Katharine Graham Biographie

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Katharine Graham a été la première femme PDG du groupe Fortune 500 aux États-Unis. En tant qu'éditeur du Washington Post, elle a permis au journal de se faire connaître au niveau national, notamment lorsqu'il a publié The Pentagon Papers et a rendu compte du scandale du Watergate..

Qui était Katharine Graham?

À la tête de la Washington Post Company (1963-1991) et de l’éditeur du Washington Post (1969-79), Katharine Graham (1917-2001) est devenue l'une des stars mondiales's les femmes les plus puissantes. Elle était éditeur lorsque le Poster a défié le gouvernement des États-Unis de publier les papiers classifiés du Pentagone et lorsque deux reporters ont mis au jour le scandale du Watergate au cours de Richard Nixon's présidence. Graham a également dirigé son entreprise vers le succès financier, devenant la première femme PDG d'une entreprise Fortune 500. En 1998, elle a reçu le prix Pulitzer pour ses mémoires., Histoire personnelle (1997).

Jeunesse

Katharine Graham est née Katharine Meyer le 16 juin 1917 à New York. Graham était le quatrième de cinq enfants. Elle a grandi dans un ménage riche, avec beaucoup de luxe, mais n'était pas proche de ses parents. Ils ont même négligé de lui dire que son père achetait le Washington Post, donc apprendre de son acquisition était une surprise.

Graham a fréquenté Vassar avant son transfert à l'Université de Chicago, où elle a obtenu son diplôme de premier cycle en 1938. Elle s'est ensuite rendue à San Francisco et a travaillé comme journaliste..

Mariage et enfants

Après son retour à Washington, Katharine Meyer rencontra Phil Graham, un greffier de la Cour suprême, à l'automne 1939. Après une intense histoire d'amour, ils se marièrent le 5 juin 1940. Ils eurent quatre enfants ensemble: leur fille Elizabeth (surnommée Lally). en 1943 et leurs fils Don, Bill et Stephen, nés en 1945, 1948 et 1952, respectivement.

Comme à l’époque, Graham s’occupait de leur maison et de leur famille, tandis que Phil se concentrait sur sa carrière. Quand son père eut besoin d'un successeur à la Washington Post (Graham's frère n'était pas'pas intéressé), il se tourna vers Phil, qui devint le journal'En 1946, Graham accepta cela comme naturel. Il accepta même que son père veuille que Phil ait une plus grande part d'actions que son épouse..

Phil a connu une grave dépression en 1957. Dans les années 1960, il présentait des symptômes de dépression maniaque; il buvait parfois beaucoup et faisait des achats impulsifs. Il a également dénigré Graham et a fait des blagues à ses dépens. En décembre 1962, Graham apprit que Phil entretenait une liaison quand elle entendit par hasard son mari et sa maîtresse au téléphone..

Phil a demandé le divorce et le contrôle de la Poster, mais mettez de côté cette demande après être entré dans un établissement de traitement. En août 1963, après avoir obtenu un laissez-passer pour le week-end, Phil se rend chez le couple.'s ferme. Là, il a pu accéder à une arme à feu et se tuer.

Katharine Graham et le 'Washington Post'

Le 20 septembre 1963, Graham est élu président de la Washington Post Company. Elle'Elle n'avait jamais prévu un tel travail, mais son mari s'était récemment suicidé. En prenant les rênes de l'entreprise, Graham pourrait éventuellement la transmettre à ses enfants..

Son nouveau rôle n'était pas'Pas facile pour Graham, car elle se sentait mal préparée et nerveuse, à tel point qu’elle s’est retrouvée à chercher la meilleure façon de dire «Joyeux Noël» avant une fête au bureau. Même si elle manquait de formation, le Poster avait été une partie de Graham's depuis que son père a acheté le journal lors d’une vente aux enchères de faillite en 1933. Elle'd a également travaillé pour la publication à différents titres, notamment dans les services de rédaction et de diffusion..

Travailler avec Ben Bradlee

Graham a finalement commencé à embaucher des personnes elle-même au lieu de compter sur les retenues de son mari's temps comme éditeur. Un de ces employés était Ben Bradlee, qui est devenu le Poster'directeur de la rédaction en 1965.

Katharine Graham

Photo: Kazuhiro Nogi / AFP / Getty Images

Bradlee'La sélection était inhabituelle, car il venait de Newsweek à la place du Poster salle de rédaction, mais il s’est avéré être un excellent choix, car il s’est efforcé d’améliorer la qualité du papier. Graham considérait Bradlee comme un partenaire. bien qu’ils aient eu des désaccords, la leur était une relation fructueuse qui a vu la Poster devenir l'un des pays's meilleurs journaux.

Les papiers du Pentagone

Graham est devenu le Washington Post's éditeur en 1969. Le 17 juin 1971, elle prit la difficile décision de faire en sorte que le Poster publier les papiers classés du Pentagone. Des extraits de ces documents, qui retracent l'histoire de l'implication américaine au Vietnam, ont été publiés le lendemain..

Graham a pris cette mesure après la New York Times, le premier journal à décrocher une série de papiers, avait été empêché de publication ultérieure par décision judiciaire. Son équipe juridique craignait que la publication ne mette en péril sa société & # x2014; Si le ministère de la Justice appliquait des sanctions pénales, il risquait de compromettre les stocks en cours et les licences de télévision. Cependant, Graham savait aussi que la salle de rédaction, après avoir eu du mal à obtenir les documents, ne ressentirait aucun retard dans la publication, et elle craignait de perdre des personnes talentueuses..

