L'histoire n'a pas tué l'histoire derrière le Docteur Jivago

  • Scott Jenkins
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De nos jours, à l’ère des films d’action bourrés et des comédies torrides, l’histoire d’amour épique d’Hollywood appartient pour la plupart au passé. Cependant, il fut un temps où c'était un aliment de base pour le cinéma. Commençant par Emporté par le vent, qui établit la norme pour le genre en 1939, les romans historiques à une échelle monumentale ont été une grande affaire pendant des décennies. Même au milieu des années 60, lorsque le système de studios hollywoodiens commençait à s'effondrer, une histoire d'amour épique pouvait encore conquérir un public épique..

Exemple: Docteur Zhivago, sorti en 1965, reste l’un des 10 films les plus rentables de tous les temps (une fois les totaux ajustés en fonction de l’inflation). Les spectateurs ont afflué à cette histoire d'amour condamné qui se déroulait pendant la révolution russe et, bien que de nombreux critiques aient été avares de louanges, les critiques ont depuis pris le parti des foules des théâtres. Aujourd’hui, la plupart des cinéphiles de tous bords sont d'accord pour dire que Zhivago est l'un des classiques de son genre.

Comment ce film extravagant sur la révolution russe tourné pendant la guerre froide et mettant en vedette deux stars moins connues est-il venu pour battre des records au box-office et mériter une réévaluation fréquente et enthousiaste? À l’occasion de son 50e anniversaire, Bio revient sur l’histoire derrière Docteur Zhivago.

Zhivago: Le livre

Avant que cela devienne un film, bien sûr, Docteur Zhivago avait été un roman avec une histoire assez intéressante et controversée.

Boris Pasternak lors du premier congrès des écrivains soviétiques en 1934. (Photo: Auteur inconnu, [Domaine public], via Wikimedia Commons).

Son auteur, Boris Pasternak, est né dans un environnement littéraire à Moscou en 1890. Son père était un illustrateur qui a créé des illustrations pour le travail de l'ami de la famille Leo Tolstoy. Pasternak devint poète et, après la publication de son premier recueil de poèmes en 1917, il fut pendant un temps l'un des poètes les plus célèbres de l'Union soviétique. Cependant, ses écrits sont rarement assimilés à la vision de l’État et, dans les années 1930, la poésie de Pasternak est non seulement publiquement dénigrée par les Soviétiques, mais elle est même interdite carrément..

La réaction des autorités face à la prose de Pasternak a été également pénible. Sans se laisser décourager par la censure, Pasternak a continué à écrire, souhaitant créer une œuvre grandiose dans le sens de son idole, Tolstoï. Il a commencé Zhivago après la Seconde Guerre mondiale, mais ne l'a pas achevée avant 1956. Un conflit réel entre Pasternak, son épouse et sa maîtresse a inspiré le triangle amoureux qui formait le cœur du livre. Pasternak considérait le travail achevé comme un roman d'amour, mais lorsqu'il tenta de convaincre ses éditeurs soviétiques de le publier, ils refusèrent, le qualifiant d'anti-soviétique en raison de sa critique implicite des retombées de la révolution russe..

Très fier de son travail, Pasternak a pris la décision extrêmement risquée de la faire sortir clandestinement de l'Union soviétique et de la publier en Italie. & # x201C; Vous êtes par la présente invité à me regarder face au peloton d'exécution, & # x201D; il aurait remarqué lors de la remise de son manuscrit. Malgré les nombreuses tentatives des autorités soviétiques pour l'empêcher, le livre a été publié en Europe en 1957 et a été un succès immédiat. Il a été traduit en anglais et dans des dizaines d'autres langues en 1958 et Pasternak a été nominé pour le prix Nobel de littérature..

C'est à ce moment que la CIA s'est impliquée. Comme indiqué dans le livre de l'an dernier de Peter Finn et Petra Couvée, L'affaire Zhivago: le Kremlin, la CIA et la bataille d'un livre interdit, la US Central Intelligence Agency faisait tout son possible pour saper et discréditer le régime soviétique. À leurs yeux, l'attribution d'un grand prix à un écrivain considéré comme déloyal ne pourrait qu'embarrasser les Soviétiques aux yeux du monde. La CIA a secrètement fait pression pour que Pasternak remporte le prix (pour lequel, équitablement, il avait été systématiquement pris en compte depuis la fin des années 40), et il l'a fait. Dans l’intervalle, la CIA a secrètement imprimé Docteur Zhivago en russe et l'avait fait passer en contrebande dans l'Union soviétique, où il est devenu une sensation souterraine.

