Les premiers ministres de la reine

  • Magnus Crawford
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Winston Churchill a été le premier des 12 premiers ministres à rencontrer la reine Elizabeth II depuis son accession au trône en 1953. (Photo: Fox Photos / Getty Images)

L’une des tâches principales de la reine d’Angleterre est de rencontrer le Premier ministre britannique toutes les semaines. Elizabeth II, la deuxième derrière Victoria en termes de longévité sur le trône, a tenu cette assemblée régulière avec douze ministres allant du guerrier froid magistral Winston Churchill à la Dame de fer Margaret Thatcher à l'actuel titulaire du poste, David Cameron. Les conversations, tant politiques que personnelles, sont strictement confidentielles et aucun enregistrement n’est conservé. Mais le dramaturge Peter Morgan a ouvert une fenêtre sur ces gabfests secrets avec sa pièce L'auditoire, avec Helen Mirren comme la reine à présent à Broadway (Mirren a également joué Elizabeth dans le film La reine pour lequel Morgan a écrit le scénario.) 

Helen Mirren joue la reine Elizabeth II aux côtés de ses premiers ministres dans "The Audience" à Broadway.

Bien que les conversations n'aient jamais été révélées, les liens entre la monarque et ses ministres peuvent être discernés à partir de mémoires et d'histoires. Voici un aperçu de certaines de ces relations historiques:

Winston Churchill

Winston Churchill, figure paternelle de la reine Elizabeth II, partageait avec elle une passion pour les chevaux, la course et le polo. (Photo: Carl Mydans / Collection d'images LIFE / Getty Images)

Photo: Carl Mydans / Collection d'images LIFE / Getty Images

La reine avait un penchant particulier pour son premier Premier ministre, Winston Churchill, le géant d’un homme d’État qui, de l'avis de beaucoup, sauvait le pays grâce à son leadership déterminé pendant les jours les plus sombres de la Seconde Guerre mondiale. Churchill entretient une amitié chaleureuse avec les parents d’Elizabeth, le roi George VI et la reine mère (interprétés par Colin Firth et Helena Bonham-Carter dans Le discours du roi) et représentait l’esprit de combat et le passé glorieux du peuple britannique. Son gouvernement de coalition avait connu une défaite humiliante à la fin de la guerre et avait été brièvement remplacé par le Parti travailliste, dirigé par Clement Atlee. Il est revenu au poste de Premier ministre en 1951 et Elizabeth a été couronnée en 1953 à 27 ans..  

Des décennies plus tard, lorsqu'on lui a demandé quel Premier ministre elle avait le plus de plaisir à rencontrer, le souverain a répondu: "Winston bien sûr, car c'était toujours aussi amusant." Un des membres du personnel de la maison a confirmé cette information en signalant que je ne pouvais pas entendre ce dont ils parlaient, mais que, le plus souvent, il était ponctué de éclats de rire et que Winston s'essuyait les yeux. ; Leur sujet de conversation préféré était une passion commune pour les chevaux, les courses et le polo.. 

Anthony Eden

Le Premier ministre Anthony Eden, qui avait de grands souliers à suivre après Churchill, a eu une relation chaleureuse avec la reine.

Lorsque le secrétaire aux Affaires étrangères de Churchill prit le relais du Cold Warrior en 1955, Anthony Eden était toujours aussi beau et fringant, mais son état de santé fut endommagé par l’erreur d’un chirurgien lors d’une opération de traitement des calculs biliaires en 1953. relation avec Elizabeth. Un assistant lui confia: "Il était très sensible au fait qu'il suivait la silhouette imposante de Churchill qui s'était senti pour elle comme si elle était sa petite-fille et lui avait parlé comme ça. Il était très conscient que la reine pouvait penser qu’Eden était un personnage moins important à ce poste, mais la reine le traitait si bien qu’il ne se sentait pas comme cela. Il parlait toujours d’elle avec une chaleureuse affection. x201D; Son mandat a été marqué par la crise dévastatrice de Suez dans laquelle les forces britanniques, ainsi que celles d'Israël et de la France, ont été forcées de se retirer d'Egypte.. 