Graham a été justifié par un arrêt de la Cour suprême du 6 juin 1971, datant du 6 juin 2003, dans lequel il soutenait la liberté de la presse et affirmait que les informations contenues dans't mettre la sécurité du gouvernement en danger. Ses actions ont contribué à rehausser le profil national du Poster.

La décision de publier est dramatisée dans un film de 2017, La poste. Meryl Streep joue Graham, tandis que Tom Hanks joue le rôle de Bradlee.

Le scandale du Watergate

Après un cambriolage au siège du Comité national démocrate du complexe de Watergate le 17 juin 1972, deux reporters à la Washington Post & # x2014; Bob Woodward et Carl Bernstein & # x2014; creusé dans l'histoire. Ils découvriraient une histoire de corruption et de complicité qui relierait Richard Nixon's La Maison Blanche, mais il a fallu du temps pour découvrir l'ampleur du scandale, au cours de laquelle l'administration Nixon a fait de son mieux pour minimiser l'histoire et dénigrer le public. Poster.

Entre le 29 décembre 1972 et le 2 janvier 1973, le renouvellement des licences des stations de télévision de la Post Company en Floride a été contesté. Les actions de la société sont passées de 38 dollars par action en décembre à 21 dollars par action en mai. Il n'y avait pas de lien direct entre l'administration Nixon et ces défis, mais des bandes enregistrées dans Nixon'Le bureau du président révélerait plus tard que le président, le 15 septembre 1972, avait déclaré: "Le principal est le Poster va avoir damnable, damnable problèmes de celui-ci. Ils ont une station de télévision & # x2026; et ils vont devoir le faire renouveler. & # x2026; Et ça va être Dieu sacrément actif ici. & # X2026; "

Bien que Graham se soit parfois demandé si toute l'histoire de Watergate serait jamais révélée, elle a toujours soutenu ses reporters. En fin de compte, l'existence de Nixon's bandes ont été révélées et le président a démissionné, laissant Graham reconnaissant de ne plus être la cible de son administration.

Réalisations professionnelles et femmes's droits

Après avoir pris le relais Washington Post Compagnie, Graham était souvent la seule femme aux réunions. Sa capacité à contribuer était généralement rejetée par les hommes qui l’entouraient, ce que Graham, qui'd été élevé à croire que les femmes étaient des hommes'Les intellectuels inférieurs, généralement acceptés. Mais elle pouvait être déterminée, comme elle le démontrerait lors d’une grève en 1975-1976, lorsqu'elle a refusé de réengager des membres du syndicat qui'd endommagé Poster presses.

Dans une interview en 1969, Graham a déclaré: "Je pense qu'un homme ferait mieux ce travail que je ne suis qu'une femme." Et quand les femmes qui travaillent chez Newsweek, appartenant à sa société, a déposé une plainte auprès de la Commission pour l’égalité de l’emploi en 1970, se demandait Graham, "de quel côté suis-je censé être?" (L'affaire a été décidée chez les femmes's faveur, bien que le magazine ait résisté au changement.) Cependant, Graham est venu soutenir davantage les femmes & # x2014; refusant l’invitation lorsqu’il a été invité à un dîner au club Gridiron en 1972, l’organisation n'ayant't admettre les femmes à l'époque.

Graham'Le fils de Don est devenu éditeur du Washington Post en 1979, alors qu'elle est restée directrice générale. Lorsque Graham quitta ce poste en 1991 (elle occupa le poste de président jusqu'en 1993), les revenus étaient passés de 84 millions de dollars en 1963 à 1,4 milliard de dollars; actions ont augmenté de 30 fois en valeur au cours de son mandat.

Connexions sociales

En 1966, Truman Capote, l'auteur de De sang-froid, offert de jeter Graham une fête. C’est devenu le Black and White Ball, qui s’est déroulé le 28 novembre 1966 à New York.'s Plaza Hôtel. Parmi les invités figuraient des célébrités, des artistes, des personnalités sociales et des choix aléatoires de Capote. Graham s'est surnommée une "débutante d'âge moyen" pour l'événement, qui a été un énorme succès.

Comme le Poster et Graham a grimpé dans la stature, elle est devenue une hôtesse bien connue de son propre chef. Les dîners chez elle ont été parmi les invitations les plus recherchées à Washington, D.C. Graham a également essayé de ne pas laisser la politique ou la partisanerie dicter son cercle social; Adlai Stevenson, Warren Buffett (qui a également investi dans son entreprise et offert des conseils financiers), Henry Kissinger, Nancy Reagan et Gloria Steinem font partie de ses amis..

La mort et l'héritage

Graham est décédé à Boise, Idaho, le 17 juillet 2001. Quelques jours plus tôt, elle'a assisté à une conférence de presse à Sun Valley, où elle est tombée et a été blessée à la tête.

Graham'Les obsèques ont eu lieu le 24 juillet 2001 à la cathédrale nationale de Washington. Compte tenu de son impact sur Washington, DC et le monde, plus de 3 000 personnes ont assisté à.

Graham a dirigé le Poster à une époque rentable et révolutionnaire, mais les temps sont devenus plus difficiles pour les journaux après sa mort. En 2013, la famille Graham a vendu le Washington Post au fondateur d'Amazon, Jeff Bezos, pour 250 millions de dollars.




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