Comment le pack de rats a transformé Las Vegas en une destination de divertissement

  • Virgil Tyler
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C’était le groupe d’acteurs réunis à Hollywood, Humphrey Bogart et Lauren Bacall. Mais leur effet sur la culture populaire s'étendrait au-delà des climats ensoleillés de la Californie et aiderait à placer fermement le lieu de villégiature et la destination de jeu de Las Vegas, dans le Nevada, encore relativement modestes, sur la carte touristique..

Les compositeurs étaient Frank Sinatra (1915-1998), Dean Martin (1917-1995), Sammy Davis Jr. (1925-1990), acteur britannique et beau-frère du président John F. Kennedy, Peter Lawford ( 1923-1984), et le comédien et animateur de talk-show Joey Bishop (1918-2007). Au plus fort de leur appel dans la première moitié des années 1960, 34 000 personnes se seraient rassemblées au Sands Hotel and Casino de Las Vegas au cours d'une saison de quatre semaines pour écouter leur fanfaronnade, leurs singeries et leur camaraderie..

Le Rat Pack a préféré être appelé 'le clan' ou 'le sommet'

Les histoires varient sur la manière dont le & # x201C; Rat Pack & # x201D; Moniker est né. Dans Rat Pack Confidentiel, L’auteur Shawn Levy écrit que le groupe a été baptisé lorsque Bacall a déclaré qu’il ressemblait à un putain de meute de rats. La première version du groupe se réunissait souvent à la résidence Holmby Hills de Bogart et comprenait, avec les hôtes et Sinatra, une porte tournante de divers acteurs tels que David Niven, Ava Gardner, Robert Mitchum, Elizabeth Taylor, Judy Garland, Katharine Hepburn et Spencer Tracy.

Après la mort de Bogart en 1957, le nom finirait par représenter le groupe de cinq personnes composé de Sinatra, Martin, Davis Jr., Lawford et Bishop. Bien qu'ils se soient référés à eux-mêmes en tant que & # x201C; le clan & # x201D; ou & # x201C; le Sommet, & # x201D; le groupe ne s’est jamais appelé le Rat Pack, ce nom a été généralement adopté par les médias et est resté fidèle à ce jour, malgré le mépris public de Sinatra pour l’étiquette..

The Rat Pack se produit sur scène à Las Vegas, Nevada. Sammy Davis Jr., Joey Bishop, Frank Sinatra, Peter Lawford et Dean Martin 

Photo: Archives Hulton / Getty Images

Sinatra's était 'l'étincelle qui a changé Vegas'

Sinatra a effectué son premier concert à Las Vegas en septembre 1951, au Desert Inn. Mais c’est au Sands Hotel and Casino, la septième station à ouvrir sur le Strip, où Sinatra et le Rat Pack deviendront les têtes d'affiche.

Las Vegas connaissait un boom après la Seconde Guerre mondiale. La population augmentait et il y avait un afflux d'argent continu dû à la légalisation du jeu dans le Nevada en 1931. L'argent du crime organisé était combiné à celui d'investisseurs respectables pour créer un terrain de jeu pour une classe moyenne en croissance avec plus de temps libre et plus de dollars . Cela a attiré des artistes, y compris Sinatra.

Frank ne sortirait pas après la tombée de la nuit sans une veste de sport, et encore moins dans un smoking, & # x201D; l’ancienne lieutenant-gouverneur du Nevada, Lorraine Hunt-Bono, a Smithsonian magazine en 2013. & # x201C; C’est l’étincelle qui a transformé Vegas d’une ville occidentale poussiéreuse en une ville glamour. "

Une série de films à succès ont fait la renommée de Rat Pack

Les touristes affluaient dans les nouvelles stations balnéaires, tant pour jouer que pour voir les stars de la liste qui rayonnaient maintenant dans les salons grâce à la prolifération croissante de téléviseurs. En 1954, près de huit millions de touristes par an fréquentaient le Strip et achetaient des billets pour des spectacles d'artistes tels que Marlene Dietrich, Ronald Reagan, Debbie Reynolds, Liberace, Elvis Presley et Sinatra..

En 1960 Océan 11 fait ses débuts dans les salles américaines, mettant en vedette le Rat Pack et une version romantique et moderne de Las Vegas. Comportant les cinq membres, avec Angie Dickinson, Buddy Lester, Cesar Romero et Normal Fell, le complot suivait Danny Ocean (Sinatra) et un groupe de ses compatriotes de la Seconde Guerre mondiale qui tentaient de réaliser le but ultime de Las Vegas & # x2013; cambrioler cinq casinos: le Sands, Flamingo, Riviera, Sahara et Desert Inn. La scène finale du film montrait le groupe s’éloignant de l’hôtel Sands avec Sinatra, Lawford, Martin, Davis, Jr. et Bishop listés comme têtes d’album sur le chapiteau. Le Rat Pack était vraiment arrivé et leurs noms étaient désormais synonymes de toute la culture fastueuse, glamour et cocktail de Las Vegas..