Harold Macmillan

Harold Macmillan avait un respect pour la monarchie et partageait le goût des commérages politiques avec la reine. (Photo: Vivienne (Florence Mellish Entwistle) [OGL], via Wikimedia Commons)

Malgré une attitude naturellement pessimiste, le prochain Premier ministre Harold Macmillan a énergiquement dépassé l’affaire Suez et a cherché à reconfirmer l’envergure de la Grande-Bretagne en tant que grande nation. Il avait avec la reine une relation plus amicale que l'Eden nerveux. Comme Churchill, Macmillan avait une mère américaine et un respect pour la monarchie. Leurs réunions étaient respectueuses, mais ils partageaient un amour pour les commérages politiques que Macmillan fournissait avec joie. Il l’a qualifiée de "formidable soutien", car c’est la seule personne à qui vous pouvez parler. & # X201D; 

Harold Wilson

Harold Wilson était la reine Elizabeth II's premier Premier ministre issu de la classe moyenne inférieure et lui a donné une fenêtre sur le monde de ses sujets. (Photo: Vivienne (Florence Mellish Entwistle) [OGL], via Wikimedia Commons)

Le dirigeant syndical Wilson a accédé au poste après avoir vaincu le successeur du conservateur Macmillan, Sir Alec Douglas-Home, 14ème comte de Home, qui avait renoncé à sa pairie pour siéger à la Chambre des Communes et occupait le poste de Premier ministre pendant un an. Wilson est le premier Premier ministre d’Elizabeth issu de la classe moyenne inférieure. Malgré sa brillante fiche à Oxford, il a conservé son accent du Yorkshire et a suivi avec enthousiasme son club de football local. Il était proche de la reine, appréciait la compagnie des femmes et respectait leur intelligence. Pour leur première rencontre, il a amené sa famille, qui attendait dans les antichambres. Traditionnellement, le Premier ministre arrive seul. En dépit d'une certaine maladresse initiale, Elizabeth se familiarisa avec la manière informelle de Wilson et prit la démarche inhabituelle de l'inviter à rester prendre un verre après la réunion. Il a offert au monarque une chance de rester en contact avec ses sujets, ce que les premiers ministres nés auparavant ne pouvaient pas.

James Callaghan

James "Sunny Jim" Callaghan a déclaré à propos de la reine: "Ce que l’on obtient, c’est la convivialité mais pas l’amitié."

Surnommé & # x201C; Sunny Jim & # x201D; et se tenant à six pieds un, James Callaghan était le plus grand des premiers ministres de la reine. Ses rencontres avec la reine ont été un bref intermède de calme au milieu de la tourmente politique. De nombreuses grèves ont paralysé le pays et ont par la suite entraîné la chute du gouvernement travailliste de Callaghan. Il avait une relation détendue avec la reine. Une fois, elle a même jeté le protocole et placé une fleur à la boutonnière lors d'une promenade au palais de Buckingham. Mais il réalisa qu'elle avait la même attitude extravertie avec tous ses premiers ministres, à l'exception de Churchill, qui était une figure paternelle. & # x201C; Ce que l’on obtient, c’est la convivialité mais pas l’amitié, & # x201D; Callaghan a dit.