Malgré le fait que Pasternak ait refusé le prix Nobel (en privé, à contrecœur), les autorités soviétiques ont continué à le diffamer et ont même envisagé de l'expulser du pays. Le stress a eu un impact négatif sur la santé de l’auteur vieillissant et, en 1960, il était mort..

Commandant Lean

David Lean dans le nord de la Finlande au début de 1965, lors du tournage de 'Docteur Zhivago.' (Photo: Par Kalervo Manninen (Suomen Kuvalehti 1965) [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Qu'est-ce qui n'est pas mort était Docteur Zhivago. En tant que l’un des romans les plus populaires de la fin des années 50, il était naturel que Hollywood cherche à transférer son drame surdimensionné et ses personnages passionnés au celluloïd. Il y avait un homme en particulier qui semblait parfaitement adapté à la tâche d'adapter un travail aussi vaste: le réalisateur britannique David Lean.

Lean était bien connu pour la création des types de films communément appelés "epics" et # x201D; & # x2013; de nombreuses histoires, souvent placées dans des cadres exotiques, conçues pour exprimer l’ampleur d’un moment historique ou d’une personne en particulier. Ses épopées de signature étaient Laurence d'Arabie (1962), à propos des partisans arabes T.E. Lawrence et Le pont sur la rivière Kwai (1957), sur des prisonniers de guerre contraints de construire un pont par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Ces deux succès populaires et critiques ont remporté les Oscars du meilleur film de l'année.

Lean avait lu Docteur Zhivago en 1959 après avoir terminé Laurence d'Arabie, et quand le producteur Carlo Ponti l'a suggéré comme prochain projet, il était enthousiaste. A l'origine, Ponti concevait le film comme un véhicule pour son épouse Sophia Loren, mais Lean ne pouvait pas imaginer Loren dans le rôle clé de Lara, l'intérêt amoureux de Lara, Zhivago. Au lieu de cela, une fois que le projet a commencé à démarrer en 1963, il est allé dans une direction complètement différente. (Bien que Lean ait écarté l’épouse de Ponti, Metro-Goldwyn-Mayer était maintenant impliquée dans le financement du film et lui donnait le plein contrôle du casting. Ponti n’avait aucune rancune.)

De nombreux acteurs et actrices ont été pris en considération pour les rôles principaux de Zhivago et Lara, parmi lesquels Peter O & # x2019; Toole et Paul Newman (pour Zhivago) et Jane Fonda et Yvette Mimieux (pour Lara). Lean, cependant, a été impressionné par la jeune actrice britannique Julie Christie, qui avait fait sensation dans son premier rôle majeur dans le drame de l'évier de cuisine. Billy Liar (avec Tom Courtenay, qui atterrirait également une partie à Zhivago). La beauté imposante de Christie, alliée à son intelligence évidente, en ont fait le choix idéal pour le rôle de Lean. Pour Zhivago, Lean a fait le choix un peu plus surprenant du casting, Omar Sharif, qui avait fait une telle impression dans un rôle de soutien dans Laurence d'Arabie. Malgré ses nombreux dons en tant qu'acteur, peu de participants au projet le considéraient comme le choix idéal pour un médecin et un poète russes. Sharif avait espéré avoir un rôle moins important sur la photo et était surpris (mais ravi) lorsque Lean lui proposa de jouer le rôle principal.

Outre Sharif, Lean a rassemblé de nombreux autres membres de l’équipe qui avait travaillé sur Laurence d'Arabie, y compris le scénariste Robert Bolt et le scénographe John Box. Nicholas Roeg, qui deviendra bientôt un célèbre réalisateur (Walkabout, Ne pas regarder maintenant), a commencé le film en tant que directeur de la photographie, mais il ne voyait pas comment Lean devait ressembler au film (l'approche esthétique de Lean était de faire en sorte que les scènes de guerre soient ensoleillées, belles et les scènes d'amour gris et sinistre; l'instinct de Roeg était exactement l'inverse). Un autre Lawrence ancien élève, Freddie Young, a été invité pour le tournage d’un an qui allait devenir Zhivago. Lean avait la réputation de prendre son temps pour que tout se passe bien, et ses deux films précédents avaient également été tournés plus loin. 1965 serait l'année de Zhivago pour toutes les personnes concernées.

