C; Laissez-nous la canne à pêche, Général, & # x201D; Cléopâtre a plaisanté. & # x201C; Vos proies sont des villes, des royaumes et des continents. & # x201D;

La mort de Cléopâtre, 1785

Photo: Images d'Art / Images du Patrimoine / Getty Images

Antony a quitté Cléopâtre enceinte pour aller à Rome, a épousé une autre femme, mais ils ont finalement été réunis

Antony se rendit bientôt à Rome pour rendre compte de ses triomphes. En son absence & # x2013; Vers 40 av. J.-C., Cléopâtre donna naissance à leurs jumeaux, Alexandre Hélios et Cléopâtre Séléné. Cette même année, Antony a épousé une autre dynamo intelligente & # x2013; La soeur d'Octavian Octavia. Apparemment heureux dans son nouveau mariage, Antony et Cléopâtre ne se sont pas rencontrés avant trois ans et demi, jusqu'à ce que les amants soient réunis à Antioch, la capitale de la Syrie, en 37 av..

Les deux hommes reprirent là où ils s'étaient arrêtés, émettant même de la monnaie gravée des deux faces. À Antioche, Antony a rencontré ses jumeaux pour la première fois et a octroyé de larges bandes de terre à leur mère. À partir de 37 ans, Cléopâtre régnait sur presque toute la côte orientale de la Méditerranée, depuis l'est de la Libye, en Afrique, au nord en passant par Israël, le Liban et la Syrie, jusqu'au sud de la Turquie, à l'exception de quelques éclats de Judée ", écrit Schiff..

Pendant les deux années suivantes, le couple voyageait souvent ensemble, car les exploits administratifs et militaires d'Antony les avaient emmenés dans toute la Méditerranée. C’est pendant cette période que les prouesses militaires d’Antony ont commencé à faiblir, lui faisant perdre des milliers d’hommes. Bien entendu, Plutarque imputerait les manquements à Cléopâtre au lieu d’être imputés à des décisions irréfléchies et impulsives, et imperturbables à Antony.

Il était si impatient de passer l'hiver avec elle qu'il a commencé la guerre avant le moment opportun et a tout géré de façon confuse. Il n'était pas maître de ses facultés, mais, comme s'il était sous l'influence de certaines drogues ou de rites magiques, il la regardait toujours avec impatience et pensait davantage à son retour rapide qu'à sa conquête de l'ennemi..

Le couple mis en scène 'Les dons d'Alexandrie' contre Octavian

Cependant, la fortune d’Antony fut brièvement renversée lorsqu’il vainquit le royaume d’Arménie. À l’automne 34, il rentre triomphalement à Alexandrie, où la famille royale arménienne est défilée enchaînée. Réuni avec Cléopâtre, & # x201C; les deux personnes les plus magnifiques du monde & # x201D; a organisé un événement appelé "Les dons d’Alexandrie". & # x201D; Selon Schiff:

Ce jour-là, les Alexandrins découvrent dans le prétoire du complexe une autre plate-forme en argent sur laquelle reposent deux immenses trônes en or. Marc Antoine en occupait un. L’adressant à elle comme étant la & # x201C; New Isis, & # x201D; il a invité Cléopâtre à le rejoindre de l'autre. Elle est apparue dans les costumes de cette déesse, un chiton plissé et rayé lustré, dont le bord frangé atteint les chevilles. Elle a peut-être porté sur sa tête une couronne traditionnelle tripartite ou un cobra avec un bonnet de vautour. Antony, habillé en Dionysos, portait une robe brodée d'or et de hautes bottes grecques & # x2026; Les enfants de Cléopâtre occupaient quatre trônes plus petits aux pieds du couple. De sa voix enrouée, Antoine s'adressa à la multitude assemblée.

Dans une provocation intentionnelle à Octavian, Antony a distribué des terres à ses enfants et à ceux de Cléopâtre, indiquant clairement que leur famille était la dynastie de l'Est..

