La vie isolée de Lizzie Borden après son procès pour meurtre

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Le procès pour meurtre de Lizzie Borden en 1893 était une sensation médiatique, surnommé le procès du siècle par des reporters qui couvraient les détails sordides de la mort brutale de son père et de sa belle-mère, Andrew and Abby. Les meurtres ont inspiré une célèbre comptine, qui continuait de hanter Lizzie longtemps après son acquittement, alors qu'elle luttait pour se faire une vie dans un monde où beaucoup restaient convaincus de sa culpabilité..

La famille Borden était en difficulté

Considérée par beaucoup comme une vieille fille, Lizzie, âgée de 32 ans, vivait à Fall River, dans le Massachusetts, avec son père, Andrew, un riche promoteur immobilier et la seconde épouse d'Andrew, qu'il avait épousée à la suite du décès de sa mère. Sa relation avec sa belle-mère était tendue et ses amis et sa famille ont par la suite constaté une légère tension dans la famille au cours des mois précédant les meurtres..

Malgré le succès financier d’Andrew, la famille vivait dans un style de vie frugal (leur maison manquait d’électricité et de plomberie) et Lizzie, qui adorait les vêtements raffinés et qui avait envie de voyager, était souvent irritée par le sou de son père. pincer, en notant que plusieurs membres de la famille Borden vivaient dans le quartier de Fall River, plus socialement connu, connu sous le nom de & # x201C; The Hill. & # x201D; Le riche Borden n'était pas un homme populaire et il avait des différends personnels et professionnels avec un certain nombre de personnes. Lizzie a affirmé par la suite que n'importe lequel d'entre eux aurait pu avoir un motif pour le tuer..

Lizzie ne s'est pas rendue service durant l'enquête

Le matin du 4 août 1892, les corps sans vie d'Andrew et Abby ont été retrouvés chez eux. Lizzie, Andrew, Abby et la femme de chambre irlandaise de Borden, Bridget, étaient les seules personnes connues à avoir séjourné dans la maison au moment des meurtres. Andrew faisait la sieste sur un canapé; Abby nettoyait une chambre à l'étage; Bridget, ne se sentant pas bien, se reposait dans sa chambre.

Vers 11 h 30, Bridget a dit avoir entendu des cris et s'est précipitée dans l'escalier où elle a trouvé Lizzie en train de crier qu'Andrew avait été tué. Il avait été attaqué si cruellement que son visage était presque méconnaissable. Bridget et un ami de la famille ont rapidement retrouvé le corps d’Abby à l’étage. Alors que leurs blessures étaient brutales, ni les 40 et 41 xhacks, & # x201D; décrit dans la comptine. Andrew a été frappé 11 fois et Abby a reçu 18 ou 19 coups..

Malgré les tentatives de Lizzie pour détourner les soupçons, elle est rapidement devenue le principal suspect. Lizzie a déclaré à la police qu'elle se trouvait dans la grange lorsqu'elle avait entendu des bruits venant de la maison. Mais son témoignage contradictoire tout au long de l'enquête a amené beaucoup à douter de ses affirmations d'innocence et elle a été arrêtée pour le double meurtre..

Son procès a duré deux semaines, mais le jury est parvenu à un verdict rapide

Après près d’un an de prison, le procès de Lizzie s’ouvrit à la Cour supérieure de New Bedford en juin 1893. Elle engagea une équipe de défense talentueuse, y compris un ancien gouverneur du Massachusetts. Au cours du procès, ils ont entamé le procès de l’accusation. À une époque précédant les tests médico-légaux plus sophistiqués, la défense a souligné le manque de preuves matérielles liant Lizzie aux meurtres..

Ils ont également joué la carte du genre, arguant devant le jury composé exclusivement d'hommes (les femmes n'étaient pas autorisées à siéger à des jurys à l'époque) que Lizzie, une pratiquante réputée, n'aurait pas été capable de commettre un tel acte odieux. Lizzie a peut-être aidé les choses à cet égard lorsqu'elle s'est évanouie dans la salle d'audience en voyant des moulages en plâtre des crânes dépecés d'Abby et Andrew comme preuve.

