De l'obscurité à la lumière Helen Keller & Alexander Graham Bell

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Hellen Keller, qui devint aveugle et sourd à l'âge de 18 mois, rencontra Alexander Graham Bell lorsqu'elle était enfant et ses parents contactèrent le célèbre inventeur pour obtenir son aide. Bell a relié la famille Keller à l’Institut Perkins par lequel Helen a rencontré son enseignante Anne Sullivan. (Photo: PhotoQuest / Getty Images)

Sa renommée en tant qu'inventeur du téléphone, du phonographe, du détecteur de métaux et des premières formes de l'hydroptère (entre autres machines) éclabousse le travail considérable qu'a accompli Alexander Graham Bell auprès des sourds tout au long de sa vie. En effet, c’est à la fois ses antécédents familiaux personnels et son intérêt et son étude de la voix et de la parole qui le mèneraient directement à ses plus célèbres réalisations. Et malgré l’importance historique et historique de ses contributions en tant qu’inventeur, c’est ce travail avec les sourds qui, plus tard dans la vie, sera décrit par Bell lui-même comme étant plus agréable que même la reconnaissance de mon travail avec les téléphone. & # x201D; 

Au cours des dernières décennies, Bell a été vilipendé par certains membres de la communauté des sourds, qui évoquent ses opinions teintées d’eugénisme sur la surdité et ses efforts couronnés de succès pour interdire l’utilisation de la langue des signes dans l’éducation des sourds. Cependant, d’autres affirment que les efforts de Bell, bien que malavisés, étaient en fait bien intentionnés et qu’aucun aspect de sa vie ne justifie peut-être mieux cette affirmation que son amitié de plusieurs décennies avec Helen Keller..  

La porte à travers

Née en bonne santé le 27 juin 1880, Helen Keller a eu une fièvre qui la rendait aveugle et sourde. Bien qu'elle ait développé un langage des signes rudimentaire avec lequel communiquer, elle était isolée, indisciplinée et sujette à des crises de colère folles dans son enfance, et certains membres de sa famille ont envisagé de l’institutionnaliser. Cherchant à améliorer son état, en 1886, ses parents quittèrent leur domicile en Alabama pour se rendre à Baltimore, dans le Maryland, chez un oculiste qui avait eu un certain succès dans le traitement de la condition de l’œil. Après avoir examiné Keller, cependant, il a dit à ses parents qu'il ne pouvait pas lui rendre la vue, mais a suggéré qu'elle puisse toujours être éduquée, en les renvoyant à Alexander Graham Bell, qui, bien qu'ayant acquis une renommée mondiale, travaillait avec des enfants sourds à Washington, D.C.. 

L'intérêt d'Alexander Graham Bell pour la voix et la surdité a des racines profondes dans son passé. Sa mère était presque complètement sourde et son grand-père et son père avaient fait de nombreuses recherches scientifiques sur la voix. Dès son jeune âge, Bell apprend son père et prend un rôle de plus en plus important dans son travail. Il s'installe finalement à Boston où, en 1871, il commence à apprendre à parler aux enfants sourds à l'aide d'un ensemble de symboles inventés par son père, appelés Visible Speech. En 1877, Bell épousa également Mabel Hubbard, l'un de ses anciens élèves dont la déficience auditive avait provoquée une maladie des enfants, approfondissant ainsi son lien avec la communauté des sourds..

Alexander Graham Bell et son épouse Mabel Gardiner Hubbard, vers 1915. (Photo: domaine public via Wikimedia Commons)

Rappelant chaleureusement leur première rencontre en 1886, au cours de laquelle Bell a fait sonner sa montre de poche pour pouvoir sentir sa vibration, Helen Keller écrirait plus tard qu’elle avait l’impression de la comprendre et qu’elle l’aimait tout de suite. & # X201D; Bell renvoya Keller à l’établissement Perkins de Boston et, le mois de mars suivant, Anne Sullivan fut envoyée au domicile de Keller pour commencer ses études.. 

Une percée "miracle"

Après des débuts difficiles, en avril 1887, Sullivan se présenta devant Keller lorsqu'elle avait tracé le mot "eau" et "eau". sur sa main et a ensuite fait couler de l'eau froide sur elle. Keller revint sur Sullivan et poursuivit avidement d'apprendre 30 mots de plus ce jour-là. Peu de temps après, dans une lettre à Bell, Sullivan a qualifié la percée de "miracle". Bell fit rapidement connaître leurs réalisations en publiant un compte rendu de ces événements dans divers journaux. Keller était rapidement devenu une célébrité.. 

Keller, de son côté, était extrêmement reconnaissante à Bell pour avoir élargi ses horizons et à Bell pour Keller d'avoir attiré l'attention nationale sur l'éducation des sourds. Dans les années à venir, les deux hommes ont souvent passé du temps ensemble à développer quelque peu une relation parent-enfant.. 

En 1887, Keller participa à la cérémonie d'inauguration du bureau Volta de Bell à Washington, D.C., une institution de recherche pour sourds qu'il ouvrit avec un prix en argent reçu en reconnaissance de son invention du téléphone. En 1888, Keller se rendit à nouveau au nord pour rendre visite à Bell et rencontra également le président Grover Cleveland. (Elle rencontrerait ensuite chaque président ultérieur par l’intermédiaire de Lyndon B. Johnson.) En 1893, Keller accompagna même Bell à l’exposition colombienne du monde à Chicago, où ils restèrent trois semaines avec Bell, qui avait Il a appris le orthographe au doigt pour communiquer avec sa mère, qui agissait en tant que guide personnel de Keller et lui enseignait la science et la technologie modernes. Bell est devenue plus impliquée dans l’éducation de Keller lorsqu'elle a exprimé son désir de fréquenter un collège ordinaire, une idée qu’il a entièrement soutenue. En 1896, Bell coordonna les efforts visant à créer un fonds en fiducie pour Keller. Lorsque Keller a commencé à fréquenter le Radcliffe College à Boston en 1900, c’était ce fonds d’affectation spéciale, ainsi que le soutien financier supplémentaire de Bell, qui lui permettraient de financer ses études. Et quand Keller obtint son diplôme de Radcliffe en 1904, elle devint la première personne sourde-aveugle à le faire..

Alexander Graham Bell a coordonné les efforts visant à créer un fonds en fiducie pour Heller Keller, fonds qu'elle a utilisés pour payer ses études au Radcliffe College. En 1904, elle obtint son diplôme du Radcliffe College et devint la première personne sourde-aveugle à le faire. (Photo: Agence de presse thématique / Getty Images)

Une amitié durable

Jusqu'à la mort de Bell, le 2 août 1922, le lien que Keller et lui avaient noué tôt ne ferait que se renforcer. Elle était une invitée fréquente chez lui et il restait son partisan constant, tant sur le plan personnel que financier. Il lui envoyait souvent de l'argent pour payer ses frais de subsistance ou ses vacances, et il avait même appris à utiliser une machine à écrire en braille pour pouvoir correspondre plus directement. Keller a utilisé sa machine à écrire en braille pour écrire sa première autobiographie, L'histoire de ma vie, qu’elle lui a dédiée, en écrivant: «À Alexander Graham Bell, qui a appris aux sourds à parler et qui a permis à une oreille attentive d’entendre des discours de l’Atlantique aux Rocheuses».

Par David Blatty

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