Oprah Winfrey a autrefois décrit l'amie de longue date Toni Morrison comme notre conscience

  • Virgil Tyler
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Oprah Winfrey était frustrée. Elle avait besoin d'entrer en contact avec la femme dont les paroles s'étaient tendues. Winfrey parcourut l'annuaire téléphonique, mais son numéro n'était pas répertorié. Elle était si désespérée qu'elle a appelé le service d'incendie local pour savoir s'il pouvait l'aider à trouver le numéro.

Le sujet de l’obsession de Winfrey: Toni Morrison.

Heureusement, les deux hommes sont entrés en contact et ont finalement noué une amitié & # x2014; celui qui a duré plus de deux décennies & # x2014; tous construits sur l'amour de Winfrey pour la littérature et son grand respect pour l'écrivain américain américain Nobel et Pulitzer, décédé le 5 août 2019, au Centre médical Montefiore.

Morrison's 'Chant de Salomon' était Winfrey'premier choix pour lancer Oprah's Club de lecture

Lorsque Winfrey a commencé son émission-débat nationale en 1986, elle a séparé son travail et sa vie personnelle, du moins en ce qui concerne sa passion pour la lecture. Mais un jour en 1996, Alice McGee, assistante de production, lui demanda: "Puisque tu aimes tant les livres, pourquoi ne pas en parler au public avec certains d'entre eux?"

Pendant des années, McGee a offert à Winfrey des versions reliées en cuir de ses livres préférés, et ils discutaient souvent de la littérature pendant leurs temps morts. Si c'était une telle source de passion pour eux, ce serait sûrement pour les autres.

Et bientôt, le club de lecture d’Oprah est né. Au moment de faire son premier choix, Morrison était au sommet de sa tête. Chant de Salomon. Lors d'un événement organisé en 2018, Winfrey a déclaré que chaque fois qu'elle le lisait, elle trouvait des surprises sur chaque page & # x2014; une tournure de phrase ou une phrase qui est si bonne que vous souhaitez simplement utiliser une cuillère pour alimenter chaque mot avec vous. & # x201D;

Mais à ce moment-là, elle a dit craindre que le public soit prêt & # x201D; pour le roman. Au lieu de cela, elle est allée avec Jacquelyn Mitchard & # x2019; Le fond de l'océan, mais a suivi avec Chant de Salomon & # x2014; et finalement aussi choisi Morrison's Sula, paradis et L'oeil le plus bleu. En fait, lorsque ce dernier a été publié en 1987, il avait enregistré des ventes modestes, mais la sélection d’Oprah en 2000 en a fait un blockbuster vendu à des centaines de milliers d’exemplaires..

Oprah Winfrey et Toni Morrison assistent au dîner de remise des prix littéraires Carl Sandburg à l'Université de l'Illinois au Chicago Forum le 20 octobre 2010 à Chicago, Illinois..

Photo: Paul Warner / WireImage

LIRE LA SUITE: Oprah Winfrey: comment la première milliardaire noire a-t-elle marqué l'histoire?

Winfrey devait convaincre Morrison de se tourner 'Bien-aimé' dans un film

Comme beaucoup de professionnels occupés, Winfrey avait commencé à lire le livre de Morrison, 1987. Bien-aimé en tranches au cours de sa journée bien remplie. Mais elle s’est vite rendu compte que ce n’était pas destiné à être absorbé de cette façon. Elle a donc réservé une journée dans son appartement-terrasse de Chicago et a lu l'intégralité du roman, de bout en bout. "Quand j'ai posé ce livre, je ne pouvais pas'Je n’exprime même pas ce que je ressentais ", at-elle déclaré lors d’une conférence de presse en 1998.

& # x201C; J'ai appelé Toni pour lui dire: & # x2018; Tu sais, j'ai adoré ce livre & # x2014; mais est-ce que les gens vous disent qu’ils doivent continuer à le faire? & # x2019; Et elle a dit, & # x2018; Cela, ma chère, s'appelle lire, & # x2019; & # x201D; elle a rappelé à Robert Ebert en 1998.

Alors que leur conversation se poursuivait, Winfrey a exprimé son intérêt pour l’achat des droits de la pièce, ce à quoi Morrison a réagi: «Que voulez-vous avec ceux-ci? Comment comptez-vous faire un film de cette œuvre? & # X201D;

Après avoir formé la bonne équipe et perfectionné le script, Winfrey a finalement apporté Bien-aimé à l'écran plus de dix ans après sa publication & # x2014; et elle n'a fait confiance à personne avec le rôle principal, Sethe, mais elle-même.

& # x201C; Pour moi, faire [ce film] était un cadeau, alors chaque fois que quelqu'un le voit,'s un cadeau pour moi. J'éprouve une profonde passion pour elle, & # x201D; at-elle déclaré en 1998. J’ai le sentiment que c’était l’une des raisons pour lesquelles je devais être ici, pour le créer & # x2026; Les gens pensent qu'ils vivent pour arriver au point d'avoir autant de chaussures que moi. Mais en réalité, vous vivez pour arriver au point où vous savez que votre vie a un sens et qu’elle est faite exprès. "

Winfrey appelle Morrison 'notre voyant' et 'diseuse de vérité'

Winfrey a continué à saluer Morrison au fil des ans, comme lors du dîner du Centre for Fiction de 2018, où Morrison a été honoré d'un Lifetime Achievement Award, mais n'a pu y assister. "Il est impossible d’imaginer réellement le paysage littéraire américain sans Toni Morrison, & # x201D; Dit Winfrey. & # x201C; Elle est notre conscience, elle est notre voyant, elle est notre diseuse de vérité. & # x201D;

Après le décès de Morrison, Winfrey a pleuré avec le reste du monde en déclarant: & # x201C; Au commencement était la Parole. Toni Morrison prit le mot et le transforma en une chanson de Salomon, de Sula, Beloved, Mercy, Paradise Love, etc.… Elle était un magicien du langage qui comprenait le pouvoir des mots. Elle les a utilisés pour nous balader, nous réveiller, nous éduquer et nous aider à lutter contre nos blessures les plus profondes et essayer de les comprendre… Elle était impératrice suprême parmi les écrivains. Longue vie à ses MOTS! "

Par Rachel Chang

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