Intrigue de la guerre froide La véritable histoire du «pont des espions»

  • Harry Morgan
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Dans "Bridge of Spies", Tom Hanks joue James Donovan, l'avocat qui a défendu un espion russe et a ensuite négocié son échange contre un pilote américain détenu par l'Union soviétique.. 

Steven Spielberg's nouveau film Pont d'espions dramatise un échange d'espionnage incroyable qui a eu lieu au plus fort de la guerre froide. Il met en vedette Tom Hanks dans le rôle de l'avocat James Donovan, un homme qui a d'abord défendu un agent russe accusé, puis a négocié son échange contre un pilote américain détenu par l'Union soviétique. En 1964, Donovan publia un mémoire sur ses expériences inoubliables, intitulé Étrangers sur un pont, qui a été récemment réédité. 

Voici un aperçu de la vie réelle et des personnes qui ont inspiré le film:

Arrestation d'un espion russe

Les étrangers sur un pont est James Donovan'Mémoire sur l’incroyable échange d’espions qu’il a négocié au plus fort de la guerre froide. (Photo: Gracieuseté de Scribner) 

En 1948, un agent de renseignement soviétique bien entraîné est arrivé aux États-Unis. Utilisant le pseudonyme Emil Goldfus, il a créé un artiste's studio à Brooklyn en couverture. Alors que son vrai nom était William Fisher, il deviendrait plus connu sous le nom de Rudolf Abel.

En 1952, Abel eut le malheur de se voir attribuer un élève incompétent: Reino Hayhanen. Après quelques années de forte consommation d'alcool et sans succès dans la collecte de renseignements, Hayhanen reçut l'ordre de retourner en Union soviétique. Craignant la punition que ses manquements pourraient entraîner, Hayhanen demanda l'asile à l'ambassade américaine à Paris en mai 1957..

Abel avait une fois commis l'erreur d'amener Hayhanen dans son studio. Le transfuge a donc pu dire au FBI comment trouver son supérieur; le 21 juin 1957, Abel a été arrêté dans une chambre d'hôtel à New York.

Rudolf Abel's Mugshot du FBI. (Photo: FBI [domaine public], via Wikimedia Commons)

James Donovan pour la défense

Après avoir refusé de coopérer avec le gouvernement américain, Abel a été inculpé d’espionnage. Maintenant, il avait besoin d'un avocat.

La défense d’un prétendu espion soviétique n’a pas été une mission recherchée dans l’Amérique des années 1950. Mais le barreau de Brooklyn connaissait l'homme du métier: James B. Donovan.

Donovan était un avocat en assurance qui'd a travaillé pour le Bureau des services stratégiques (ancêtre de la CIA) pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a également exercé les fonctions de procureur adjoint lors du principal procès de Nuremberg. Plus important encore, il croyait que tout le monde & # x2014; même un espion présumé & # x2014; méritait une défense vigoureuse et acceptait la mission. (Bien que Donovan et sa famille aient été l'objet de critiques, notamment de lettres en colère et d'appels téléphoniques au milieu de la nuit, son engagement à défendre Abel's droits ont été largement respectés.)

Le procès

Donovan, épaulé par deux autres avocats, s'est précipité pour se préparer à Abel'Le procès a commencé en octobre 1957. Abel était accusé de: 1) complot en vue de transmettre des informations militaires et nucléaires à l'Union soviétique; 2) complot en vue de rassembler ces informations; et 3) être aux États-Unis sans être enregistré en tant qu'agent étranger.

Des preuves contre Abel avaient été trouvées dans sa chambre d'hôtel et son studio. elle comprenait des radios à ondes courtes, des cartes des zones de défense américaines et de nombreux récipients évidés (tels que blaireau, boutons de manchette et un crayon). Un autre élément de preuve était un nickel creux que Hayhanen avait perdu peu de temps après son arrivée à New York. (En 1953, un vendeur de journaux avait trouvé le nickel et le microfilm qu’il contenait.)

Malgré les tentatives de Donovan d’expliquer ou de minimiser ces preuves, il a mentionné que de nombreux actes magiques utilisaient des pièces creuses & # x2014; et un effort pour discréditer Hayhanen, Abel a été reconnu coupable sur les trois chefs d'accusation le 25 octobre 1957.

James Donovan (assis, à gauche) représente Rudolf Abel (assis, à droite) à la cour fédérale de Brooklyn en 1957. (Photo: Bettmann / Getty Images)

Prison ou mort?

Après sa condamnation, Abel a été condamné à plus que la prison: la transmission d'informations stratégiques à un pays étranger était passible de la peine capitale. Donovan doit maintenant se battre pour la vie de son client. 

