Martin Luther King Jr. et 8 activistes noirs qui ont dirigé le mouvement des droits civiques

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La ratification du 13e amendement en 1865 mit fin légalement à l'esclavage aux États-Unis mais, pour les victimes de la traite des esclaves dans l'Atlantique, elle marqua également le début d'une nouvelle ère d'oppression. Violence et racisme & # x2014; à la fois flagrant et institutionnel & # x2014; sévissait, en particulier dans le sud, où les lois discriminatoires de Jim Crow ont jeté les bases de la ségrégation raciale après la période de reconstruction de l'après-guerre civile.

Dans les années 1950, après avoir enduré près d'un siècle d'inégalité, de ségrégation, de lynchages vicieux et d'autres actes de violence insensés, un groupe de militants afro-américains a lancé le Civil Rights Movement. Au cours des deux prochaines décennies, d'innombrables hommes et femmes noirs se sont mobilisés, organisant des boycotts, des sit-in et des manifestations non-violentes telles que les Freedom Rides de 1961 et la Marche de 1963 sur Washington pour l'emploi et la liberté, dans le but de lutter contre oppression systématique.

Grâce à leurs efforts inlassables & # x2014; souvent face à la prison, aux passages à tabac et, dans certains cas, à la mort & # x2014; Le Congrès a finalement adopté la loi sur les droits civils de 1964, mettant fin à la ségrégation dans les lieux publics et interdisant la discrimination dans l'emploi fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe ou l'origine nationale. Un an plus tard, les législateurs américains ont également adopté une autre loi historique sur les droits civils: la loi sur les droits de vote de 1965..

Aucun de ces progrès n'aurait pu être réalisé sans le travail de plusieurs activistes noirs visionnaires. Voici quelques-uns du mouvement des droits civiques's agents de changement les plus vocaux.

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Martin Luther King jr.

Martin Luther King Jr. prononce un discours devant une foule d'environ 7 000 personnes le 17 mai 1967 à l'UC Berkeley's Sproul Plaza à Berkeley, Californie

Photo: Archives de Michael Ochs / Getty Images

Reconnu comme la figure la plus en vue du mouvement des droits civiques, Martin Luther King Jr. a joué un rôle déterminant dans l'exécution de manifestations non-violentes, telles que le Montgomery Bus Boycott et la Marche de 1963 à Washington, où il a prononcé son discours emblématique "I Have a Dream". . L'année suivante, le ministre baptiste est devenu la plus jeune personne à remporter le prix Nobel de la paix à l'âge de 35 ans..

Tout au long de sa vie, le responsable des droits civils aurait été emprisonné près de 30 fois pour des actes de désobéissance civile, entre autres accusations déraisonnables. (La police de Montgomery, en Alabama, avait déjà emprisonné King pour avoir conduit 30 miles à l'heure dans une zone de 25 miles à l'heure.) En 1963, derrière les barreaux, King écrivit sa fameuse lettre Letter From Birmingham Jail, qui comprenait la célèbre citation "Injustice Anywhere est une menace pour la justice partout. "

Le 4 avril 1968, James Earl Ray, un fugitif du pénitencier d'État du Missouri, assassina King, âgé de 39 ans, qui se tenait sur le balcon du deuxième étage de Memphis, dans le Tennessee, au Lorraine Motel. Roi suivant'meurtre, sa femme et son co-activiste Coretta Scott King ont poursuivi leurs efforts en faveur de la justice en fondant Atlanta's Centre Martin Luther King Jr. pour le changement social non violent (également connu sous le nom de King Centre).

Malcolm X

Malcolm X lors d'un rassemblement à New York, New York, le 27 juillet 1963

Photo: Archives Underwood / Getty Images

À l'opposé de King's Défenseur de la protestation non-violente et de la désobéissance civile, Malcolm X a prêché de manière célèbre de se défendre "par tous les moyens", suscitant ainsi ce que beaucoup considéraient comme une version radicalisée et potentiellement violente du mouvement des droits civiques..

Alors qu'il purgeait une peine de 10 ans d'emprisonnement pour vol, il s'est converti à la Nation of Islam, qui promouvait la suprématie des Noirs et rejetait l'idée d'intégration..

Après sa libération en prison en 1952, Malcolm X est devenu un porte-parole de la Nation of Islam et, sous sa direction, son nombre de membres est passé de 400 à 40 000 membres en 1960..

