Les personnages cachés de la NASA, les femmes qu'il vous faut connaître

  • Virgil Tyler
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La mathématicienne de recherche de la NASA, Katherine Johnson, a photographié à son bureau au centre de recherche de la NASA à Langley. Johnson est décrit par Taraji P. Henson dans le film Hidden Figures.

(Photo: Gracieuseté de la NASA)

Quand le film Figures cachées Ouvert le 6 janvier dans tout le pays, la plupart des téléspectateurs vont probablement découvrir pour la première fois l'histoire des ordinateurs humains afro-américains et # x201D; qui a commencé à travailler à la NASA (et son prédécesseur, NACA) dans les années 1940. Pendant des décennies, ces employées, dont beaucoup avaient obtenu un diplôme supérieur dans leur domaine, aidaient les États-Unis à exceller dans la course à l'espace, mais leurs contributions critiques restaient largement méconnues, non seulement à l'extérieur de la NASA, mais à l'intérieur de celle-ci.. 

Ordinateurs humains cachés: Les femmes noires de la NASA, un livre écrit par Sue Bradford Edwards et Dr. Duchess Harris (dont la propre grand-mère, Miriam Daniel Mann, était l'un des ordinateurs humains. & # X201D;)

(Photo: Courtesy Adbo Publishing)

Figure cachées présentera les cinéphiles à trois de ces femmes: Mary Jackson, Katherine Johnson et Dorothy Vaughan. Bien que leurs histoires soient fascinantes (et créent clairement une grande dramatisation sous forme de film), le travail de leurs collègues, qui restent encore dans l’ombre de l’histoire, revêtait également une grande importance. Voici quelques-unes des autres femmes noires de la NASA dont vous avez besoin de savoir qui a servi durant les & # x201C; Hidden Figures & # x201D; ère. Leurs histoires sont racontées dans Ordinateurs humains cachés: Les femmes noires de la NASA, un livre écrit par Sue Bradford Edwards et le Dr. Duchess Harris (dont la grand-mère était l'un des ordinateurs et # x201D;), et publié par ABDO en décembre 2016. 

Nous avons parlé avec Harris pour en savoir plus sur les autres ordinateurs humains noirs & # x201D; et leurs réalisations. Voici quelques-unes de leurs histoires:

1. Miriam Daniel Mann

C’est en 1943 que Miriam Daniel Mann a été informée des possibilités d’emploi au sein du Comité consultatif national de l’aéronautique, ou NACA, prédécesseur de la NASA. Mann, qui avait obtenu un diplôme en chimie avec une mineure en mathématiques du Talladega College de l’Alabama, était parfaite pour le poste d’informaticienne, l’un des emplois les plus exigeants pour les femmes de son époque. Mann, né en 1907, a été embauché par la NACA, qui fonctionnait alors à l’heure actuelle, 24 heures par jour. Les employés travaillaient par roulement à partir de 7 heures du matin et à 8 heures le lendemain. 15h00, 15h00– 23h00 ou 23h00– 7h du matin. L’arrangement a été pris pour un ménage très différent & # x201D; à une époque où il était courant pour les femmes de rester à la maison, & # x201D; a déclaré la fille de Mann, Miriam Mann Harris, dans une interview d'histoire orale de 2011.

Les premiers souvenirs de Harris tournent autour de la carrière de sa mère. & # x201C; Mes premiers souvenirs sont ceux de ma mère qui parlait de faire des problèmes de mathématiques toute la journée. À l'époque, toutes les calculs étaient faits avec un crayon n ° 2 et l'aide d'une règle à calcul. Je me souviens du discours sur le tracé de graphiques, de journaux, d’équations et de toutes sortes de termes étranges. & # X201D; Harris, qui a travaillé à la NASA jusqu’à ce que son état de santé l’oblige à prendre sa retraite en 1966, faisait partie des ordinateurs humains afro-américains qui ont travaillé pour la mission de John Glenn. 

Miriam Daniel Mann, photographiée assise sur le canapé, sur une photo de famille. Son travail en tant que l’un des premiers "ordinateurs humains" a grandement contribué aux progrès de la NASA entre les années 1940 et 1960..

