Robert E. Lee Biographie

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Robert E. Lee était le principal général confédéré pendant la guerre civile américaine et a été vénéré comme une figure héroïque du sud des États-Unis..

Qui était Robert E. Lee?

Robert E. Lee est venu à la notoriété militaire pendant la guerre civile américaine, commandant de son état d'origine's forces armées et devenir général en chef des forces confédérées vers la fin du conflit. Bien que l'Union ait remporté la guerre, Lee a acquis une renommée en tant que tacticien militaire pour avoir remporté plusieurs victoires majeures sur le champ de bataille. Il est ensuite devenu président du Washington College, qui a été rebaptisé Washington and Lee University après son décès en 1870..

Premières années

Général confédéré ayant dirigé les forces du Sud contre l’armée de l’Union pendant la guerre civile américaine, Robert Edward Lee est né le 19 janvier 1807 à sa maison familiale située à Stratford Hall, dans le nord-est de la Virginie..

Lee a été coupé de l'aristocratie de Virginie. Les membres de sa famille élargie comprenaient un président, un juge en chef des États-Unis et les signataires de la déclaration d'indépendance. Son père, le colonel Henry Lee, également connu sous le nom de "Light-Horse Harry", avait été chef de cavalerie pendant la guerre d'indépendance et avait été reconnu comme l'un des combattants.'s héros, remportant les éloges du général George Washington.

Lee se voyait comme un prolongement de sa famille's la grandeur. À 18 ans, il s’inscrit à l’Académie militaire de West Point, où il met son dynamisme et son sérieux au travail. Il s'est classé deuxième de sa promotion après quatre années impeccables sans démérite et a terminé ses études avec des scores parfaits en artillerie, infanterie et cavalerie..

Après avoir obtenu son diplôme de West Point, Lee a épousé Mary Custis, l'arrière-petite-fille de Martha Washington (son premier mariage, avant de rencontrer George Washington) en 1831. Ensemble, ils eurent sept enfants: trois fils (Custis, Rooney et Rob) et quatre filles (Mary, Annie, Agnes et Mildred).

Début de carrière militaire

Alors que Marie et les enfants passaient leur vie sur Marie's père'Dans la plantation, Lee est resté attaché à ses obligations militaires. Sa loyauté l'a amené à parcourir le pays, de Savannah à St. Louis à New York..

En 1846, Lee a eu la chance d'attendre toute sa carrière militaire lorsque les États-Unis sont entrés en guerre avec le Mexique. Servant sous les ordres du général Winfield Scott, Lee s'est distingué en tant que commandant de combat courageux et brillant tacticien. À la suite de la victoire des États-Unis sur son voisin, Lee a été présenté comme un héros. Scott a fait l'éloge de Lee, soulignant que, dans l'éventualité d'une nouvelle guerre entre les États-Unis, le gouvernement devrait envisager de souscrire une police d'assurance vie au commandant..

Mais la vie hors du champ de bataille s'est avérée difficile pour Lee. Il a lutté avec les tâches banales associées à son travail et à sa vie. Il retourna quelque temps chez sa femme's famille's plantation pour gérer la succession, à la suite du décès de son beau-père. La propriété est tombée dans une période difficile et, pendant deux longues années, il a essayé de la rentabiliser..

Chef confédéré

En octobre 1859, Lee fut convoqué pour mettre fin à une insurrection d'esclaves dirigée par John Brown à Harper.'s Ferry. Lee'Cette attaque orchestrée ne prit qu’une heure pour mettre fin à la révolte et son succès le plaça sur une liste restreinte de noms pour diriger l’armée de l’Union si la nation partait en guerre.

Mais Lee'Son engagement envers l’armée a été supplanté par son engagement en Virginie. Après avoir rejeté une offre du président Abraham Lincoln de commander les forces de l'Union, Lee a démissionné de l'armée et est rentré chez lui. Alors que Lee avait des doutes quant à l'idée de centrer la guerre sur la question de l'esclavage, après que la Virginie eut voté en faveur de la sécession du pays le 17 avril 1861, Lee accepta d'aider à diriger les forces confédérées..

L'année suivante, Lee se démarqua à nouveau sur le champ de bataille. Le 1 er juin 1862, il prit le contrôle de l'armée de Virginie du Nord et repoussa l'armée de l'Union lors des batailles de sept jours près de Richmond. En août de cette année, il a donné à la Confédération une victoire cruciale à Second Manassas.

Mais tout ne s'est pas bien passé. Il tenta le désastre lorsqu'il tenta de traverser le Potomac lors de la bataille d'Antietam le 17 septembre, échappant de peu au site de l'escarmouche la plus sanglante de la guerre, qui avait coûté la vie à 22 000 combattants..

Du 1 au 3 juillet 1863, Lee'Les forces américaines subirent une autre série de lourdes pertes en Pennsylvanie. La bataille de trois jours, connue sous le nom de bataille de Gettysburg, a anéanti un énorme morceau de Lee'l’armée, mettant fin à son invasion du Nord tout en aidant à renverser le cours de l’Union.

À l’automne de 1864, le général Ulysses S. Grant avait pris le dessus, décimant une grande partie de Richmond, la Confédération's capitale et Pétersbourg. Au début de 1865, le sort de la guerre était clair: le 2 avril, Lee était contraint d'abandonner Richmond. Une semaine plus tard, Lee, réticent et découragé, s'est rendu à Grant dans une résidence privée à Appomattox, en Virginie..

"Je suppose que je n'ai rien d'autre à faire que d'aller voir le général Grant", a-t-il déclaré à un assistant. "Et je préférerais mourir mille morts."

Dernières années

Sauvé d'être pendu comme un traître par Lincoln et Grant, qui pardonne, Lee retourne dans sa famille en avril 1865. Il finit par accepter un poste de président du Washington College, dans l'ouest de la Virginie, et consacra ses efforts à renforcer l'institution.'s inscription et soutien financier.

À la fin de septembre 1870, Lee subit un grave accident vasculaire cérébral. Il est décédé chez lui, entouré de sa famille, le 12 octobre. Peu de temps après, le Washington College a été renommé Washington and Lee University..

Héritage et statue contestés

Dans les décennies qui suivirent la guerre de sécession, Lee fut considéré par les sympathisants comme une figure héroïque du Sud. Plusieurs monuments à la mémoire du général en retard ont surgi avant la fin du XIXe siècle, notamment à la Nouvelle-Orléans en Louisiane et à Dallas au Texas..

Lee'Cet héritage compliqué est devenu une partie intégrante des guerres culturelles qui ont submergé le pays plus d'un siècle plus tard. Tandis que certains cherchaient à faire en sorte que les statuts de dirigeants confédérés ne fussent plus accessibles au public, d'autres affirmaient que cela constituait une tentative d'effacement de l'histoire. En 2017, après que le conseil municipal de Charlottesville, en Virginie, a voté en faveur du déplacement d'une statue de Lee d'un parc, Charlottesville a été le théâtre de plusieurs manifestations et contre-manifestations. en août, de nombreux manifestants se sont affrontés, faisant un mort et 19 blessés.

Fin octobre 2017, le président Donald Trump'Le chef d’état-major, John Kelly, a attisé encore plus les flammes de la controverse avec son apparition sur Fox News. Aborder le sujet d'une église de Virginie'Décidant de retirer les plaques honorant Lee et Washington, Kelly qualifia le général confédéré d '"homme honorable" et souligna le "manque de capacité à faire des compromis" comme étant la cause de la guerre civile, une analyse qui attira la colère de ses opposants..




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