George Lucas L'épave de voiture qui a changé sa vie et l'a conduit à 'Star Wars'

  • Magnus Crawford
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Avant de capturer le public avec ses récits de la Force et des Stars de la mort pleinement opérationnels, George Lucas a vécu, respiré et rêvé d’un sujet pendant la majeure partie de son adolescence: la voiture.

Il aimait les voitures. Il adorait les sensations fortes de l'accélération, la liberté de voyager, le rituel nocturne de la croisière sur le Strip à Modesto, en Californie, à la recherche de filles ou d'autres passionnés de voiture pour faire la course..

Bien sûr, les signes d’un futur réalisateur étaient présents: avec son plaisir de l’arrière-chef Flash Gordon séries à la télévision, il'd manifesté un intérêt pour la photographie et le bricolage avec des gadgets.

Mais au moment où il entra au lycée Thomas Downey à la fin des années 1950, tout le reste passait au second plan face au besoin de vitesse.

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Lucas était un élève pauvre mais un coureur qualifié

Comme le racontait le biographe Brian Jay Jones dans George Lucas: une vie, le coureur en herbe a d'abord mis la main sur une moto, sur laquelle il a zippé autour du ranch familial.

Enfin, après avoir enduré les plaidoyers en faveur d’une nouvelle voiture, George Sr. a livré les marchandises & # x2013; Un minuscule Autobianchi Bianchina jaune avec un moteur à deux cylindres qui ferait passer son fils du point A au point B à une vitesse de sécurité. Ou alors il a pensé.

Lucas a immédiatement commencé à travailler sur sa voiture dans un garage local, à donner des coups de pied au moteur et à installer une courroie de course. La Bianchina est devenue une petite fusée jaune, tirant en ville à une vitesse qui a attiré l'attention de la police. Lucas a également mis sa voiture en état d'esprit et ses compétences de pilote à l'épreuve des courses régionales, ce qui lui aurait valu sa part des événements..

Le revers de cette obsession pour les voitures était que Lucas était un pauvre élève, qui filait à peine dans ses cours. Cela a également créé une tension croissante à la maison, George Sr. étant mécontent de ce que son fils n'avait aucun intérêt à reprendre l'entreprise familiale d'articles de papeterie..

Peu importe & # x2013; Lucas comptait les jours avant de pouvoir devenir un pilote de course professionnel, une carrière qui le sortirait de Modesto et le plongerait dans un monde passionnant au-delà..

George Lucas avec C-3PO sur le tournage de 'Star Wars Episode IV - Un nouvel espoir.'

Photo: Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

Il a été grièvement blessé devant le domicile de sa famille.

Le 12 juin 1962, trois jours avant la fin de ses études secondaires, Lucas était confronté à la possibilité bien réelle qu'il ne se promène pas dans l'allée avec ses camarades de classe..

Une visite à la bibliothèque pour s’occuper de ses écrits avait été un effort inutile, et il se dirigeait vers son domicile pour une autre après-midi inconfortable avec les parents avant une soirée sur le plateau..

Tandis que Lucas tournait à gauche pour entrer dans son ranch, une Chevrolet Impala arriva dans la direction opposée et rejoignit la Bianchina, un choc assourdissant qui fit basculer la petite voiture comme un jouet. La ceinture de course s'est cassée et Lucas a été jeté sur le trottoir, juste avant que la voiture ne percute un noyer géant..

Inconscient, Lucas a viré au bleu et a commencé à vomir du sang alors qu'il était emmené à l'hôpital. Il souffrait de plusieurs fractures et de plusieurs poumons, mais, tout bien considéré, était en meilleure forme qu'il ne le paraissait et a repris conscience en quelques heures..

Au cours des quatre mois suivants, Lucas eut tout le temps de réfléchir avant de regarder par la fenêtre de l'hôpital. Il pensa à la façon dont sa ceinture de course, conçue pour le maintenir coincé dans son siège lors d’une collision, avait échoué et sauvé son corps d’un écrasement contre un noyer. Il pensa aux accidents à haute vitesse lors des événements professionnels auxquels il rêvait d'entrer, ses participants n'ayant pas toujours la chance de repartir avec leur vie.

Il est vite devenu clair pour le jeune homme de 18 ans qu’il n’allait pas devenir un pilote de course. Il devait juste trouver quoi faire à la place.

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Lucas a tourné son attention vers la photographie et l'école de cinéma

Son amour des voitures restant intact, Lucas a revisité un vieux passe-temps et a commencé à photographier des événements de course. C’est grâce à ces intérêts conjugués qu’il a noué des liens d’amitié avec Haskell Wexler, directeur de la photographie de renom et fan de course, qui a encouragé (et prétendument aidé) Lucas' entrée à l'Université de Californie du Sud's école de cinéma.

Lucas est ensuite passé de visionnaire et protégé à Francis Ford Coppola au réalisateur et producteur au succès retentissant, l'architecte de certains des films les plus appréciés de l'histoire d'Hollywood..

Et tandis que Lucas s'éloignait du circuit, son premier amour est évident dans sa vie's travail. Son succès en 1973's Graffiti américain, est essentiellement une autobiographie de ses années de lycée, ses personnages sillonnant les rues de Modesto à la recherche d’amour et d’aventure. Et 1977's Guerres des étoiles, tout en se déroulant dans l'espace, reprend le thème de la course avec ses combats aériens à haute adrénaline.

Il suffisait d'un accident de voiture presque fatal pour mettre le directeur hors de danger's chemin et dans un lieu où ses passions pourraient être appréciées en toute sécurité depuis le confort d’un siège de théâtre.

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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