La vie mouvementée de Roald Dahl avant de devenir un auteur de livres pour enfants bien-aimé

  • Magnus Crawford
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L'auteur britannique Roald Dahl a eu assez d'aventures pour durer plusieurs vies avant de retrouver sa vocation d'écrire pour enfants's livres. 

Tout a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque Dahl a quitté son emploi dans l'industrie pétrolière en Tanzanie pour s'enrôler dans la Royal Air Force en 1939. Malgré une hauteur de plus de six pieds, il était devenu un pilote de chasse difficile à intégrer dans un cockpit. . Mais lors de sa première excursion, il s’est écrasé dans le désert libyen (Dahl écrira plus tard'd été abattu, mais c’était un accident accidentel).

La collision lui a fracturé le crâne, la colonne vertébrale et le nez. L'enflure l'a laissé temporairement incapable de voir et il a fallu plusieurs mois à Dahl pour récupérer. Mais il refusa de rentrer chez lui pour se ressaisir dans l'espoir de reprendre l'avion et, au printemps 1941, il fut autorisé à se joindre à la bataille contre l'invasion allemande de la Grèce..

Dans ce combat, le petit nombre d'avions britanniques était largement supérieur à celui d'avions allemands et les combats aériens étaient souvent mortels pour les pilotes britanniques. Dahl a survécu aux vols dangereux et a abattu une partie de l'ennemi avant qu'il ne soit nécessaire de battre en retraite. Pourtant, après cela, il ne vécut que quelques semaines de plus. Souffrant de maux de tête de plus en plus douloureux et de pannes occasionnelles liées à ses blessures antérieures, il a été jugé inapte à voler..

Roald Dahl et Ernest Hemingway

Photo: Getty Images

Dahl est devenu un espion à Washington, D.C..

En 1942, l'Amérique était un allié récent de la Seconde Guerre mondiale. Mais le pays comptait encore de nombreux isolationnistes qui ne souhaitaient pas se joindre à la lutte & # x2014; Certains pensaient même que le président Franklin D. Roosevelt avait conspiré pour laisser Pearl Harbor se produire afin de pousser les États-Unis vers la guerre. En tant que pilote de chasse fringant et blessé, Dahl a été envoyé à l'ambassade britannique à Washington, DC, pour l'aider à défendre la cause de son implication américaine dans la guerre..

Dahl pouvait être charmant, ce qui lui valut des invitations à des dîners et à des cocktails. Et il a été aidé dans la société par l'amitié de Charles Marsh, un propriétaire de journal et magnat du pétrole (dont les autres mentorés comprenaient Lyndon Johnson). Dahl finit par être impliqué dans l’opération d’espionnage secrète British Security Coordination.

BSC'Ses agents surveillaient l’engagement des États-Unis dans la guerre et surveillaient les plans d’après-guerre que les États-Unis pourraient élaborer. Son travail d’espion demandait toujours à Dahl d’assister à de nombreux dîners et cocktails & # x2014; mais maintenant, il signalait les friandises et les commérages qu'il avait entendus à BSC.

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Dahl's la vie comme un espion

Lorsque Dahl a été invité à visiter Hyde Park avec le président Roosevelt et la première dame Eleanor Roosevelt, il a pris des notes pour le transmettre à BSC. Parmi Dahl'Les autres amis et connaissances notables étaient le vice-président Henry Wallace (les deux joueurs jouaient régulièrement au tennis) et le sénateur Harry Truman (que Dahl avait rejoint pour les parties de poker). Dahl a également eu de nombreuses affaires, notamment avec la députée Clare Boothe Luce. La membre du congrès n'était pas't un fervent partisan des intérêts britanniques; Dahl a peut-être été invité à l'encourager à changer d'avis..

Dahl's ami de Marsh a aidé par inadvertance le jeune homme'espionnage s quand il a montré à Dahl des papiers de Wallace concernant l'Amérique's plans pour l'industrie de l'aviation une fois la guerre terminée. Dahl était tellement intrigué par ce qu'il'd a lu qu'il avait fait en sorte que quelqu'un vienne prendre les papiers à copier. Pendant ce temps, il s’attarda près des toilettes pour établir un alibi si quelqu'un se demandait pourquoi il lui avait fallu tant de temps pour lire le document..

Dahl était suffisamment apprécié pour que même quand ses supérieurs hiérarchiques à l'ambassade'Je ne veux plus de lui & # x2014; il était un diplomate très peu diplomatique qui n'a pas't soins pour la vie de bureau & # x2014; BSC a organisé son retour aux États-Unis. Et il avait suffisamment d’intérêt pour pouvoir aider Ernest Hemingway à se rendre à Londres, où Dahl a été nommé Hemingway.'s gardien, avant le jour J.

Dahl a failli tourner un film avec Walt Disney 

Le méchant Gremlin était un concept popularisé par l'écrivain britannique Roald Dahl dans ses enfants's livre qui a été adapté pour un film de Walt Disney

Photo: Archives Hulton / Getty Images

Être attaché à une ambassade et espionner semblerait suffire à occuper la plupart des gens & # x2014; mais Dahl a également trouvé le temps d'écrire alors qu'il était en poste aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Un article sur son accident en Libye a tellement impressionné l’écrivain C.S. Forester qu’il a aidé Dahl à le publier dans le Samedi soir.

Un autre projet de Dahl concernait les gremlins. Ces créatures avaient une longue histoire au sein de la RAF, recevant souvent le blâme pour des défaillances mécaniques. Dahl'Les travaux sur une histoire sur les Gremlins ont suscité l’intérêt de Walt Disney, qui a commencé à développer un long métrage d’animation. Dahl a fait des voyages à Hollywood pour travailler sur le film (un dîner avec Ginger Rogers). Mais il s’est parfois révélé un collaborateur difficile, discutant avec Disney de la façon dont les gremlins devraient ressembler. Et comme les perspectives commerciales pour le film semblaient s'amenuiser, Disney décida de ne pas le faire après tout..

Dahl'Ces gremlins ont paru dans un livre illustré publié sous l’égide de Disney en 1943 (il en a envoyé une copie à Eleanor Roosevelt, ce qui a aidé les deux à forger leur amitié). Mais ce livre serait les seuls enfants's publication sur Dahl's reprendre pour de nombreuses années à venir. Ce n'était pas't jusqu'à ce qu'il a écrit James et la pêche géante, qui a été publié aux États-Unis en 1961, qu'il a découvert sa véritable vocation: écrire des livres pour enfants.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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