Leaders amérindiens de l'Ouest sauvage

  • Magnus Crawford
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Les histoires d’héroïsme, de ténacité et de courage de l’Ouest américain ne sont pas réservées au cow-boy: bien avant lui se trouvait l’Amérindien, dont la diversité culturelle et spirituelle ainsi que son lien profond avec la terre ont été révélés. une façon de vivre totalement différente que les Américains sont en mesure d’admirer aujourd’hui. Mais aux 19e et 20e siècles, les États-Unis, motivés par leurs agendas politique et économique, avaient une perspective hostile à l'égard de leurs anciens voisins, les considérant comme inférieurs et davantage, constituant une menace pour leurs projets d'expansion vers l'ouest. . Notamment pendant la ruée vers l'or des années 1800, ces deux visions du monde opposées se sont affrontées dans la violence, mais elles ont donné naissance à des chefs de guerre légendaires amérindiens. Biography.com jette un regard sur cinq Amérindiens notables qui se sont admirablement battus pour la survie de leur culture et de leurs terres et ont laissé un héritage durable pour les générations à venir.

Geronimo (ministère de la Défense. (Fichier: Geronimo.jpg) [domaine public], via Wikimedia Commons)

Geronimo (1829-1909) Un chef Apache qui combattit farouchement contre le Mexique et les États-Unis pour s’étendre sur les terres de sa tribu (en Arizona actuel), commença à inciter d’innombrables raids contre les deux parties, après que son épouse et ses trois enfants ont été massacrés par les troupes mexicaines au milieu des années 1850. Né sous le nom de Goyahkla, Geronimo a reçu son nom désormais célèbre lorsqu'il a lancé une bataille au milieu d'une rafale de balles, tuant de nombreux Mexicains avec un simple couteau pour venger la mort de sa famille. Bien que la manière dont il a obtenu le nom de "Geronimo" puisse être débattue, les colons blancs de l'époque étaient convaincus qu'il était "le pire Indien de tous les temps". Le 4 septembre 1886, Geronimo se rendit aux troupes américaines, ainsi qu’à sa petite bande de partisans. Durant les dernières années de sa vie, il se convertit au christianisme (mais fut chassé de son église à cause de ses jeux incessants), se rendit à des foires et participa au défilé inaugural du président Theodore Roosevelt en 1905. Il dicta également son propre discours. mémoire, L’histoire de sa vie de Geronimo, en 1906. Sur son lit de mort trois ans plus tard, Geronimo aurait dit à son neveu qu'il regrettait de s'être rendu aux États-Unis. J'aurais dû me battre jusqu'à être le dernier homme en vie ", lui a-t-il déclaré. Geronimo a été enterré à l'Apache, un prisonnier indien. du cimetière de guerre à Fort Still, dans l'Oklahoma.

Sitting Bull (Photo: Archives O.S. Goff / Hulton / Getty Images)

Sitting Bull (1831-1890) Homme saint et chef de tribu de la tribu des Sioux Hunkpapa Lakota, Sitting Bull était un symbole de la résistance des Amérindiens contre les politiques du gouvernement américain. En 1875, après une alliance avec diverses tribus, Sitting Bull eut une vision triomphale de la défaite des soldats américains. En 1876, son pressentiment devint réalité: son peuple et lui battirent l'armée du général Custer dans une escarmouche, connue aujourd'hui sous le nom de Bataille de Little Bighorn, dans l’est du Montana. Après avoir dirigé d'innombrables partis de guerre, Sitting Bull et sa tribu restante se sont brièvement échappés au Canada pour finalement revenir aux États-Unis et se rendre en 1881 en raison d'un manque de ressources. Il a ensuite rejoint le Wild West Show de Buffalo Bill, gagnant 50 $ par semaine, et s’est converti au catholicisme. Le 15 décembre 1890, poussés par des agents indiens craignant que Sitting Bull ne se prépare à fuir avec les Ghost Dancers, un nouveau mouvement religieux amérindien prédit une fin tranquille à l'expansion blanche, des policiers tentèrent de l'arrêter. Au milieu du tumulte, les officiers ont fini par tirer sur Sitting Bull, avec sept de ses partisans, qui étaient fatals. Bien qu’il ait été enterré à Fort Yates dans la réserve du Dakota du Nord où il a été tué en 1953, sa famille a déménagé sa dépouille près de Mobridge, dans le Dakota du Sud, lieu de sa naissance..

Le monument du cheval fou dans le Dakota du Sud.