Margaret Thatcher

Margaret Thatcher était strictement professionnelle, formelle et un peu glaciale lors de ses réunions hebdomadaires avec la reine Elizabeth II. (Photo: Chris Collins de la Fondation Margaret Thatcher (Fondation Margaret Thatcher) [GFDL ou CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons)

Vous pourriez penser que les discussions entre la reine et la première femme Premier ministre du pays seraient un peu plus détendues que celles des homologues masculins de Margaret Thatcher. Mais il y avait très peu, le cas échéant, & # x201C; conversation entre filles & # x201D; avec la Dame de fer qui a gardé les rencontres strictement professionnelles, formelles et quelque peu glaciales. Alors qu'Elizabeth et Callaghan prenaient plaisir à débattre des problèmes de l'heure, Thatcher avait tendance à donner des conférences. & # x201C; La reine a trouvé cela irritant, & # x201D; un général proche du monarque s'est confié. Un parent royal a une fois comparé les deux dirigeants. La reine réconfortante ressemblait à la mère de la Grande-Bretagne, tandis que la stricte Thatcher était la directrice qui s’assurait que vous respectiez ses règles. En poste de 1979 à 1990, elle s’est révélée être le premier ministre en poste d’Elizabeth.. 

John Major

John Major et la reine ont fait face aux crises ensemble, y compris la guerre du Golfe, les ralentissements économiques et le prince Charles'éloignement scandaleux de son épouse Diana. (Photo: PFC TRACEY L. HALL-LEAHY, États-Unis [domaine public], via Wikimedia Commons)

Le successeur conservateur de Thatcher, John Major, s'est avéré être une influence apaisante pour la reine, alors qu'elle faisait face à l'éloignement scandaleux et au divorce possible de son fils Charles, le prince de Galles et de sa femme, Diana. Les audiences ressemblaient à des sessions de soutien mutuel, car Major faisait face à ses propres crises, y compris la guerre du Golfe et les ralentissements économiques..

Tony Blair

Tony Blair a eu un tiff royal avec la reine après avoir qualifié la défunte princesse Diana de "peuple"'s Princess, "mais ils ont trouvé un terrain d’entente lorsque la reine s’est adressée à la nation à la suite de Diana'la mort de.  

Après la chute des conservateurs en 1997, le chef du parti travailliste Tony Blair était déterminé à mener la Grande-Bretagne au XXIe siècle et à moderniser ce qu’il considérait comme des institutions désuètes, telles que les relations du gouvernement avec la monarchie. Dans ses mémoires franches, il se moqua gentiment de traditions telles que la visite attendue à la maison royale Balmoral: «Une combinaison vivante d'intrigants, d'irréels et de complètement fantasques. Bien entendu, toute la culture de ce peuple était totalement étrangère, non pas que les membres de la famille royale ne soient pas très accueillants. & # X201D; La princesse Diana est décédée dans un accident de voiture et Blair l'a surnommée "la princesse du peuple". La reine considérait que cette caractérisation la désolidarisait potentiellement de ses sujets et faisait de Diana une icône de la popularité. Mais Elizabeth a gagné le respect de Blair quand elle s’est adressée à la nation et s’est jointe publiquement à leur peine..

Gordon Brown

Gordon Brown entretenait des relations étroites avec la reine qui imitait parfois son accent écossais..

Blair a démissionné en 2007 en raison de son soutien impopulaire à la guerre en Irak. Son chancelier de l'Échiquier, Gordon Brown, a assumé les fonctions de gouvernement. La manière rugueuse de Brown contrastait avec la douceur de Blair. Il avait noué des relations étroites avec la reine, qui imitait parfois en plaisantant son accent écossais. La crise bancaire de 2010 a conduit à son éviction.

David Cameron

La reine a vu David Cameron pour la première fois quand il était enfant avec son fils Prince Edward dans une production scolaire à Eton.

Le Premier ministre actuel marque un retour à la tradition. La reine avait vu le futur chef conservateur David Cameron pour la première fois quand il apparaissait à huit ans avec son fils Prince Edward dans une production scolaire de Salle du crapaud à Eton. Son gouvernement de coalition avec les libéraux a appelé à une plus grande indépendance financière de la famille royale et il a entretenu une relation chaleureuse avec la reine qui se trouve être son cinquième cousin, deux fois révoqué.. 

Par David Sheward

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