Se souvenir de Billy Graham, pasteur de l'Amérique et conseiller des présidents

  • Morgan Ward
  • 0
  • 3528
  • 854

Billy Graham à un rassemblement de Billy Graham le 13 juin 2003 à Oklahoma City, Oklahoma.

(Photo: David Hume Kennerly / Getty Images)

Dans l'une de ses dernières interviews sur le réseau, un journaliste a demandé à Billy Graham ce qu'il aurait fait différemment dans sa vie. L'évangéliste'La réponse rapide suggéra qu’il réfléchissait depuis un certain temps à cette question. Sa réponse était simple. Il aurait passé plus de temps dans la méditation et la prière et moins de temps à voyager et à faire des discours. C’est une réponse surprenante de la part du pasteur de & # x201C; America & # x201D; dont la carrière a duré plus de 60 ans et dont les sermons ont touché des millions de personnes à travers le monde. Mais Graham avait souvent un moyen de déjouer les attentes.

À une époque où l'évangélisation des célébrités était synonyme de scandale, Graham évitait les pièges de ses contemporains. Il n'a jamais été pris dans un scandale sexuel, comme Jimmy Swaggart. Jamais commis de fraude comme Jim Bakker. Et jamais enchevêtré avec la SEC, comme Jerry Falwell. Bien qu’il n’ait pas été totalement exempt de controverse, Graham suivit un chemin rectiligne et relativement peu encombrant qui ne sembla jamais détourner de son message cohérent sur notre profond besoin de poursuivre un éveil spirituel..

Il a été largement cité comme conseiller spirituel de 12 présidents américains, bien que sa première visite à la présidence avec Harry Truman ait été un désastre et que sa relation avec Jimmy Carter ait été considérée au mieux comme tiède. Il était plus proche de Dwight D. Eisenhower, Lyndon Johnson et Richard Nixon. Ronald Reagan a déjà qualifié Graham (qui était un démocrate inscrit) de l’un des leaders spirituels les plus inspirants du XXe siècle. En 1991, il a prié avec George et Barbara Bush à la Maison Blanche à la veille de la guerre du Golfe.. 

Le président John F. Kennedy parle avec Billy Graham lors d'un petit déjeuner de prière. 

(Photo: Paul Schutzer / Collection d'images LIFE / Getty Images)

En dépit de sa renommée mondiale en tant que prédicateur charismatique, le fils aîné des producteurs laitiers calvinistes n'avait aucune formation théologique formelle; à la place, il a étudié à l'Institut biblique de Floride et au Wheaton College. 

C’est pendant son séjour dans ces écoles que se sont produits deux de ses moments les plus importants. Lorsqu'il était étudiant à l'Institut biblique de Floride, un campus construit sur le terrain d'un ancien country club, il était allongé sur le 18e vert en regardant la lune et les palmiers quand il a dit qu'il avait reçu son appel pour prêcher l'Évangile. Au Wheaton College, il a rencontré sa collègue Ruth Bell, fille de missionnaires médicaux. Les deux hommes ont fréquenté l'université et se sont mariés peu après l'obtention de leur diplôme. Tout au long de leur vie commune, elle était son âme sœur et, au milieu des ampoules flash et des foules adorantes, gardait les pieds de son mari fermement sur le sol. (Ruth a déjà révélé le repas préféré du prédicateur: une boîte de saucisses de Vienne, de tomates froides et de fèves au lard, toutes froides.) Le couple a eu cinq enfants ensemble..

Au cours des années 1940 et 1950, Graham est passé d’un pasteur de Western Springs, dans l’Illinois à une icône chrétienne. Son ascension rapide vers la gloire était due, en partie, à ses dénonciations sévères du communisme & # x2014; qu'il a qualifié de & # x201C; Sans Dieu & # x201D; et a exhorté les Américains à rester forts contre elle. Son message était lié aux angoisses de la guerre froide, en particulier parmi les protestants de la classe moyenne..  

Conférencier charismatique, son auditoire se comptait souvent par milliers. Il a diffusé son message par le biais de ce qu'il a appelé & # x201C; croisades & # x201D; des rassemblements de plusieurs jours au cours desquels il pourrait prêcher à des milliers d'adeptes dans des stades, des parcs ou des salles de congrès. Il a dirigé plus de 400 de ces croisades dans 185 pays. 

Avec autant de foules adorant la tentation, c'était toujours un risque pour quelqu'un à la place de Graham. Mais très tôt, il a juré à sa femme qu'il ne serait jamais seul dans une pièce ou une voiture avec une femme autre que Ruth. En fait, les membres de son entourage entraient dans sa chambre d'hôtel devant lui afin de s'assurer qu'ils n'étaient plus d'admirateurs évanouissants à la recherche d'un autographe ou d'un titre de tabloïd..

Billy Graham avec son fils et sa famille's chien. 