Malcolm X a finalement quitté la Nation of Islam en 1964 et s'est ensuite converti à l'islam traditionnel lors d'un pèlerinage à La Mecque, en Arabie saoudite. À son retour aux États-Unis, il avait changé d'idéologie et était plus optimiste quant à la résolution pacifique de la lutte pour les droits civils. Le 21 février 1965, Malcolm X se préparait à prononcer un discours devant l'Organisation de l'unité afro-américaine à New York.'s Audubon Ballroom lorsque plusieurs membres de la Nation of Islam ont été abattus et tués.

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Rosa Parks

Rosa Parks prenant la parole à la fin de 1965, de Selma à la marche des droits civiques mongomery

Photo: Stephen F. Somerstein / Getty Images

Souvent désignée comme "la mère du mouvement des droits civiques", Rosa Parks, une couturière, a braqué les projecteurs sur l'injustice raciale lorsqu'elle a refusé de céder son siège de bus à un homme blanc à Montgomery, Alabama, le 1er décembre 1955. arrestation et condamnation pour violation des lois sur la ségrégation qui a suivi ont lancé le boycott de Montgomery Bus, dirigé par le Dr King et vantant le succès de 17 000 participants noirs.

Le boycott qui a duré toute une année a pris fin en décembre 1956 à la suite d’une décision de la Cour suprême des États-Unis qui a déclaré inconstitutionnelles les sièges réservés de Montgomery. Au cours de cette période, Parks perd son emploi et, en 1957, elle déménage à Detroit, où elle siège au Congrès du Michigan, John Conyers, Jr..'s et est resté actif au sein de l’Association nationale pour la promotion de la couleur (NAACP).

John lewis

John Lewis (troisième à gauche) et d'autres responsables des droits de l'homme se lient les uns aux autres alors qu'ils manifestent devant un discours programmé du gouverneur de l'Alabama, procureur généraliste, se plaignant de ségrégationnistes, à Cambridge, dans le Maryland, en mai 1964..

Photo: Francis Miller / Collection d'images LIFE / Getty Images

John Lewis, qui'Membre du Congrès de Géorgie depuis 1986, S a appris l'existence d'une manifestation non-violente pendant ses études à Nashville.'s American Baptist Theological Seminary et a ensuite organisé des sit-in à des comptoirs de repas séparés. Gagnant finalement le titre de président du comité de coordination des étudiants non-violents (SNCC), le natif de l’Alabama a été battu et arrêté alors qu’il participait aux 1961 Freedom Rides.

Après avoir pris la parole lors de la marche de 1963 à Washington, il dirigea une marche de Selma à Montgomery, Alabama, le 7 mars 1965. Au cours de ce que l'on appela le "Bloody Sunday", la police de l'État attaqua violemment les manifestants alors qu'ils traversaient le pont Edmund Pettus, et Lewis a subi une fracture du crâne. Le jour'Ces images horribles ont amené le président Lyndon B. Johnson à signer la loi de 1965 sur les droits de vote.

Bayard Rustin

Bayard Rustin, militant des droits civiques et porte-parole du Comité pour l'intégration de la ville, s'entretient au téléphone avec l'organisation'siège de la Siloam Presbyterian Church à Brooklyn, New York, en février 1964

Photo: Patrick Burns / New York Times Co./Getty Images

Bayard Rustin était un conseiller proche du Dr. King à partir du milieu des années 50. Il a aidé à organiser le boycott de Montgomery Bus et a joué un rôle clé dans l’orchestration de la marche de 1963 à Washington. Il's également crédité d'avoir enseigné à King à propos de Mahatma Gandhi's philosophies de la paix et tactiques de la désobéissance civile.

Après avoir déménagé à New York dans les années 1930, il a participé à de nombreuses manifestations au début, notamment une contre la Caroline du Nord.'s système de transport en commun séparé qui a abouti à son arrestation. (Rustin a finalement été condamné à travailler dans un gang de chaînes.) Homme ouvertement homosexuel, Rustin a également défendu les droits des LGBT et a passé 60 jours en prison pour s'être engagé publiquement dans des activités homosexuelles..

