Harriet Tubman pour son service d'espionnage syndical

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Harriet Tubman, vers 1860-1875.

(Photo: Bibliothèque du Congrès, domaine public via Wikimedia Commons)

Bien que mieux connue pour avoir conduit des membres de sa famille esclaves et de nombreux autres esclaves à la liberté via le chemin de fer clandestin, Harriet Tubman a également contribué à la cause de la liberté en devenant un espion de l'Union pendant la guerre civile..

Un ensemble de compétences particulier

Harriet Tubman a dû organiser des réunions clandestines, des itinéraires de dépistage sans attirer l'attention sur elle-même et penser debout. Et même si elle était analphabète, elle'd appris à garder trace de quantités complexes d’informations. Ce sont toutes les compétences que tout espion aspirant ferait bien d'acquérir.

Un début difficile

Au printemps de 1862, Tubman se rendit dans un camp de l'Union en Caroline du Sud. Elle était apparemment là pour assister d'anciens esclaves qui'd se réfugia avec les troupes de l’Union, mais son travail dans le chemin de fer clandestin rendait vraisemblable son intention de servir aussi d’espion.

Malheureusement, Tubman n'était pas't capable de commencer immédiatement à recueillir des renseignements. L'un des problèmes était que, venant du Maryland, elle n'avait aucune connaissance locale sur laquelle puiser. Et les personnes libérées de la région parlaient principalement le gullah (un patois combinant l'anglais et les langues africaines), ce qui rendait la communication difficile. Harriet dira plus tard: "Ils ont ri en m'entendant parler, et je ne pouvais pas les comprendre, pas comment."

Construire un réseau d'espionnage

Tubman a pris des mesures pour réduire la distance entre elle et les locaux nouvellement libérés. Parce qu'ils regrettaient le fait qu'elle ait reçu des rations de l'armée alors qu'ils n'avaient pas ce soutien, elle a abandonné les siennes. Pour joindre les deux bouts, elle fabriquait des tartes et de la racinette pour la vendre aux soldats et exploitait un lavoir; elle a engagé d'anciens esclaves pour l'aider à faire la lessive et à distribuer ses marchandises.

Tubman a fini par réunir un groupe de dépisteurs de confiance pour cartographier le territoire et les voies navigables; elle a également fait des recherches elle-même. Ayant reçu 100 dollars de fonds des services secrets en janvier 1863, Tubman put également payer ceux qui offraient des informations utiles, telles que la localisation des troupes confédérées ou des munitions..

Information en action

En juin 1863, des bateaux de l'Union transportant des troupes noires se sont rendus sur le fleuve Combahee en territoire confédéré. L’utilité des informations de Tubman a été démontrée lorsque les navires ont poursuivi leur route indemnes, car ils savaient où les mines confédérées avaient été submergées. Tubman a supervisé l'expédition aux côtés d'un colonel en qui elle avait confiance, faisant d'elle la première et unique femme à organiser et diriger une opération militaire pendant la guerre civile..

Au cours du raid, les soldats de l'Union ont rassemblé des fournitures et détruit des biens confédérés. De plus, Tubman avait dit aux esclaves locaux que ces bateaux de l'Union pourraient les porter à la liberté. Lorsqu’il a été signalé, des centaines de personnes se sont précipitées pour être secourues; plus de 700 personnes seraient libérées (environ 100 s'enrôleraient dans l'armée de l'Union).

Succès de l'espionnage

Le raid de Combahee a submergé les Confédérés, en grande partie grâce au travail d’espionnage de Tubman, comme l’indique un de leurs rapports: "L’ennemi semble avoir été bien informé du caractère et de la capacité de nos troupes et de avoir rencontré des opposants et avoir été bien guidé par des personnes connaissant parfaitement le fleuve et son pays. "

Un article du Wisconsin a écrit sur le succès de l’expédition, soulignant qu’une femme noire avait supervisé l’opération, mais ne s’était pas nommée Tubman. En juillet 1863, une publication anti-esclavagiste de Boston attribue son nom à Tubman..

Son travail a continué

Tubman a participé à d'autres expéditions, bien que peu de détails soient connus à ce sujet, et a continué à recueillir des informations pour l'Union. En 1864, un soldat remarqua qu'un général hésitait à laisser Tubman quitter la Caroline du Sud car il estimait que "ses services sont trop précieux pour être perdus", car elle était "en mesure d'obtenir plus de renseignements que quiconque" des personnes nouvellement libérées..

Reconnaissance limitée

Tubman n'a été payé que 200 $ pendant la guerre. Elle a touché une petite pension parce que son mari était un ancien combattant de la guerre civile. cette information a été complétée par la suite en raison de ses services d'infirmière pendant le conflit. Cependant, elle n'a jamais reçu tous les avantages qui lui étaient dus.

Ce n'était pas'jusqu'en 2003, après que les étudiants eurent parlé à Tubman de la sénatrice new-yorkaise Hillary Clinton's rémunération manquante, ce congrès a fourni 11 750 $ & # x2014; le montant que Tubman aurait dû être donné, ajusté pour tenir compte de l’inflation & # x2014; à la maison Harriet Tubman à Auburn, New York.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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