Le groupe informel a réalisé plusieurs autres films ensemble: Trois sergents (1962), Quatre pour le Texas (1963) et Robin et les Sept Cagoules (1964), ce dernier moins Lawford mais avec l’ajout de Bing Crosby.

Le Pack s’est autant amusé hors de la scène avec Martin remportant le titre que le plus grand partier

Mais c’est la Copa Room du Sands qui est devenue leur base et où ils peuvent être vus à leur meilleur. Au début des années 1960, quand un membre du groupe & # x2013; généralement Sinatra, Martin ou Davis Jr. & # x2013; était en tête d'affiche, il y avait une forte probabilité que certains ou tous les autres se présentent sans prévenir et se joignent au spectacle, ce qui ajoute à l'excitation et attire de grandes foules, y compris les grands joueurs de roller joueur dont les pertes ont aidé les casinos à payer toujours le spectacle de l'artiste frais croissants.

Boire et faire la fête se sont produits sur scène et ailleurs, et Martin a souvent été décrit comme le plus gros imbiber du groupe et la cible de blagues connexes. & # x201C; Il se fait bronzer parce qu’il a trouvé un bar avec une lucarne, & # x201D; Sinatra plaisantait souvent à propos de son pote.

Shirley MacLaine, Dickinson et Marilyn Monroe sont également présentes sur la planète. & # x201C; Oh, le paquet de rats. Je n'oublierai jamais tout le plaisir que nous avons eu, & # x201D; MacLaine a dit à la Las Vegas Review-Journal en 2017. & # x201C; Ils me traînaient sur la scène, mais ils ne traînaient pas. Je l'ai aimé. Nous faisions des blagues et la foule en mangeait. & # x2026; Le Rat Pack m'a appris beaucoup de choses sur la comédie et le spectacle vivant. & # X201D;

Frank Sinatra avec le président américain John F. Kennedy à Kennedy'Bal inaugural à l'hôtel Mayflower le 20 janvier 1961 à Washington, DC.

Photo: GAB Archive / Redferns

Sinatra a aidé JFK'la montée politique des étoiles

Avec l’aide des liens familiaux de Lawford, ils ont également attiré le jeune sénateur du Massachusetts, qui allait devenir le 35e président des États-Unis. Sinatra et John F. Kennedy s'étaient rencontrés dans les années 1950 et étaient devenus amis. Sinatra avait fait campagne pour Kennedy pendant son mandat à la présidence et dans le cadre de la série Star-Spangled Banner & # x201D; en avance sur sa nomination à la Convention démocratique de 1960.

LIRE LA SUITE: À l'intérieur de John F. Kennedy et Frank Sinatra's puissante amitié

Le tournant de la politique et du divertissement semblait avoir atteint son zénith, mais le style louche de Sinatra n'était pas aussi bien accueilli lorsque Kennedy s'installa à la Maison Blanche. Le président du conseil d’administration, Sinatra, serait tombé en disgrâce auprès de Kennedys quand il avait demandé au procureur général Bobby Kennedy de laisser son ami et chef de la mafia Sam Giancana seul en 1961.

Leur popularité s'est estompée avec l'invasion britannique

Alors que le Rat Pack a appris à l’Amérique à balancer dans la première moitié des années soixante, cette dernière mettrait en scène l’invasion britannique de groupes rock tels que The Beatles et The Rolling Stones, le mouvement de contre-culture, l’escalade de la guerre du Vietnam et les troubles civils. L’appel de la meute «la vie à la fête» s’estompait.

Sinatra a rompu ses liens avec les Sands en 1967 lorsque le milliardaire Howard Hughes a acheté la propriété et coupé la ligne de crédit du casino du chanteur. Le crooner aux yeux bleus a fait ses valises, son geste et son attrait, et s’est dirigé vers le palais de César récemment ouvert, de l’autre côté de la rue. L'intérêt des foules pour la ville serait bientôt éclipsé par les conglomérats d'entreprises.

En 2018, plus de 42 millions de touristes ont visité Las Vegas, beaucoup d'entre eux assistant à des spectacles tels que Le Rat Pack est de retour, une célébration de Sinatra, Dean et Davis Jr. en cours d'exécution depuis près de deux décennies. Bien que les originaux soient disparus depuis longtemps, ils ont contribué à faire de Las Vegas une destination de divertissement de classe mondiale et leurs ombres dominent toujours le Strip..

Par Colin Bertram

Colin Bertram est un écrivain et éditeur spécialisé dans le journalisme de divertissement et d’information..

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