Cheval fou (1840-1877) Chef des peuples Oglala Lakota, Crazy Horse était un combattant courageux et protecteur des traditions culturelles de sa tribu à un point tel qu'il refusa de laisser quiconque le prendre en photo. Il est connu pour avoir joué un rôle clé dans diverses batailles, notamment la bataille de Little Bighorn en 1876, où il aida Sitting Bull à vaincre le général Custer. Sitting Bull et Gall, qui ont fini par s'enfuir au Canada, restent aux États-Unis pour combattre les troupes américaines, mais il se rend finalement en mai 1877. En septembre de la même année, Crazy Horse rencontre son se termine quand il a quitté sa réservation sans la permission de ramener sa femme malade chez ses parents. Sachant qu'il serait arrêté, il n'a d'abord pas résisté aux officiers, mais lorsqu'il a découvert qu'ils l'emmenaient dans un poste de garde (en raison de rumeurs selon lesquelles il envisageait de faire éclater une rébellion), il les a combattus et a tenté de s'échapper. Les armes retenues par un soldat, un autre a poignardé sa baïonnette contre le chef de guerre et l'a finalement tué. Bien que ses parents aient enterré sa dépouille dans le Dakota du Sud, l’emplacement exact de sa dépouille n’est pas connu..

Chef Joseph (Photo: MPI / Getty Images)

Chef Joseph (1840-1904) Alors que de nombreux chefs de guerre et chefs de tribus amérindiennes étaient connus pour leur résistance combative contre les États-Unis..'Dans son expansion vers l’ouest, le chef Joseph, chef du Nez Perce à Wallowa, était connu pour ses efforts concertés pour négocier et vivre en paix avec ses nouveaux voisins. Bien que son père, Joseph the Elder, ait négocié avec le gouvernement américain un traité foncier pacifique qui s'étend de l’Oregon à l’Idaho, ce dernier a renié son accord. Pour honorer la mémoire de son père décédé en 1871, le chef Joseph résista à l'idée de rester dans les limites de la réserve d'Idaho que le gouvernement avait mandatée. En 1877, la menace d'une attaque de cavalerie américaine le fit reculer et il commença à conduire son peuple vers la réserve. Cependant, le dirigeant de Nez Perce s'est trouvé dans une situation difficile lorsque certains de ses jeunes guerriers ont été en colère parce que leur pays leur avait été volés. Ils ont attaqué et tué des colons blancs voisins; la cavalerie américaine a commencé à poursuivre le groupe et, à contrecœur, le chef Joseph a décidé de se joindre à la bande en guerre. La tactique de défense de sa tribu et ses tactiques de défense ont impressionné le général William Tecumseh Sherman; à partir de ce moment-là, il était désormais connu sous le nom de "Napoléon rouge". Fatigué de l'effusion de sang, le chef Joseph se rendit le 5 octobre 1877. Son discours de reddition émotionnelle s'inscrivit dans les annales de l'histoire américaine et, jusqu'à sa mort, il parla contre l'injustice et la discrimination subies par les Américains. En 1904, il est décédé, selon son médecin, d'un & # x201C; cœur brisé. & # X201D;

Nuage rouge (Photo de Transcendental Graphics / Getty Images)

nuage rouge (1822-1909) Né dans l'actuelle North Platte, dans le Nebraska, Red Cloud passa la majeure partie de sa jeune vie en guerre. Les talents de combattant du dirigeant Oglala Lakota Sioux font de lui l'un des adversaires les plus redoutables de l'armée américaine. En 1866-1868, il mène une campagne victorieuse, connue sous le nom de guerre de Red Cloud, qui aboutit à sa prendre le contrôle du Wyoming et du sud du Montana. En fait, Crazy Horse, autre dirigeant de Lakota, a joué un rôle important dans cette bataille qui a entraîné de nombreuses pertes aux États-Unis. La victoire de Red Cloud a abouti au traité de Fort Laramie en 1868, qui donnait à sa tribu la propriété des Black Hills, mais ces étendues protégées dans le Dakota du Sud et le Wyoming ont rapidement été envahies par des colons blancs à la recherche d’or. Red Cloud, ainsi que d'autres dirigeants amérindiens, se sont rendus à Washington DC pour persuader le président Grant d'honorer les traités qui avaient été conclus à l'origine. Bien qu'il n'ait pas trouvé de solution pacifique, il n'a pas participé à la Grande Guerre Sioux de 1876-1877, dirigée par ses compagnons de tribus, Crazy Horse et Sitting Bull. Quoi qu'il en soit, Red Cloud a continué à se rendre à Washington pour se battre pour son peuple et a fini par survivre sur tous les principaux dirigeants sioux. En 1909, il mourut à l'âge de 87 ans et fut enterré à Pine Ridge Reservation..

Par Eudie Pak

Eudie Pak est un éditeur / écrivain basé à New York..

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