«C'est une vie merveilleuse» dans les coulisses d'un classique des vacances

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Donna Reed, Jimmy Stewart et Karolyn Grimes dans le classique des vacances "It's une vie merveilleuse "(1946).

(Photo: Associés nationaux de Téléfilm, [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Il's pas la saison des vacances sans George Bailey (James Stewart) et ses actes de gentillesse pas si petits nous montrant le triomphe de l’esprit humain dans le film de vacances bien-aimé Il's une vie merveilleuse. Réalisé par Frank Capra, le film suit George, le brave garçon du quotidien, comme il'Clarence (Henry Travers), adorable "Angel 2nd Class", a pour mission de gagner ses ailes. Alors que George lutte avec une vie qu’il estime insatisfaite, Clarence ouvre George'ses yeux sur sa "vie merveilleuse" et les nombreuses vies qu’il aurait vécues dans la ville de Bedford Falls.'t être le même sans lui. 

"Aucun homme n’est un échec et chaque homme a quelque chose à voir avec sa vie", a déclaré Capra à propos du thème " Il's une vie merveilleuse, son film préféré. & # x201C; S'il est né, il est né pour faire quelque chose. & # x201D;

Le film a été créé il y a plus de 70 ans et pourtant ce message sonne toujours vrai. Pour fêter ça, ici's un regard en arrière sur quelques anecdotes amusantes qui vous feront apprécier encore plus le classique intemporel. 

& # x201C; Le plus beau cadeau & # x201D; Qui gardait à donner

Philip Van Doren Stern'La nouvelle "Le plus beau cadeau" a inspiré le film "It's une vie merveilleuse. "

(Photo: avec la permission de Simon & Schuster)

Philip Van Doren Stern, qui a inventé l’histoire qui allait devenir C'est une vie merveilleuse, a également écrit des livres sur la guerre civile et édité des collections d'œuvres de personnalités telles qu'Abraham Lincoln, Edgar Allan Poe et Henry David Thoreau. Stern trouva son inspiration pour le classique des vacances dans un rêve qu'il commença à écrire en 1939 dans une nouvelle, "Le plus beau cadeau", qu'il termina en 1943. Ne trouvant pas d'éditeur, il envoya 200 exemplaires de son livre. Un article de 21 pages destiné au producteur de RKO Pictures, David Hempstead, a été envoyé. Un an plus tard, le studio a acheté les droits de film pour 10 000 dollars, puis vendu les droits au réalisateur Frank Capra, qui a ramené Stern & ### nouvelle histoire de x2019; au grand écran.

Écoutez l’histoire de Stern dans la scène lorsque Clarence se voit confier le devoir de sauver George de sa propre vie, ce que la grande voix dans le ciel appelle le plus beau cadeau. & # X201D; 

Drame en coulisse

L’adaptation cinématographique de l’histoire de Stern dans le film de RKO devait être un véhicule vedette pour Cary Grant. Le studio a recruté quelques-uns des meilleurs scénaristes pour écrire le scénario, dont Dalton Trumbo, Clifford Odets et Marc Connelly. Ils ont tous essayé de composer le scénario, mais le studio a rejeté leurs tentatives et a finalement abandonné le projet. Lorsque Capra a acheté les droits du film, il a hérité de leurs scénarios et a engagé le duo de scénaristes époux, Frances Goodrich et Albert Hackett, pour la réalisation de sa version cinématographique. Même si Goodrich et Hackett ont été crédités de Capra pour l’écriture du film, ils ont quitté le projet en raison de frictions avec le réalisateur, qui a amené le scénariste du couple, Jo Swerling, à réécrire des scènes derrière leur dos. Dans les années qui suivirent, Hackett qualifia également Capra de "condescendante" et déclara qu'il rabaisserait Goodrich en l'appelant "ma chère femme".

Frank Capra, directeur de "It's une vie merveilleuse ", photographiée vers 1930.

(Photo: Movie studio (RR Auction) [Domaine public], via Wikimedia Commons)

& # x201C; Vous venez de ne pas't adresse Frances comme 'ma chère femme,'& # x201D; Hackett a déclaré dans une interview. & # x201C; Lorsque nous étions assez loin dans le script mais que nous n'avions pas terminé, notre agent a appelé et a déclaré:, 'Capra veut savoir quand bientôt'll sera fini.' Frances a dit, 'nous're fini maintenant.' Nous posons nos stylos et n'y retournons jamais.''

Un autre ami du couple, Algonquin Round Table et Dorothy Parker, a également été invité à peaufiner le scénario, ainsi que le scénariste Michael Wilson. Goodrich et Hackett ont été amers à propos de Capra pendant des années, mais d'autres succès attendaient le duo: ils ont ensuite écrit la pièce primée du prix Pulitzer. Le journal de Anne Frank, créée en 1955, et son adaptation cinématographique nominée aux Oscars en 1959.

Classique de vacances ou Manifeste Communiste?

Un an après sa création, C'est une vie merveilleuse a attiré l'attention d'un public spécial: le FBI. Alors que les États-Unis étaient aux prises avec la peur rouge et la peur du communisme naissant à Hollywood, le FBI et le Comité des activités anti-américaines de la Chambre (HUAC) ont qualifié le film de propagande, ce qui a été décrit dans une note du FBI intitulée & # x201C; Infiltration communiste de l’industrie cinématographique. & # X201D; Le mémo associe les scénaristes Goodrich et Hackett à & # x201C; Communistes connus & # x201D; et décrit le personnage de l'antagoniste obsédé par l'argent, M. Potter (interprété par Lionel Barrymore), en tant que "type #" / / x201C; et les tentatives assez évidentes du film pour discréditer les banquiers, & # x2019C; & # x201D; décrit comme & # x201C; une astuce couramment utilisée par les communistes. & # x201D; Malgré le sous-texte idéologique que le FBI a lu dans le film, il a résonné auprès de générations de spectateurs, célébrant ainsi la bonté de l'esprit humain..