James Farmer

James Farmer est assis à côté d'un officier en uniforme à l'arrière d'un wagon de police en avril 1964

Photo: Archives Hulton / Getty Images

En plus de diriger l’organisation éminente de l’ère des droits civils, le Congrès de l’égalité raciale (CORE), James Farmer a également organisé les «Freedom Rides» de 1961, qui ont finalement conduit à la déségrégation des voyages entre États. Le diplômé de l'Université Howard était également un disciple de Gandhi's philosophies et appliqué leurs principes à ses propres actes de résistance civile non-violente.

Alors qu’il tentait d’organiser des manifestations à Plaquemine (Louisiane) en 1963, des soldats de l’armée armés de fusils, de pistolets à bestiaux et de gaz lacrymogènes le traquaient de porte à porte, selon CORE.'Le site Web de s, qui a noté que Farmer a finalement été emprisonné pour "perturbation de la paix".

En ce qui concerne son impact sur le mouvement des droits civiques, New York Times Le journaliste Claude Sitton aurait écrit: "CORE sous Farmer servait souvent de rasoir's bord du mouvement. C’est à CORE que les quatre étudiants de Greensboro, en Caroline du Nord, se sont tournés après avoir organisé le premier de la série de sit-in qui a balayé le Sud en 1960. C’est CORE qui a imposé le problème de la déségrégation dans les transports interétatiques avec les Freedom Rides de 1961. C'était CORE's James Chaney, Andrew Goodman et Michael Schwerner & # x2014; un noir et deux blancs & # x2014; qui est devenu la première victime de l’été du Mississippi Freedom Summer 1964. "

Osée Williams

Hosea Williams (au centre) et certains de ses "pauvres" apparaissent à une conférence de presse en juillet 1969

Photo: Archives Bettmann / Getty Images

Après avoir failli être assassinée pour avoir utilisé une fontaine réservée aux Blancs en Géorgie, Hosea Williams a rejoint Savannah'chapitre de la NAACP en 1952. Douze ans plus tard, il rejoint King's Southern Christian Leadership Conference en tant qu’officier, participant aux campagnes d’enregistrement des électeurs noirs pendant l’été de la liberté de 1964.

Avec Lewis, il a également joué un rôle de premier plan dans la Marche pour Montgomery de 1965, connue sous le nom de "Bloody Sunday". La même année, King le nomme président du SCLC's Organisation communautaire d'été et éducation politique.

Williams, témoin du roi's assassinat de 1968, a été élu à l'Assemblée de l'État de Géorgie en 1974.

Whitney Young Jr.

Whitney Young Jr. lit une déclaration condamnant les violences raciales qui ont balayé le pays comme injustifiées lors d'une conférence de presse

Photo: Getty Images

En tant que directeur exécutif de la National Urban League, à partir de 1961, Whitney Young Jr. était responsable de la supervision de l’intégration des lieux de travail des entreprises. Au cours de ses 10 années au poste, il a défendu l'égalité des chances pour les Noirs dans l'industrie et les services gouvernementaux. Sous sa direction, la National Urban League a également coparrainé la marche de 1963 à Washington.

Sur le plan politique, le vétéran de la Seconde Guerre mondiale a conseillé le président Lyndon B. Johnson sur les questions raciales, et son plan Marshall national aurait fortement influencé les programmes fédéraux de lutte contre la pauvreté des années 1960. Young a reçu la médaille présidentielle de la liberté en 1968.

Roy Wilkins

Roy Wilkins (l) piquets à l'extérieur d'un Woolworth's grand magasin à Jackson, Mississippi

Photo: Getty Images

Roy Wilkins a été secrétaire adjoint de la NAACP sous Walter Francis White au début des années 1930 et a succédé à W.E.B. Du Bois en tant qu'éditeur de l'organisation's magazine officiel, Crise, en 1934. Au cours de Wilkins' la NAACP a joué un rôle majeur dans les victoires en matière de droits civils, notamment Brown v. Board of Education, la loi sur les droits civils de 1964 et la loi sur les droits de vote de 1965.

En adhérant à la philosophie selon laquelle il est préférable d’obtenir une réforme par une législation, Wilkins a témoigné à plusieurs reprises devant le Congrès et a également été consulté par plusieurs présidents des États-Unis. Parmi les événements marquants auxquels il a participé: la marche de 1963 à Washington, 1965's "Bloody Sunday" mars à la Montgomery et à la marche contre la peur en 1966.

Mots clés
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Histoire noire
Par Brad Witter

Brad Witter est un écrivain et éditeur basé à New York, spécialisé dans la culture pop, le journalisme de célébrités et de divertissement..

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