Omar Sharif et Julie Christie de la bande-annonce du film de 1965 'Docteur Zhivago.' (Photo: capture d'écran de la bande-annonce (Freddie Young), [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Le dictateur espagnol

Pour un réalisateur comme David Lean, qui aimait tourner le plus souvent possible sur le lieu de tournage, le premier et principal obstacle présenté par Docteur Zhivago était le fait que son véritable cadre était interdit. En 1964, aucune des rancoeurs du régime soviétique envers Pasternak et Zhivago Il était donc très peu probable que l'on puisse filmer en Union soviétique (Lean a été invité à Moscou pour en discuter, mais il soupçonnait que la réunion avait pour seul but de le décourager de faire le film et de ne pas y aller). Après avoir fait le tour du monde pour trouver un lieu offrant les vastes étendues de terres, une foule de gens et un accès aux chevaux et aux anciennes locomotives à vapeur nécessaires à la production, John Box a proposé l’Espagne comme meilleur choix. Le tournage a commencé dans ce pays en décembre 1964 et se poursuivra jusqu'en 1965. Bien que des mesures inhabituelles aient dû être prises pour créer un paysage enneigé pendant un été espagnol très chaud (le marbre blanc d'une carrière locale était poudré et répandu sur du plastique blanc à travers les champs), l'emplacement principal dans le nord de l'Espagne s'est avéré efficace et relativement peu coûteux.

L’ensemble mis en place par l’équipe de Lean à l’extérieur de Madrid était bien plus onéreux: deux grandes rues de Moscou vers 1922, dont la construction a pris 18 mois. Contrairement à la plupart des ensembles de ce genre, la base de loisirs de Moscou n’était pas une longue façade soutenue par du bois. L’équipe de Lean a essentiellement créé des maisons avec des intérieurs entièrement meublés pouvant être utilisés pour les tournages. Lean a insisté sur le haut niveau d'exactitude historique de la récréation, caractéristique de son approche en général. Il s'est inquiété de détails qui ne seraient même pas montrés à l'écran, notamment en insistant pour que son créateur de costumes recrée le sous-vêtement d'époque correct pour tous ses acteurs.

Le perfectionnisme de Lean l'a rarement attiré par ses techniciens ou ses interprètes. Une véritable auteur, Lean contrôlait parfaitement tous les aspects du film et refusait d'abandonner une prise tant qu'il n'avait pas obtenu exactement ce qu'il souhaitait jusqu'au dernier mouvement minuscule. Il considérait ses acteurs comme des objets à manipuler à sa convenance, et il faisait un effort particulier pour s'éloigner de ceux-ci, afin qu'ils n'influencent pas sa vision. Lean regrettait d’avoir accepté Rod Steiger dans le casting comme Komarovsky, l’amant aristocratique de Lara, depuis que Steiger se moquait de la sur-direction et insistait pour insérer ses propres idées dans son interprétation dans un véritable acteur de la méthode et # x201C; tradition. La plupart des acteurs qui ont travaillé avec Lean on Zhivago ne se souvient pas beaucoup de l’expérience, bien que beaucoup aient admis plus tard que les résultats en valaient la peine. À l’époque, cependant, malgré son style de communication apparemment sans prétention, la plupart considéraient Lean plus comme un dictateur que comme un directeur..

Les Cosaques attaquent une manifestation pacifique à 'Docteur Zhivago.' (Photo: capture d'écran recadrée de la bande-annonce, [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Zhivago tous les acteurs et les techniciens ont pris conscience du fait qu’ils étaient employés dans une grande entreprise en dépit de leurs réserves quant à l’approche sévère de David Lean. Après le tournage du film tourné en Espagne, d'autres films ont été tournés en Finlande et au Canada pour des scènes d'hiver nécessitant une neige authentique. (La Finlande se trouvait à seulement 10 miles de la frontière russe, aussi près que la production arriverait dans son foyer spirituel.) Le tournage fut finalement terminé en octobre 1965 et Lean et son équipe se dirigèrent vers la salle de montage. La première du film étant prévue pour la fin de l'année, il ne restait que huit semaines pour monter le film en entier. Une fois monté, le film final a duré près de trois heures et demie. Les grands thèmes joués à grande échelle ont nécessité une longue durée d'exécution.

Un pari digne

Zhivago coûte une fortune à filmer; En 1965, il s'agissait de l'un des films les plus coûteux jamais réalisés, selon diverses estimations, son coût se situant entre 11 et 15 millions de dollars. Les nombreux paramètres, la foule et les scènes de bataille, ainsi que les exigences inhabituelles (notamment l’intérieur d’une datcha figée dans la cire d’abeille) garantissaient une proposition coûteuse. Confiants dans le lean et dans le potentiel de l'histoire, les producteurs du film ont parié qu'ils trouveraient un public enthousiaste. Ils avaient complètement raison.

