Fabriqué en Californie 6 faits sur Brian Wilson

  • Mark Lindsey
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Brian Wilson, l'architecte du style Beach Boys, nous a donné la musique pop la plus indélébile de notre époque. (Photo: Par louisepalanker (Flickr) [CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons)

Les garçons de la plage.

Brian Wilson, l'aîné d'un trio de frères dont l'amour de l'harmonie vocale allait déterminer le cours de leur vie, était l'architecte du style Beach Boys. Son amour précoce pour des groupes comme The Four Freshmen et The Four Lads, combiné à son intérêt pour l’écriture de sa propre musique, a donné lieu à un son rock and roll neuf présent sur les Beach Boys & # x2019; premier album de 1961 et que l’on peut encore entendre sur leur plus récent album de 2012. Le voyage de Brian a rarement été doux et calme, cependant, et en même temps qu’il a connu un succès sans précédent, il a eu des ennuis. à la maison, dans le groupe et en lui-même. Et pourtant, malgré les obstacles qui auraient empêché un musicien de moindre importance, Brian Wilson continue de persévérer. Sa carrière est maintenant bien engagée dans sa sixième décennie (son dernier album solo, Pas de pression de la jetée, a été libéré en avril dernier).

Certaines personnes ont qualifié Brian Wilson de génie musical. D'autres le considèrent comme une victime de la culture de la drogue des années 60, trop endommagée pour retrouver son éclat du passé. La vérité peut se situer quelque part entre les deux. Le nouveau film sur sa vie, Amour & Mercy raconte au moins une partie de son histoire. Voici quelques faits à propos de Brian Wilson qui peuvent figurer ou non dans le film, mais qui révèlent quelque chose sur l'homme responsable de la musique pop la plus indélébile de notre époque..

Il n'a jamais entendu sa musique en stéréo

Jeune enfant, Brian Wilson a perdu presque toute l'audience dans son oreille droite. Le pourcentage d'audience restant est si maigre qu'il a vécu la plus grande partie de sa vie essentiellement sourd d'une oreille. Pour un homme dont les enregistrements stéréo de la fin des années 60 d’albums comme Sons d'animaux et Surfez vers le haut inspire toujours une certaine crainte parmi ses fans, il semble incroyable qu’il n’entende sa musique qu’en mono.

Il existe différentes théories sur la perte d'audience de Brian, aucune d'entre elles n'étant complètement justifiée. Brian lui-même a attribué cette perte à un coup à la tête qu'il avait subi en tant qu'enfant en bas âge de son père souvent violent, Murry, qui encourageait ses garçons à devenir des musiciens et les gouvernait avec une main de fer. Sa mère, cependant, se souvenait différemment d’une bagarre avec un autre enfant et de ce qu’elle avait qualifié de & # x201C; conflit nerveux & # x201D; cela pourrait avoir été le résultat d'une amygdalectomie. Quelle que soit la cause, la perte a incité Brian à être plus protecteur vis-à-vis de son audition restante et à sa décision d'interrompre les concerts avec les Beach Boys au milieu des années 60..

Les membres des Beach Boys, Al Jardine, Carl Wilson, Brian Wilson, Dennis Wilson et Mike Love, se retrouvent au milieu des hot rods du Ed Sullivan Show en 1964. (Photo de Michael Ochs Archives / Getty Images)

Il valait mieux laisser le batteur au surf

Brian Wilson a passé les premières années de sa carrière à écrire une ode au surf après l'autre. Ce passe-temps californien par excellence a fait l’objet des Beach Boys & # x2019; tout premier single, le très bien intitulé & # x201C; Surfin & # x2019;. & # x201D; Brian, cependant, avait toujours craint l'eau et avait complètement évité cette activité. En fait, la plupart des Beach Boys n'étaient pas des passionnés du sport. Seul son frère Dennis, le batteur du groupe, adore le surf, et lui et ses amis fournissent à Brian les spots de surf préférés qu'il peut insérer dans les paroles de chansons comme Surfin & # x2019; Safari & # x201D; et & # x201C; Surfin & # x2019; U.S.A. & # X201D;

Au milieu des années 70, lorsque Brian Wilson faisait son soi-disant "retour en arrière" & # x201D; après une longue période d'inactivité avec le groupe (annonces pour le groupe vanté le retour de Brian!), il a accepté de tourner un sketch humoristique pour une émission télévisée qui le montrait surfer à la plage . Têtu et terrifié, il se laissa tomber dans l’eau sur une planche de surf et ne put attendre la fin de l’expérience. L’une des ironies de sa longue carrière est que l’amour de Brian Wilson pour la mer, le sable et le surf en tant que sujet d’écriture de chansons n’a jamais été basé sur le plaisir réel..

Il se souciait beaucoup de la sécurité incendie

Brian Wilson était musicalement agité et, malgré le succès incroyable des Beach Boys du début au milieu des années 60, une période au cours de laquelle ils ont enregistré 22 succès dans le Top 40, il s'est efforcé de faire quelque chose de plus. L'album Sons d'animaux, une collection de pop sophistiquée et parfaitement arrangée était la première preuve de l’abandon de la simplicité de ses chansons précédentes, et du single "Good Vibrations", & # x201D; une sorte de mini-symphonie pop sortie en 1966 promettait des choses encore plus grandes. Se sentant enhardi par le succès du single, Brian a concocté le projet d’un album intitulé Sourire cela prendrait les Beach Boys dans une direction encore plus large.