Dans le même temps, l’accusation a appelé un certain nombre de personnes proches de Lizzie pour témoigner de son comportement inhabituel au cours des semaines précédant le meurtre, notamment une tentative infructueuse d’achat de Prussian acid et le fait que Lizzie ait brûlé une robe peu après les meurtres. elle a prétendu que c'était parce qu'il avait été souillé de peinture. Ils ont présenté une hachette dont le manche était cassé comme arme de meurtre possible. Ils ont également essayé d'établir un motif, faisant allusion à la relation difficile entre Lizzie et ses parents, et notant que Lizzie était sur le point d'hériter d'une partie de la fortune d'Andrew, estimée à plus de 8 millions de dollars en argent d'aujourd'hui..

Lizzie n'a pas pris la défense de sa propre position. Le jury s'est ajourné et est revenu une heure plus tard (il a été rapporté par la suite qu'il avait délibéré pendant seulement 10 minutes). Ils l'ont trouvée non coupable sous tous les chefs, alors que Lizzie se laissait tomber sur sa chaise, soulagée..

Lizzie est restée à Fall River après le procès

Lizzie et sa sœur aînée, Emma, ​​sont brièvement revenues à la maison, mais ont rapidement acheté une maison de 14 chambres de style Queen-Anne sur la colline, qu'elles ont baptisée Maplecroft. Les sœurs maintenant fortunées vivaient la vie dont Lizzie avait toujours rêvé, avec un grand nombre de domestiques et toutes les commodités modernes de l’époque. Ils ont également construit un monument somptueux qu’ils ont placés sur le site des tombes d’Andrew et Abby.

Lizzie a commencé à utiliser le nom de Lizbeth et, même si elle espérait un nouveau départ, Fall River a refusé de lui permettre d'oublier son passé. Maplecroft est devenue une cible pour les écoliers, qui ont jeté des objets sur la maison et l'ont régulièrement piquée et raillée. D'anciens amis l'ont abandonnée et même des membres d'église l'ont évitée. Les journaux ont écrit des attaques à peine voilées, l'accusant presque de s'en tirer avec un meurtre. En 1897, Lizzie fut confrontée à un autre scandale lorsqu'elle fut accusée (mais non accusée) de vol à l'étalage lors de sa visite à Rhode Island, la rendant encore plus isolée dans les murs de Maplecroft..

Son nouveau style de vie a détruit sa relation étroite avec sa soeur, Emma

La société de Fall River avait peut-être traité Lizzie comme un paria, mais d’autres étaient plus que disposées à profiter de ses largesses. Passionné de théâtre, Lizzie a commencé à voyager fréquemment à New York, Boston, Washington, D.C. et ailleurs pour faire des emplettes et assister à des spectacles. Elle a également commencé à organiser des fêtes somptueuses chez Maplecroft pour ses nouveaux amis..

Parmi eux figurait Nance O Neill, une actrice que certains, dans la presse, ont surnommée le & # x201C; American Bernhardt. & # X201D; Lizzie a rencontré Nance à Boston vers 1904, et les deux sont rapidement devenus proches. Lizzie l'adorait et les rumeurs commencèrent bientôt à indiquer que les deux avaient une relation sexuelle, bien qu'aucune des deux femmes ne fît un commentaire sur les accusations. Certains accusent Nance de profiter de la générosité et du soutien financier de Lizzie.

Emma, ​​qui avait été la plus proche confidente de sa sœur tout au long de leur vie, devint de plus en plus frustrée par Lizzie et quitta Maplecroft en 1905 pour raconter plus tard à un journal de Boston, Les événements se déroulant à French Street house moi de partir je dois refuser de parler. Je n'y suis pas allé jusqu'à ce que les conditions deviennent absolument insupportables. & # X201D;

L’amitié de Nance avec Lizzie a pris fin au bout de quelques années à peine, mais Lizzie et son plus fidèle partisan sont restés séparés de leur vie durant. Lizzie est décédée en juin 1927 à l'âge de 66 ans. Emma est décédée un peu plus d'une semaine plus tard. 

Aujourd’hui, la maison familiale Borden, dans Second Street, est un Bed & Breakfast populaire, où ceux qui ont le courage de passer la nuit peuvent passer la nuit sur le site du plus célèbre & # x2014; et officiellement non résolus & # x2014; meurtres dans l'histoire américaine.

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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