Pour Octavian, c'était un pont trop loin. En 33 avant JC, le Triumvirat s'est dissout. L'année suivante, Antony a divorcé Octavia. Tous les prétextes de partenariat et d'amitié entre les deux hommes étaient finis. Peu de temps après le divorce, Octavian a déclaré la guerre au vrai partenaire d’Antony & # x2013; Cléopâtre.

Pourtant, leur pouvoir n'était pas à la hauteur de l'armée romaine

Pour toutes les richesses de Cléopâtre, et les prouesses militaires combinées du couple, elles ne pouvaient rivaliser avec l’armée romaine. Tandis qu'Octavian et ses forces se rapprochaient d'Alexandrie, les amants poursuivaient leurs fêtes décadentes, bien qu'ils appelaient maintenant leur société buveuse «Companions to the Death». Les conseillers de longue date ont déserté, de même qu'une grande partie de l'armée d'Antony. Alors qu'Antony était en train de combattre les forces d'Octavian, Cléopâtre s'est occupée de construire un nouveau temple dédié à Isis, & # x201D; qu'elle a appelé son mausolée. Selon Schiff:

Dans le mausolée, elle a amassé des pierres précieuses, des bijoux, des œuvres d'art, des coffres d'or, des robes royales, des magasins de cannelle et d'encens, des produits de première nécessité, des objets de luxe pour le reste du monde. Avec ces richesses, il y avait aussi une grande quantité de bois d'allumage. Si elle disparaissait, le trésor de l’Égypte disparaîtrait avec elle. Cette pensée était un supplice pour Octavian.

Cléopâtre a organisé un faux suicide, aboutissant à Antony'sa propre mort… et Cléopâtre ingérant du poison

Il semble également que Cléopâtre était en négociation secrète avec Octavian, à l'insu d'Antony. Cléopâtre, qui était toujours la plus fine et stratégique des deux, vit sans aucun doute qu'Antony était voué à l'échec & # x2013; mais leurs enfants pourraient ne pas être. Elle avait fait savoir à Antony qu'elle s'était suicidée, sachant qu'il le suivrait bientôt. Elle avait raison. Selon Plutarque, quand Antony a appris la mort de son partenaire, il a prononcé les mots immortels:

Cléopâtre, je ne suis pas en détresse de t'avoir perdu, car je vais tout de suite te rejoindre; mais je suis peiné de constater qu'un commandant aussi grand que moi devrait être jugé inférieur à une femme courageuse.

Après sa tentative de suicide, Antoine était amené par Cléopâtre en détresse. En voyant ce qu'elle avait fait, elle était navrée mais résolue. Après qu'Antony ait rendu son dernier soupir, Cléopâtre s'est battue pour tenter de négocier avec Octavian. Mais tout espoir était perdu et Cléopâtre faufila le poison (ou, dans certaines versions, un aspic) devant les gardes d'Octavian. Quand Octavian s'est rendu compte de ce qui s'était passé, il a envoyé des soldats entrer dans le temple. Ils trouvèrent Cléopâtre morte, ses deux assistants, Charmion et Iras, proches de la mort. Selon Schiff:

Charmion tentait maladroitement de redresser le diadème autour du front de Cléopatre. En colère, l'un des hommes d'Octavian explosa: & # x201C; Une belle action, Charmion! & # X201D; Elle avait juste l'énergie pour offrir un coup de départ. Avec une acidité qui aurait rendu sa maîtresse fière, elle réussit: «C’est vraiment très bien, et comme il convient à la descendante de tant de rois, & # x201D; avant de s’effondrer en un tas, à côté de sa reine.

Avec la mort de Cléopâtre, l’Égypte est devenue une partie de l’empire romain. Césarion a été assassiné, tandis qu'Alexandre Hélios, Cléopâtre Séléné et Ptolémée Philadelphie ont été amenés à Rome pour y être élevés par Octavia. Son frère victorieux a effacé toute trace du couple glorieux, mais il a fait une concession. Honorant sa dernière demande, il fit enterrer côte à côte Cléopâtre et Antoine.

Par Hadley Meares

Hadley Meares est une journaliste historique basée à Los Angeles..

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