Le Mois de l'histoire des Noirs Une photo rare et un châle royal rendent hommage à la force et au courage de Harriet Tubman

  • Mark Lindsey
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Harriet Tubman, appelée la & # x201C; Moses & # x201D; de son peuple, connue pour se libérer elle-même et d'innombrables personnes du joug de l'esclavage, est probablement la femme afro-américaine la plus reconnue du 19e siècle. En plus d'aider les fugueurs, elle a servi comme éclaireuse, espionne, cuisinière et infirmière pour l'armée de l'Union pendant la guerre civile. Avant-propos, Sarah H. Bradford, auteur, a enregistré les premières biographies de la vie de Tubman: Scenes dans la vie de Harriet Tubman (1869) et Harriet, le Moïse de son peuple (1886), bien que Tubman ait insisté sur une révision de la première afin de fournir aux lecteurs une chronologie plus authentique. Tubman a fait don des recettes de ces livres afin de collecter des fonds pour les Afro-Américains pauvres et âgés. Aujourd'hui, le Musée national d'histoire et de culture afro-américaine regroupe dans sa collection plusieurs artefacts liés à la vie de Tubman, notamment son châle, exposés dans l'exposition "Esclavage et liberté", & # x201D; et une photo très rare d'un jeune Tubman.    

Harriet Tubman, vers 1885.

Par l'artiste: Horatio Seymour Squyer, 1848 - 18 décembre 1905 (Galerie Nationale des Portraits) [Domaine public], via Wikimedia Commons

La renaissance de Harriet Tubman

Esclavé comme Araminta & # x201C; Menthe & # x201D; Ross, vers 1820 ou 1822, Tubman a grandi dans le Maryland's côte est. Ses parents, Harriet Green et Benjamin Ross, avaient une grande famille composée d'environ neuf enfants. Nous ne savons pas où Tubman est tombée dans l'ordre de naissance, mais nous savons qu'elle a assisté à la vente d'au moins deux de ses soeurs et que cela a eu un impact durable sur elle. La dure réalité de l'esclavage a hanté son enfance et, en conséquence, elle s'est enfuie pour la première fois à l'âge de sept ans. Elle est revenue à contrecœur dans son esclavagiste après s'être cachée dans une porcherie pendant quatre jours. Pendant son adolescence, Tubman a subi une blessure à la tête qui l'a presque tuée et lui a laissé des cicatrices psychologiques visibles toute sa vie..    

En 1844, alors qu'elle était dans la jeune vingtaine, elle épousa un homme noir libre nommé John Tubman. Cinq ans plus tard, elle a décidé de se libérer de l'esclavage en laissant son mari derrière elle. Comme Sojourner Truth, la décision de Tubman était basée sur la foi. Grâce à son auto-libération, elle est née de nouveau sous le nom de Harriet, & # x201D; peut-être en l'honneur de sa mère. Elle est restée une fugitive dans le Nord et le Canada jusqu'à l'abolition de la peine en 1865. Tubman a travaillé avec des militants anti-esclavagistes et a aidé d'autres personnes à échapper à l'esclavage. Elle est retournée dans le sud à trois reprises pour sauver sa famille et a été déçue en 1851 lorsque son mari a refusé de la rejoindre.. 

À partir de ce moment, elle devint chef de train dans le chemin de fer clandestin et se rendit régulièrement dans les États du sud pour libérer les Afro-américains en esclavage. Elle était très active dans les années 1860, en particulier pendant la guerre de sécession. En 1863, elle mena un raid armé qui libéra plus de 700 personnes en esclavage vivant près de la rivière Combahee en Caroline du Sud. Tubman est décédée en 1913, dans ses 90 ans, entourée d'êtres chers. Elle a été commémorée lors d'un mémorial prestigieux fréquenté par Booker T. Washington, prononçant le discours liminaire, puis inhumée avec les honneurs militaires à Auburn, New York.. 