Heureusement, l’avocat a eu l’esprit suffisant de prétendre qu’il serait peut-être judicieux de garder un espion: "Il est possible que dans un avenir prévisible, un Américain de rang équivalent soit capturé par la Russie soviétique ou un allié; l'échange de prisonniers par la voie diplomatique pourrait être considéré comme étant dans l'intérêt national supérieur des États-Unis. "

Donovan a remporté cette bataille & # x2014; le 15 novembre 1957, le juge Mortimer Byers a condamné Abel à 30 ans' emprisonnement, pas mort, sur l'accusation la plus grave.

Un microfilm creux contenant du nickel (à gauche) (à droite) a été utilisé comme preuve pour condamner Rudolf Abel. (Photos: FBI [domaine public], via Wikimedia Commons)

Appel à la Cour suprême

Tandis qu'Abel se dirigeait vers la prison, Donovan continuait à travailler sur son client's nom. Abel avait été arrêté et détenu par des agents du Service de l'immigration et de la naturalisation, mais des agents du FBI l'avaient interrogé et avaient fouillé sa chambre d'hôtel sans obtenir de mandat. Donovan a estimé que cela violait les protections du quatrième amendement contre les perquisitions et saisies abusives, et il a formé un recours en ce sens..

Même si Abel était un ressortissant étranger, Donovan & # x2014; et les tribunaux & # x2014; a estimé qu'il méritait une protection constitutionnelle complète et la Cour suprême a finalement accepté d'examiner l'affaire. Mais le 28 mars 1960, la Cour a statué 5 à 4 contre Abel.

Capture d'un pilote américain

Après que son appel ait échoué, il semblait qu'Abel pourrait passer des décennies en prison. Le pilote Francis Gary Powers fut ensuite amené au-dessus de l'Union soviétique le 1er mai 1960. Ce dernier pilotait un avion espion U-2 et des responsables soviétiques le poursuivirent pour espionnage. il a reçu une peine de 10 ans.

Lorsque Powers a été capturé, il a été question de le remplacer par Abel. Oliver Powers, le pilote's père, a même écrit à Abel au sujet d’un échange. En 1961, Donovan a reçu une lettre d’Allemagne de l’Est & # x2014; envoyé avec le contrôle du KGB & # x2014; confirmant ce côté's intérêt dans un accord. 

Le gouvernement américain était également disposé à abandonner Abel au profit de Powers. Cependant, il avait besoin de quelqu'un pour marteler les détails.

Un voyage risqué

Donovan a été invité à négocier l'échange. Des représentants du gouvernement lui ont dit que la priorité était Powers, mais deux étudiants américains étaient également retenus derrière le rideau de fer: Frédéric Pryor était jugé en Allemagne de l'est pour espionnage et Marvin Makinen purgeait une peine en Russie pour avoir photographié des installations militaires soviétiques..

Donovan a également dit qu'il ne le ferait pas'ne pas travailler à titre officiel & # x2014; si quelque chose n'allait pas pendant les négociations à Berlin-Est, il'd être seul. Pourtant, il décida de tenter sa chance. Sans en parler à personne & # x2014; même sa famille & # x2014; où il se rendait vraiment, Donovan s’est dirigé vers l’Europe fin janvier 1962.

Mark Rylance dans le rôle de Rudolf Abel et Tom Hanks dans le rôle de James Donovan dans "Bridge of Spies".

Négociations

Après son arrivée à Berlin-Ouest, Donovan a effectué plusieurs passages dans Berlin-Est en S-Bahn. Il devait faire face à un gant de gardes à la frontière de la ville divisée; il a également rencontré un gang de rue et la police est-allemande à différentes occasions. C’était pourtant ses négociations & # x2014; au cours de laquelle il a dû traiter avec des représentants soviétiques et est-allemands & # x2014; qui étaient les plus frustrants.

À un moment donné, l'avocat est-allemand Wolfgang Vogel a présenté une offre d'échange de Pryor contre Abel, sans libération de Powers ni de Makinen. Un responsable soviétique, Ivan Schischkin, a alors annoncé à Donovan que Makinen serait libéré au lieu de Powers. Les États-Unis n’ont accepté aucune de ces offres et Donovan a menacé de rompre les négociations..

Finalement, il fut convenu que Pryor serait libéré séparément, immédiatement après un échange de pouvoirs et d'Abel. (Makinen'La libération interviendrait en 1963.)

L'échange

Le 10 février 1962, Donovan, Abel et d'autres sont arrivés au pont de Glienicke, qui reliait l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest. Les côtés américain et soviétique se sont retrouvés au centre du pont à 8h20, mais ils ont dû attendre la confirmation de Pryor.'libération pour compléter l'échange.

À 8h45, les Américains ont enfin appris que Pryor avait été livré à Checkpoint Charlie, un point de passage entre Berlin et Berlin-Ouest. Abel et Powers ont été officiellement échangés à 8h52 du matin.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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