Paru le 22 décembre 1965, Docteur Zhivago devint bientôt l'un des plus grands succès de 1966. Omar Sharif et Julie Christie devinrent les nouvelles stars de l'écran, les vêtements de style Zhivago et # x201D; présentés dans les magazines de mode et les grands magasins, ainsi que le thème de l'amour du Le film (thème de Lara) de Maurice Jarre est devenu omniprésent (il est devenu un tube pour de nombreux artistes lorsque les paroles ont été écrites et renommé. ;). À terme, le film devrait rapporter 112 millions de dollars américains et plus de 200 millions de dollars dans le monde..

Julie Christie dans une scène de 'Docteur Zhivago.' (Photo: capture d'écran de la bande annonce. [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Les critiques ont été moins captivés par le film que le grand public. Certains ont estimé que Sharif et Christie manquaient de chimie; d'autres que le roman était assez gentil, mais qu'il s'agissait en fait d'un feuilleton réalisé à une échelle ridiculement élaborée. La plupart des critiques ont convenu que le film était visuellement superbe, mais peu ont admis être enchantés par sa manière de traiter le personnage ou un incident historique. Insensé par les recettes stellaires au box-office, David Lean aurait pris la critique à coeur et proclamé qu'il ne dirigerait jamais une autre image. il a failli être fidèle à sa parole, ne dirigeant que deux autres films au cours des 20 années suivantes.

Une histoire d'amour durable

Docteur Zhivago avait été libéré juste à temps pour se qualifier pour les Oscars de 1966. Bien que les épopées de Lean soient généralement d’énormes collectionneurs d’oscars, Docteur ZhivagoLes prix de & # x2019; seraient principalement pour des réalisations techniques (Meilleure direction artistique et Meilleur design de costumes, entre autres), bien que Robert Bolt ait remporté un prix pour son scénario adapté. Les Golden Globe Awards, plus populistes, ont toutefois presque donné Zhivago un balayage: meilleur film, meilleur acteur (Sharif), meilleur réalisateur, meilleur scénario, meilleure musique. Seule Julie Christie n'a pas réussi à remporter un prix dans la catégorie Meilleure actrice. Peut-être à l'exception de l'amertume David Lean, presque toutes les personnes impliquées dans Zhivago continué à avoir des carrières bien remplies et fructueuses après, en particulier Christie et Sharif.

Bien qu'il ait toujours été populaire auprès du public, au cours des années 80 et 90 Docteur ZhivagoLa réputation critique de notre entreprise a commencé à s’améliorer. Une des raisons peut être que peu de films comme ceux-là suivraient. Dans un sens, Zhivago était la floraison finale de l'épopée romantique. Même s’il y aurait des tentatives ultérieures de films dans cette veine, tels que ceux de Warren Beatty Les rouges ou Anthony Minghella Le patient anglais, Michael Cimino & # x2019; s pourrait bien indiquer le déclin de l'intérêt populaire pour ce type de film La porte des cieux, un désastre notoire qui a coûté des millions de dollars mais qui a échoué lamentablement au box-office en 1980. L'ère du romantisme historique est révolue pour le cinéma; séries télévisées modestes comme Downton Abbey semblent suffire aux téléspectateurs modernes. Pasha, le personnage joué par Tom Courtenay, fait une observation célèbre dans Docteur Zhivago & # x201C; la vie personnelle est morte en Russie. L’histoire l’a tué. & # X201D; On pourrait en dire autant de l'épopée romantique en Amérique.

Docteur Zhivago, cependant, continue à vivre. En 1988, le livre a été publié pour la première fois en Russie et en 1994, le film y a finalement été projeté. La montée du marché du DVD a créé une telle demande pour le film qu'il a été publié à plusieurs reprises, le plus récemment dans une édition du 45e anniversaire. Cette année, on a même tenté de réunir Docteur Zhivago Broadway comme une comédie musicale; Malheureusement, le spectacle a été fermé en mai après moins de 50 représentations (les critiques ont saccagé cette Zhivago ainsi que). Cependant, le film possède encore une sorte de magie cinématographique qui ramène le public à nouveau. Que ce soit le spectacle d’une Russie reconstituée d’un lointain passé, le casting jeune et attrayant est toujours dans sa première fleur de gloire (Omar Sharif vient de décéder en juillet), ou la tragique histoire d’amour qui semble si passionnante une telle misère, le public trouve encore beaucoup à aimer dans Docteur Zhivago. Alors que l'ère du roman historique recule chaque année, cette histoire d'amour semble durer encore.

Par Joe McGasko

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