Harry Belafonte Biographie

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L'acteur, chanteur et militant Harry Belafonte a acquis une renommée durable pour des chansons telles que «The Banana Boat Song (Day-O)», ainsi que pour son film et son travail humanitaire..

Qui est Harry Belafonte?

Né le 1 er mars 1927 à New York, Harry Belafonte a dû faire face à la pauvreté et à une vie familiale agitée. Sa carrière professionnelle a pris son envol avec la comédie musicale Carmen Jones, et bientôt il a brûlé les charts avec des hits comme "The Banana Boat Song (Day-O)" et "Jump in the Line". Belafonte a également défendu de nombreuses causes sociales et politiques et a reçu des distinctions prestigieuses comme la Médaille nationale des arts..

Harry Belafonte 

Parents

Harold George Belafonte Jr. est né le 1 er mars 1927 à New York, d'immigrants antillais. Sa mère travaillait comme couturière et femme de ménage, et son père était cuisinier sur des navires marchands, avant de quitter la famille lorsque Belafonte était un jeune garçon..

Belafonte a également passé une grande partie de ses premières années en Jamaïque, sa mère's pays natal. Là, il a constaté de visu l'oppression des Noirs par les autorités anglaises, qui l'a laissé une impression durable.

Belafonte est revenu à New York's quartier de Harlem en 1940 à vivre avec sa mère. Ils luttaient dans la pauvreté et Belafonte était souvent pris en charge par d'autres pendant que sa mère travaillait. "Le moment le plus difficile de ma vie a été mon enfance", a-t-il dit plus tard Personnes magazine. "Ma mère m'a donné de l'affection, mais parce que je suis restée seule, j'ai aussi beaucoup d'angoisse."

Femme et enfants

Belafonte vit à New York avec sa troisième femme, la photographe Pamela Frank. Le couple s'est marié en 2008. Belafonte a eu deux enfants de la deuxième femme, la danseuse Julie Robinson, ainsi que deux autres enfants de son premier mariage, avec Marguerite Byrd..

Début de carrière

À la fin de ses études secondaires, Belafonte s’est enrôlé dans la marine américaine en 1944. Il est rentré à New York après sa libération et travaillait comme concierge.'Son assistant lorsqu’il a assisté pour la première fois à une production au American Negro Theatre (AMT). Hypnotisé par la performance, le jeune vétérinaire de la marine s'est porté volontaire pour travailler pour l'AMT en tant que machiniste et a finalement décidé de devenir acteur..

Belafonte a étudié le théâtre à l'atelier dramatique dirigé par Erwin Piscator, où ses camarades de classe comprenaient Marlon Brando, Walter Matthau et Bea Arthur. Parallèlement à ses apparitions dans les productions AMT, il a attiré l’attention de l’agent de musique Monte Kay, qui a offert à Belafonte l’opportunité de se produire dans un club de jazz appelé Royal Roost. Soutenu par des musiciens talentueux tels que Charlie Parker et Miles Davis, Belafonte est devenu un numéro populaire du club. En 1949, il décroche son premier contrat d'enregistrement.

Au début des années 1950, Belafonte avait abandonné la musique populaire de son répertoire au profit du folk. Il est devenu un passionné des chansons folkloriques traditionnelles du monde entier et a joué dans des clubs de la ville de New York tels que le Village Vanguard.. 

Films

Pendant ce temps, Belafonte avait du succès en tant qu'acteur: faisant ses débuts à Broadway en 1953, il remporta un Tony Award l'année suivante pour son travail dans John Murray Anderson's almanach, dans lequel il a interprété plusieurs de ses propres chansons. Belafonte est également apparu dans une autre revue musicale bien reçue, 3 pour ce soir, en 1955.

À peu près à la même époque, Belafonte commença sa carrière de film Il a joué un directeur d'école en face de Dorothy Dandridge dans son premier film, Route lumineuse (1953). Le couple se réunit l'année suivante pour Otto Preminger's Carmen Jones, une adaptation cinématographique de la comédie musicale Broadway (elle-même une adaptation de l'opéra Georges Bizet Carmen), avec Belafonte dans le rôle de Joe aux côtés de Dandridge, nominé aux Oscars.

Belafonte connut un certain succès grâce à ses collaborations avec son ami de longue date, Sidney Poitier, notamment en 1972.'s Buck et le prédicateur et 1974's Uptown samedi soir. Il a également fait de nombreuses apparitions à la télévision dans les années 1970 et 1980, y compris un spot invité Le spectacle de muppet, sur lequel il a chanté certaines de ses chansons les plus populaires. Belafonte a également travaillé avec Marlo Thomas sur les enfants de 1974's spécial Libre d'être toi et moi.