Préserver Tubman's Vitalité dans une photo rare

La plupart des images existantes de Tubman proviennent de sa vie ultérieure lorsqu'elle avait soixante ans. Cependant, l’année dernière, après un appel d’offres concurrentiel, le NMAAHC et la Bibliothèque du Congrès ont acheté conjointement cette rare photo (une carte de visite ou une petite carte postale de 3 x 2 pouces environ) de Tubman..    

Carte de visite de Harriet Tubman, 1868-1869 

Photo: Benjamin F. Powelson Collection du Musée national de l'histoire et de la culture afro-américaines partagée avec la Library of Congress, 2017.30.4

Un du musée'Dans ses acquisitions les plus récentes, l’image faisait partie d’un album de photos réalisé par Emily Howland, une abolitionniste et enseignante. Outre la photo de Tubman, prise par le photographe Benjamin F. Powelson d’Auburn, à New York, l’album contient des photos d’autres abolitionnistes, dont Lydia Marie Child. Tubman semble être dans la quarantaine sur la photo. À ce jour, il s’agit de la plus récente image de Tubman dont nous avons connaissance et qui nous permet de la voir comme elle l’était à la fin des années 1860. Sur cette photo de studio, Tubman est assis sur une chaise en bois, tournée vers la droite, regardant légèrement derrière la caméra. Une de ses mains est posée sur la chaise, l’autre est sur ses genoux et repose sur une jupe en vichy. Elle a un corsage de couleur sombre boutonné au centre avec des fronces lourdes sur les manches. Ses cheveux sont séparés au milieu et ramenés à la nuque pour rejoindre un collier de dentelle blanche..

Un cadeau de la reine Victoria 

Le deuxième objet de la collection de la NMAAHC concernant Tubman est le châle de dentelle blanche et de lin que la reine Victoria d’Angleterre lui a donné vers 1867, année du jubilé de diamant de la reine. Même si Tubman n'a pas assisté à cet événement spécial, on pense que la reine Victoria a envoyé le châle en cadeau avec les dignitaires de la médaille commémorative reçus pour leur présence. Selon deux érudits, la médaille a été fixée à la robe noire de Tubman et elle a été enterrée avec elle. 

Châle en dentelle de soie et lin offert à Harriet Tubman par la reine Victoria, env. 1897.

(Photo: Collection du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines Smithsonian, Don de Charles L. Blockson, 2009.50.39)

Le pouvoir de conservation 

Ces artefacts nous rapprochent plus que jamais de Tubman en tant que personne et en tant qu’icône mondiale. La photo nous montre Tubman comme une femme dynamique et énergique, capable de patauger dans les marécages et de braver la menace des chasseurs d’esclaves de conduire les autres à la liberté. La photographie a survécu parce qu'un abolitionniste l'a cataloguée avec des images d'autres abolitionnistes, d'enseignants et de personnages.

Pensez au châle: 30 ans après que Tubman ait sauvé tant de gens de son horrible destin, la reine Victoria le lui tend et lui témoigna son admiration et son respect.. 

Le châle a survécu car les descendants de Tubman l’ont préservé assez longtemps pour le présenter à un bibliophile professionnel, le Dr Charles L. Blockson, qui l’a jugé digne d'être préservé comme un trésor national pour le peuple américain. Lorsque le Dr Blockson a fait don du châle et de plusieurs objets au musée en 2009, la salle ne manquait pas de sécheresse des yeux car les personnes présentes ont chanté "Swing Low, Sweet Chariot", et # x201D; la chanson Tubman aurait chanté quelques instants avant de prendre son dernier souffle. Près de 100 ans après son enterrement, le personnel du musée et toutes les personnes présentes pour le don ont ressenti un lien particulier avec Tubman ce jour-là..

Le Musée national d'histoire et de culture afro-américaine à Washington, DC, est le seul musée national consacré exclusivement à la documentation sur la vie, l'histoire et la culture afro-américaines. Les près de 40 000 objets du Musée aident tous les Américains à comprendre comment leurs histoires, leurs histoires et leurs cultures sont façonnées par le parcours d’un peuple et par l’histoire d’une nation..

Mots clés
termes:
Histoire noire
Par Daina Ramey Berry

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