(Photo: Gracieuseté de Dr. Duchesse Harris)

Ce n’est pas seulement que les mathématiques et l’informatique ont joué Mann, cependant. Sa fille se souvient des actes de résistance discrets de sa mère contre la ségrégation qui régnait à l’intérieur de la NASA, notamment le retrait du & # x201C; Coloured & # x201D; signe d’une table à l’arrière de la cafétéria et acceptant l’invitation de sa patronne blanche à visiter son appartement. Une telle invitation, à la croisée des rangs et des rangs professionnels, était assez inhabituelle pour l’époque, & # x201D; Harris observé. Bien que Mann mourût deux ans avant que Neil Armstrong n’arrive sur la lune, elle était consciente que son travail "Les actions en matière d’informatique et de défense des droits civils" contribuait de manière significative aux avancées de la NASA entre les années 1940 et 1960..   

2. Kathryn Peddrew

Peddrew, comme Mann, était diplômée en chimie et avait été embauchée par la NACA en 1943. Elle y passa toute sa carrière, prenant sa retraite en 1986. Elle avait été élevée par des parents qui lui avaient appris qu'elle pouvait être tout ce qu'elle voulait. be et sa confiance en elle-même n’a jamais faibli, même si elle a enduré discrimination sexuelle et raciale dans sa recherche d’emploi avant d’arriver à la NASA. Peddrew avait voulu faire partie de l'équipe de recherche de l'un de ses professeurs d'université, qui avait étudié la surdité provoquée par la quinine en Nouvelle-Guinée, mais n'avait pas eu la possibilité de le faire car l'équipe n'avait pas de plan d'urgence pour loger les femmes séparément des hommes..  

Après cette déception, Peddrew a décidé de se tourner vers la lune en postulant pour un poste dans la division de chimie du NACA après avoir lu une offre d'emploi dans un bulletin du NACA. Elle a été embauchée, mais lorsque les administrateurs ont appris qu'elle était noire, ils ont annulé l'offre de travail dans le domaine de la chimie et l'ont transférée vers la division informatique, qui comportait une section séparée pour les ordinateurs humains noirs.. 

Au cours de sa carrière à la NASA, Peddrew a travaillé dans les domaines de l’aéronautique et de l’aérospatiale et a étudié l’équilibre dans la Division de la recherche sur les instruments..

3. Christine Darden

La discrimination raciale dans les pratiques d’embauche à la NASA ne s’était guère améliorée lorsque Christine Darden a posé sa candidature à un poste à la fin des années 1960. Darden, qui était titulaire d’une maîtrise en ingénierie et était qualifié pour occuper un poste d’ingénieur au sein de l’agence, a néanmoins été affecté à un poste d’ordinateur humain, qui appartenait à la catégorie des sous-professionnels. La NASA pourrait tirer parti des connaissances qui lui ont été conférées par son diplôme, mais ne lui attribuerait pas un poste ou une classe salariale correspondant à sa mesure..

Christine Darden dans la salle de contrôle de la NASA Langley's Soufflerie à plan unitaire en 1975.

(Photo: Gracieuseté de la NASA)

Darden, cependant, n’a pas eu peur d’être intimidé. Reconnaissant qu'elle était capable d'occuper un poste professionnel au sein de l'agence, elle a confronté son superviseur et a été mutée à un poste d'ingénieur en 1973. À ce poste, elle a travaillé sur la science des booms soniques, en réalisant des avancées spécifiques sur la minimisation et rédaction de plus de 50 articles scientifiques sur le sujet.

En 1983, Darden a obtenu son doctorat. En 1989, elle a été nommée au premier poste de gestion et de direction à la NASA, notamment en tant que responsable technique du groupe Sonic Boom de la branche intégration des véhicules du programme de recherche à grande vitesse. décennie plus tard, directeur du bureau de gestion des programmes du Centre de l'aérospatiale.

Christine Darden a travaillé à la NASA pendant près de 40 ans et a pris sa retraite en 2007..