Belafonte est revenu au grand écran dans les années 1990, jouant lui-même dans le film d'initiés hollywoodiens Le joueur (1992). Blanc's Fardeau (1995), aux côtés de John Travolta, était une déception commerciale et critique, mais Belafonte s'en sortait mieux dans Robert Altman's Kansas City (1996), jouant contre un type de gangster sans cœur. Il a ensuite joué dans le drame politique de 1999 Vote décisif, et est apparu en 2006's Policier, sur l'assassinat de Robert F. Kennedy.

Chansons

Le succès de Carmen Jones en 1954, Belafonte devint une star et il devint rapidement une sensation musicale. Avec RCA Victor Records, il a publié Calypso (1956), un album présentant son point de vue sur la musique folklorique traditionnelle des Caraïbes. "The Banana Boat Song (Day-O)" s'est avéré être un énorme succès. Bien plus qu’une chanson populaire, elle avait aussi une signification particulière pour Belafonte: "Cette chanson est un mode de vie", a déclaré plus tard Belafonte Le New York Times. "Il'C’est une chanson sur mon père, ma mère, mes oncles, les hommes et les femmes qui travaillent dans les champs de bananes, les champs de canne à sucre de la Jamaïque. "

Introduire l'Amérique dans un nouveau genre de musique, Calypso Premier album complet vendu à 1 million d'exemplaires, Belafonte est surnommé le "roi de Calypso". Le chanteur a également travaillé avec d'autres artistes folkloriques, dont Bob Dylan et Odetta, avec lesquels il a enregistré une version des enfants traditionnels.'s song "There'C'est un trou dans mon seau. "En 1961, Belafonte eut un autre grand succès avec" Jump in the Line ".

Belafonte a été le premier Afro-Américain à remporter un Emmy, pour Revlon Revue: Ce soir avec Belafonte (1959) et le premier producteur de télévision afro-américain. En 1970, il s'associe à la chanteuse Lena Horne pour une émission télévisée d'une heure présentant leurs talents. Belafonte continue de publier des albums dans les années 1970, bien que sa production ralentisse au milieu de la décennie.. 

Activisme social et politique

Toujours franc, Belafonte a trouvé l'inspiration pour son activisme auprès de personnalités telles que le chanteur Paul Robeson et l'écrivain et militant W.E.B. Du Bois. Après avoir rencontré le leader des droits civiques Martin Luther King Jr. dans les années 1950, les deux amis sont devenus de bons amis, et Belafonte s'est imposé comme une voix puissante du mouvement. Il a apporté un soutien financier au comité de coordination des étudiants non violents et a participé à de nombreux rassemblements et manifestations. Belafonte a participé à l'organisation de la marche de 1963 à Washington, au cours de laquelle King prononça son célèbre discours "I Have a Dream" et rencontra le leader des droits de la personne peu avant son assassinat en 1968..

Au milieu des années 1960, Belafonte a également commencé à soutenir de nouveaux artistes africains. Il a rencontré pour la première fois l'artiste sud-africaine exilée Miriam Makeba, connue sous le nom de "Mama Africa", & # x201D; à Londres en 1958 et ensemble, ils remportent un Grammy du meilleur enregistrement folklorique pour leur album de 1965, Une soirée avec Belafonte / Makeba. Il a aidé à la présenter à un public international et a attiré l'attention sur la vie sous l'apartheid en Afrique du Sud..

Dans les années 1980, Belafonte a mené une action visant à aider les populations africaines. Il a eu l’idée d’enregistrer une chanson avec d’autres célébrités, qui serait vendue pour collecter des fonds afin de soulager la famine en Éthiopie. Écrit par Michael Jackson et Lionel Richie, "We Are the World" a présenté des voix de grands noms tels que Ray Charles, Diana Ross et Bruce Springsteen. La chanson est sortie en 1985, recueillant des millions de dollars et devenant un hit international.

Au fil des ans, Belafonte a également soutenu de nombreuses autres causes. En plus de son rôle d’ambassadeur de bonne volonté pour l’UNICEF, il a fait campagne pour mettre fin à la pratique de l’apartheid en Afrique du Sud et s’est élevé contre les actions militaires américaines en Irak..

Belafonte a parfois atterri dans l'eau chaude pour ses opinions sincèrement exprimées. En 2006, il a fait les gros titres en qualifiant le président George W. Bush de "plus grand terroriste au monde" pour avoir déclenché la guerre en Irak. Il a également insulté deux membres afro-américains de l’administration Bush, le général Colin Powell et Condoleeza Rice, les qualifiant d ’" esclaves domestiques ". Malgré la pression des médias, il a fermement refusé de s'excuser pour ses propos. En ce qui concerne Powell et Rice, Belafonte a déclaré qu'ils "servaient ceux qui continuent à concevoir notre oppression".

Prix

Harry Belafonte a obtenu certains des plus grands honneurs possibles en plus d'un demi-siècle aux yeux du public. Il a reçu le Kennedy Center Honors en 1989, la Médaille nationale des arts en 1994 et le Grammy Lifetime Achievement Award en 2000. De plus, en 2014, il a reçu le prix humanitaire Jean Hersholt aux Governors Awards..




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