(Photo: Ed Clark / Collection d'images LIFE / Getty Images)

L'une de ses croisades les plus controversées a eu lieu en 1959, à Little Rock, dans l'Arkansas. C'était au plus fort des troubles sociaux liés à l'intégration, et Graham a refusé d'autoriser des sièges séparés parmi son public. Les groupes conservateurs l'ont imploré, mais Graham a refusé de céder. Sa détermination a fait forte impression sur William Jefferson Clinton, 13 ans, qui assistait à sa classe d'école du dimanche. & # x201C; J'étais juste un petit garçon, & # x201D; Clinton se souvint plus tard, et je ne l’oubliai jamais, et je l’aimais depuis ce temps-là. & # X201D; 

Plus de controverse viendrait plus tard dans la vie. En 2002, les Archives nationales ont diffusé 500 heures de bande audio du bureau ovale de Nixon. Dans un échange, Graham et Nixon ont parlé de la domination juive des médias et de ce qui pourrait être fait à ce sujet. Interrogé sur l’échange, Graham a déclaré qu’il n’avait aucun souvenir de l’occasion et s’est excusé pour ses remarques. & # X201D; Si elle n’était pas sur la bande, & # x201D; il a dit, & # x201C; Je n'aurais pas cru que c'était [je parlais]. Je suppose que j'essayais de faire plaisir à [Nixon]. Je me sentais tellement mal à propos de moi que je ne pouvais pas y croire. Je suis allé à une réunion avec des dirigeants juifs et je leur ai dit que je leur ramperais pour leur demander pardon. & # X201D;

Graham's carrière a duré plus de 60 ans et ses sermons ont touché des millions de personnes à travers le monde. 

(Photo: Charles Ommanney / Getty Images)

Billy Graham a pris sa retraite en 2005 à son domicile de Montreat, en Caroline du Nord. En 2007, son épouse est décédée d'une pneumonie et d'arthrose dégénérative. Diagnostiqué de plusieurs maladies, dont la maladie de Parkinson, le cancer de la prostate et l’hydrocéphalie, Graham quitta rarement son domicile au cours de ses dernières années. Dans l'une de ses dernières interviews, il a déclaré: & # x201C: Ma femme est déjà au paradis. Je suis impatient de la voir définitivement et dans un avenir proche… car je sais que mon temps est limité sur cette terre, mais j'ai énormément d'espoir dans la vie future. & # X201D;

Par B. Myint

    PLUS D'HISTOIRES DE BIOGRAPHIE

    Dans les nouvelles

    George H.W. Bush, 41e président des États-Unis, décède à 94 ans

    George H.W. Le 30 novembre 2018, à la mort de Bush, décédé le 30 novembre 2018 à son poste de président américain, vice-président, membre du Congrès, héros de la guerre et fonctionnaire..

    • Par Greg TimmonsJuin 18, 2019
    Histoire et culture

    L'importance de la première année d'un président en exercice

    Bien que jamais complètement concluante, l'examen de l'histoire de la première année d'anciens présidents fournit un point de vue utile sur les présidents actuels.

    • Par Greg Timmons17 juin 2019
    Histoire et culture

    La mort du «roi»: se souvenir d'Elvis

    Le monde s'est endeuillé le 16 août 1977, à la mort du roi du rock'n'roll, à l'âge de 42 ans. Nous observons les événements entourant la disparition prématurée d'Elvis et la façon dont son héritage perdure.

    • Par Greg Timmons17 juin 2019
    Célébrité

    Michael Jackson: se souvenir de la vie et de la mort du roi de la pop

    Michael Jackson avait 50 ans lorsqu'il est décédé, le 25 juin 2009, des suites d'un arrêt cardiaque dû à une intoxication au propofol. Le roi de la pop avait à peine deux mois de son 51e anniversaire et se préparait pour sa dernière tournée, "This Is It", qui…

    • Par Jackie Nash24 juin 2019
    Histoire et culture

    'Bataille des sexes': l'histoire vraie de la frappe de Billie Jean King pour le sport féminin

    L'atmosphère de «bataille des sexes» du 20 septembre 1973, qui rappelle le carnaval, témoigne de l'importance de l'événement pour le grand joueur de tennis Billie Jean King et les générations d'athlètes qui ont suivi..

    • Par Tim OttSep 19, 2019
    Histoire et culture

    Chief Joseph: Le voyage tragique qui a mené à sa célèbre reddition

    Le 5 octobre 1877, le chef Joseph et sa tribu, les Nez Perce, se rendirent à l’armée américaine. Découvrez le mode de vie de la tribu et son dernier acte de défi.

    • Par B. Myint17 juin 2019
    Dans les nouvelles

    Se souvenir de la princesse Diana: comment la princesse du peuple a changé le monde

    Cela fait 20 ans depuis la mort de la «Princesse du peuple», mais son héritage ne cesse de grandir.

    • Par Catherine McHugh25 juin 2019
    Dans les nouvelles

    «Résistance et résilience»: Bree Newsome sur l'expérience noire en Amérique

    La militante Bree Newsome a fait les gros titres en 2015 lorsqu'elle a décidé de retirer le drapeau des Confédérés de la résidence de la Caroline du Sud. Pour le Mois de l'histoire des Noirs sur Biography.com, Newsome écrit à propos de l'importance d'être un citoyen engagé et de ne pas prendre la démocratie pour acquise..

    • Par Bree Newsome 6 mars 2018
    Dans les nouvelles

    John McCain: Héros de la guerre, sénateur, Maverick est mort

    On se souviendra longtemps du sénateur de l'Arizona pour sa volonté de rester fidèle à ses principes et d'avoir placé le pays au-dessus de la politique.

    • Par Greg Timmons le 21 juin 2019
    Chargement… Voir Plus



    Personne n'a encore commenté ce post.

    Biographies de personnages célèbres.
    Votre source d'histoires réelles sur des personnages célèbres. Lisez des biographies exclusives et trouvez des liens inattendus avec vos célébrités préférées.