(Photo: Gracieuseté de la NASA)

4. Annie Easley

Annie Easley, qui a rejoint la NASA en 1955 et qui travaillera à l'agence pendant 34 ans, partageait la même conscience de soi et la même confiance que Darden, ainsi que la même ténacité pour faire respecter ses droits. Dans les années 1960, Easley a écrit le code informatique utilisé pour la scène de la fusée Centaur. Surnommé par la NASA comme étant la bête de somme de l'Amérique dans l'espace, & # x201D; Centaur a été utilisé dans plus de 220 lancements. Le code d’Easley était à la base des futurs codes utilisés par les satellites militaires, météorologiques et de communication.. 

Malgré cet accomplissement, Easley a été confronté à une discrimination stupéfiante, notamment en ce qui concerne l’obtention des avantages en matière d’éducation promis aux employés de la NASA. La NASA avait mis en place une politique qui autorisait les employés à faire des dons qui couvraient des cours pertinents pour leur travail. Easley voulait suivre des cours de mathématiques dans un collège communautaire proche et a demandé à son superviseur masculin si la NASA paierait pour les cours. & # X201C; Oh, non, Annie, ils ne'"Ne payez pas pour les cours de premier cycle", a-t-il déclaré. Elle a informé la superviseure qu'elle était au courant de la politique de la NASA en matière de paiement des cours, mais il a talonné les talons en disant: "Ils ne le font que pour des professionnels. . " Elle a payé ses propres cours et a obtenu son baccalauréat en mathématiques, mais pas après s'être vu refuser un congé payé (une autre politique de la NASA) afin de poursuivre ses études.. 

Annie Easley a écrit le code informatique utilisé pour la scène de la fusée Centaur, utilisé dans plus de 220 lancements. Son travail a influencé les codes utilisés par les satellites militaires, météorologiques et de communication..

(Photo: Gracieuseté de la NASA)

5. Mary Jackson

Mary Jackson a été embauchée par la NASA en 1951 en tant que mathématicienne de recherche au sein de la ségréguée West Computers Section, avant de devenir ingénieur en aérospatiale. Bien que ses contributions aux études aérodynamiques aient été importantes, Mme Jackson a senti qu'elle pourrait avoir un impact plus profond sur l'agence en passant des sciences appliquées aux ressources humaines. Si cela vous semble une rétrogradation volontaire, ne vous y trompez pas. En 1979, Jackson avait assumé un nouveau rôle en tant que gestionnaire de programme d’action positive et gestionnaire de programme pour les femmes au niveau fédéral. À ce titre, elle a pu effectuer des changements qui ont aidé les femmes et les personnes de couleur, et a aidé les gestionnaires à noter les réalisations de leurs employés noirs et féminins.. 

Jackson a trop longtemps remarqué que ses collègues noirs et féminins (et surtout les femmes noires) qualifiés et talentueux ne faisaient pas toujours l'objet d'une promotion aussi rapide que leurs homologues masculins blancs. Jackson a jeté un regard fou sur les inégalités structurelles au sein de la NASA qui ont contribué à ces scénarios d'échec, et a décidé qu'elle pourrait avoir l'impact le plus important dans un rôle formel en ressources humaines, plutôt que dans un simple conseil informel destiné aux déçus et frustrés. collègues.  

Mary Jackson a été embauchée par la NASA en 1951 en tant que mathématicienne de recherche et a pris sa retraite du Centre de recherche de la NASA à Langley en 1985 en tant qu’ingénieur aéronautique. Son travail dans les ressources humaines a contribué à faire progresser les femmes et les personnes de couleur à la NASA.

(Photo: Gracieuseté de la NASA)

Le travail de Jackson en cette qualité a été déterminant pour assurer une plus grande visibilité au sein de l’agence, mais également à l’extérieur de celle-ci. Bien que les administrateurs de la NASA aient finalement été contraints de reconnaître le travail des femmes noires au sein de l’agence, le grand public était encore largement méconnu sur les femmes noires de la NASA et, ce qui est tout aussi important, sur la pertinence de la course à l’espace et de l’agence. Les activités de # x2019; à leur propre vie dans les années 1960. 

Par Julie Schwietert Collazo

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