La découverte du LSD par Brian a sans doute eu un lien avec cette évolution. La drogue psychédélique, toujours légale pendant la majeure partie de 1966, a développé sa créativité d’une part, mais a intensifié son anxiété et sa paranoïa déjà aiguës. Les sessions d'enregistrement pour Sourire de plus en plus reflétant l’état d’esprit changeant de Brian. Au cours de la session consacrée aux & # x201C; Eléments: Incendie (Mme. O & xx1919; La vache de Leary), & # x201D; Brian a demandé à un concierge d'allumer un petit feu dans un seau pour que les musiciens puissent sentir la fumée pendant leur travail. Il a également demandé aux musiciens de mettre des casques de pompiers en plastique pour les enfants, afin de les mettre dans l’esprit et d’alléger l’atmosphère. Au lieu de cela, l'ambiance s'assombrit; Une série d'incendies survenus dans le voisinage immédiat au cours des quelques jours de la session ont convaincu Brian que l'énergie négative de sa chanson était responsable. Effrayé, il l'a abandonné. Finalement, il abandonnerait tout le projet et il deviendrait l'album le plus légendaire inédit de l'histoire de la musique pop, non réassemblé et sorti officiellement avant 2011..

Parfois, il composait avec ses orteils dans le sable

Vers la même époque, il produisait Sourire, à la fin de 1966, Brian apporta un changement inhabituel à la salle à manger de sa maison. Pensant qu'il serait inspiré de façon plus créative à la plage, mais ne souhaitant pas réellement aller à la plage, il a payé les menuisiers pour construire un mur de soutènement bas autour du périmètre de sa salle à manger, puis a fait transporter huit charges de sable de plage. Le piano à queue onéreux a ensuite été abaissé au milieu du bac à sable, à la grande horreur de l'accordeur de piano habituel de Brian, qui a souvent trouvé du sable dans l'instrument sensible.

Beaucoup ont considéré cette transformation de son domicile comme une preuve supplémentaire du déclin de l’état mental de Brian, bien qu’il ait insisté sur le fait qu’il composait de très bonnes mélodies dans son bac à sable pendant toute la durée de sa vie. Brian et son épouse finiraient par quitter leur domicile à Hollywood Hills et le bac à sable ne suivrait pas, mais c’était le début d’une période d’instabilité dans la vie de Brian qui s’étendrait jusqu’à la prochaine décennie..

Le sortir du lit n'était pas toujours facile

Pendant une longue période dans les années 1970, Brian Wilson ne sembla plus jamais faire de la musique. Abandonné par la toxicomanie, le doute de soi et un mariage en ruine, il passa ses journées dans son manoir californien, affalé au lit & # x2013; trop manger, boire, se droguer et regarder la télévision. Ses cheveux étaient longs et gras, son poids gonflait à plus de 300 kilos et une barbe touffue cachait les traits chérubins qu’un enfant avait fait de lui un choix naturel pour occuper une place de choix dans la chorale d’un garçon. De temps en temps, il était aperçu dans les clubs de Los Angeles avec un peignoir et des pantoufles, manifestement dans un état d'esprit modifié..

Brian Wilson s’est retiré dans sa chambre à coucher pendant plusieurs années au début des années 1970. Il finit par rechercher et recevoir un traitement pour le trouble bipolaire et reprit progressivement la musique, y compris des spectacles. (Photo de Lester Cohen / WireImage)

Finalement, les membres de sa famille sont intervenus et Brian a entrepris un long chemin vers le rétablissement, qui impliquait des conseils psychologiques, une désintoxication de produits chimiques et une révision de son régime alimentaire. Bien que la plupart des membres de sa famille regrettent plus tard de faire autant confiance aux soins de Brian à son psychiatre, Eugene Landy, qui était en quelque sorte un impresario de show biz frustré, la plupart d’entre eux ont également admis plus tard que sans l’influence de Landy , Brian aurait bien pu mourir. Bien que Landy ait amélioré la santé physique de Brian, il a également commencé à dominer toute sa vie, allant même jusqu'à écrire un mémoire de Brian Wilson, écrit par Ghostwrit, et en ajoutant son nom à des crédits d'écriture. À la fin des années 80, la situation a atteint un point critique et la famille a poursuivi Landy devant les tribunaux. Ils ont gagné le procès en 1992 et Landy n’a aucun contact avec Brian Wilson par la suite. (Landy est décédé en 2006.)

Son guide musical? George Gershwin

Au début de sa carrière, Brian Wilson a été séduit par les productions de Phil Spector, dont les succès du début des années 60 pour des groupes comme les Crystals et les Ronettes étaient incroyablement magnifiques, comme peu de chansons pop les ont précédés. En tant que producteur, et parfois même avec les Beach Boys, Brian imiterait le son de Spector tel qu’il était présenté sur des disques comme "Be My Baby" & # x201D; Mais Brian possédait un autre modèle bien avant de s’intéresser aux "symphonies de poche" & # x201D; de Phil Spector. Il a adoré l'un des compositeurs les plus populaires et les plus durables du 20ème siècle: George Gershwin.

Brian Wilson a été inspiré par son compatriote compositeur George Gershwin. (Photo: Evening Standard / Getty Images)

Il fait désormais partie de la tradition de Brian Wilson que parmi ses premiers mots en tant que tout-petit, il y avait le mot "bleu". Lorsqu'il l'a dit, il a demandé à entendre la chanson Rhapsody in Blue de Gershwin & Blue. & # X201D; & # x201C; Rhapsody in Blue & # x201D; serait une source d'inspiration continue pour Brian tout au long de sa carrière. En 2010, il a eu l'occasion de montrer son amour pour Gershwin lorsqu'il a enregistré l'album. Brian Wilson réinvente Gershwin. Non seulement a-t-il eu l'occasion de terminer quelques fragments de composition de chansons de Gershwin, mais il a également (bien sûr) enregistré sa propre interprétation de & # x201C; Rhapsody in Blue. & # X201D; C'était un hommage approprié d'un géant de la musique américaine à un autre.

Par Joe McGasko

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