Oui, c'est la luzerne!

Si la date agaçante de Mary pendant la scène de danse de Charleston vous semble familière, repensez à Les petits coquins. Bien qu'il n'ait pas été crédité dans le film, Carl Switzer, plus connu sous le nom d'Alfalfa du groupe Notre gang films, a joué Freddie Othello, qui a appuyé sur le bouton pour ouvrir la piste de danse, plongeant George et Mary dans la piscine. Switzer avait 18 ans lors de la première du film. Il est apparu dans un autre classique des vacances, Noël blanc (1954): quand Judy (interprétée par Vera Ellen) montre une photo de son frère "Freckle-Faced Haynes", il s'agit d'une photo de Switzer.

Les & # x2018; Bert et Ernie & # x2019; Avant de & # x2018; Bert et Ernie & # x2019;

À Bedford Falls, un policier, Bert, et un chauffeur de taxi, Ernie. Sur Rue de Sesame, Bert et Ernie sont deux compagnons de chambre Muppet et des icônes de la culture pop depuis leurs débuts à la télévision en 1969. Ont-ils été nommés d’après le policier et le chauffeur de taxi de C'est une vie merveilleuse? Non, selon Rue de Sesame l'écrivain en chef Jerry Juhl qui a déclaré dans une interview de 2000 avec le San Francisco Chronicle, que ce n’est qu’une coïncidence. La rumeur a surgi à chaque saison des vacances et a même fait son entrée dans le film des vacances de 1996 Elmo sauve Christmas quand Bert et Ernie passent devant une télévision en jouant une scène avec l'autre Bert et Ernie de C'est une vie merveilleuse.

Bert le flic (Ward Bond) et Ernie le chauffeur de taxi (Frank Faylen) de 'Il's une vie merveilleuse.'

(Photo: Liberty Films (Travail personnel) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons)

Donna Reed, j'ai du lait?

Donna Reed, qui interprète Mary Hatch Bailey, est l'aînée de cinq enfants dans une ferme de Denison, dans l'Iowa. Non seulement Reed charmait-elle à l'écran, mais en dehors de l'écran, elle séduisait les acteurs et l'équipe de tournage avec des compétences acquises à la ferme. Dans la scène où George et Mary font leurs vœux, elle a montré son objectif parfait en lançant un rocher par la fenêtre de la vieille maison Granville, une compétence qu’elle a apprise au baseball dans l’Iowa. Elle s’est également révélée très utile lorsque Lionel Barrymore lui a parié de traire une vache sur le plateau et elle l’a fait, en canalisant ses racines de fille de ferme et en remportant 50 $ de la part de sa co-star.

Les vraies chutes Bedford?

Les Bedford Falls de George Bailey se sentent aussi réels que nos villes natales, mais le décor emblématique était une pure magie de film. L’ensemble imposant de Bedford Falls a été construit sur un terrain de 4 hectares au RKO à Encino, en Californie, et comprend 75 magasins et bâtiments, une rue principale de 300 mètres de long, une zone résidentielle, un quartier d’usines et environ 20 arbres transplantés. . En plus des acteurs, des animaux comme des chats, des chiens et des pigeons ont peuplé l'ensemble pour que la ville se sente réellement.

Filmé pendant une canicule estivale, Capra a dû faire preuve de créativité pour évoquer l'hiver. Non seulement il a dû fermer le tournage lorsque la température montait inconfortablement pour les acteurs, mais Capra, qui a étudié le génie chimique, a demandé à son superviseur des effets spéciaux, Russell Shearman, d'innover dans un nouveau type de fausse neige, ce qui leur a valu une académie spéciale. Prix. Au lieu d'utiliser des flocons de maïs peints en blanc, une méthode courante mais bruyante pour produire de la neige de film, ils ont pompé un mélange de foamite (produit d'extinction d'incendie), de savon et d'eau dans une éolienne. L’effet était une chute de neige silencieuse qui a permis à Capra d’enregistrer le son en direct plutôt que de le doubler plus tard.

Bedford Falls était une fabrication hollywoodienne impressionnante, mais la ville de Seneca Falls, dans l’État de New York, estime que cela a été une véritable inspiration pour Capra. Karolyn Grimes, qui a joué la fille de Zuzu, George et Mary, a déclaré que les similitudes entre le plateau de tournage et la ville de l’état de New York étaient étranges. & # x201C; Lorsque je suis arrivé au coin de la rue et que j'ai vu [Seneca Falls & # x2019;] la rue principale, j’ai le souffle coupé et dit: "C’est Bedford Falls! & # x2019; & # x201D; elle aurait été citée sur le site Web de The Real Bedford Falls. Maintenant, le classique des vacances vit toujours, pas seulement sur film, mais à Seneca Falls & # x2019; C’est un festival annuel de la vie merveilleuse où les fans peuvent assister à des événements sur le thème du cinéma tout au long de la saison ou visiter le's un musée de la vie merveilleuse consacré au film toute l'année. 

Par Leanne French

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