Sally Hemings Biographie

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Sally Hemings était une femme afro-américaine asservie qui aurait eu plusieurs enfants avec Thomas Jefferson, ancien président des États-Unis..

Qui était Sally Hemings?

Sally Hemings, née en 1773 en Virginie, travaillait dans la plantation Monticello de Thomas Jefferson. Elle était nourrice pour sa fille Mary et a voyagé avec la famille à Paris. Selon la rumeur, elle aurait eu plusieurs enfants avec Jefferson, mais la famille et les historiens ont nié cette affirmation. Des tests ADN récents ont cependant conclu que Hemings & # x2019; les enfants sont connectés à la lignée de Jefferson.

Jeunesse

Sally Hemings, esclave afro-américaine, aurait été la maîtresse de Thomas Jefferson, auteur de la Déclaration d'indépendance et troisième président des États-Unis. Né vers 1773 en Virginie, Hemings était le plus jeune de six enfants d'Elizabeth (Betty) Hemings, esclave d'ascendance africaine et européenne. son prénom probable était Sarah. Ourlets' le père était prétendument sa mère'Son propriétaire, John Wayles, avocat blanc et marchand d’esclaves d’origine anglaise qui avait émigré en Virginie. Comme Wayles était aussi le père de Martha Wayles (Skelton) Jefferson, Jefferson'sa femme, Hemings et Martha Jefferson, auraient été des demi-soeurs.

Après Wayles' Mort, Hemings, ainsi que sa mère et ses frères et sœurs, ont déménagé à Monticello, Jefferson's Virginia à la maison, dans le cadre de Martha's héritage. Hemings est arrivé à Monticello vers l'âge de trois ans. En tant qu'enfant et jeune adolescent, Hemings remplit les fonctions de domestique. Après Martha's la mort en 1782, Hemings est devenu un compagnon pour l'un de Jefferson's filles plus jeunes, Mary.

Relation avec Thomas Jefferson

Jefferson se rendit à Paris en 1784 pour occuper le poste de ministre américain en France. Il a emmené avec lui sa fille aînée, également nommée Martha, tandis que ses deux plus jeunes filles, Mary et Lucy, sont restées avec leurs proches, de même que Hemings. Après la mort de Lucy Jefferson des suites de la coqueluche, Jefferson a appelé Mary à Paris à l’été de 1787. Les Hemings, 14 ans, sont venus avec elle. Hemings passa les deux années suivantes à Paris avec les Jefferson, avec son frère James, qui occupait le poste de Jefferson.'s serviteur personnel. De fortes preuves suggèrent que Jefferson et Hemings ont commencé une relation sexuelle pendant ce temps..

Alors que Hemings avait droit à sa liberté en vertu de la loi française, il aurait même envisagé pendant un temps de rester en France après Jefferson'Après son départ, elle retourne en Virginie en 1789. Selon l’un de ses plus jeunes fils, Madison Hemings (qui a publié ses mémoires en 1873), Jefferson a convaincu sa mère de retourner en Amérique en lui promettant son statut privilégié au sein de son foyer et en s'engageant à libérer ses enfants à 21 ans. Peu de temps après son arrivée à Monticello, Hemings donne naissance à son premier enfant. Le destin de cet enfant est incertain. Madison Hemings a déclaré n'avoir vécu que peu de temps, mais les descendants d'un homme nommé Thomas Woodson ont affirmé que Woodson était le premier enfant de Jefferson et de Hemings et qu'il avait quitté Monticello dans son enfance après les rumeurs de ses parents.' la relation a commencé à se répandre.

Rumeurs et Scandale

On sait peu d’informations concrètes sur Sally Hemings & # x2019; la vie à Monticello. Elle était couturière et était responsable de Jefferson's chambre et penderie. Les seules descriptions connues de Hemings proviennent d'un autre esclave de Monticello, Isaac Jefferson, qui a déclaré qu'elle était "puissante, presque blanche… de très beaux cheveux longs et raides sur le dos", et le biographe de Jefferson, Henry S. Randall, qui s'est souvenu de Jefferson.'s petit-fils Thomas Jefferson Randolph'Description de Hemings: "[Elle] était de couleur claire et décidément belle."

La rumeur de la relation entre Jefferson et sa belle jeune servante a commencé à circuler dans les années 1790 en Virginie et à Washington, DC La conversation ne s’intensifit qu’en 1802, lorsque le journaliste James Callender (un ancien allié de Jefferson) publia l’accusation qui tournait autour potins en Virginie depuis plusieurs années. Callender fut le premier à mentionner Hemings par son nom, ainsi que son premier enfant, "Tom", qui serait né à Hemings et à Jefferson. Le fait que Hemings' les enfants à la peau claire avaient une forte ressemblance avec Jefferson ne faisaient qu'augmenter la spéculation.

Enfants

Des sept enfants nés à Hemings au cours des deux prochaines décennies, seuls quatre (cinq, selon Woodson's descendants) ont vécu jusqu’à l’âge adulte. Harriet, son deuxième enfant, est décédée après seulement deux ans. Beverly (un fils), né en 1798, a quitté Monticello en 1822 pour s’installer à Washington, DC, où il a vécu en tant que Blanc. Une deuxième fille, sans nom, est morte en bas âge. Harriet, née en 1801 et nommée en l'honneur de la première fille perdue, s'éloigna presque en même temps que Beverly et entra également dans la société blanche. Ourlets' Les plus jeunes enfants, Madison et Eston (nés respectivement en 1805 et 1808) ont été libérés par ordre de Jefferson en 1826. Alors que Madison Hemings a vécu en tant qu’homme noir (d’abord en Virginie et plus tard dans l’Ohio), son frère Eston a changé son nom pour Jefferson et a commencé à vivre en tant qu'homme blanc dans le Wisconsin à l'âge de 44 ans.

Jefferson, en fait, libéré tous Hemings' Enfants; Ironiquement, cependant, il n'a jamais libéré Hemings elle-même. Après Jefferson's la mort, elle est restée à Monticello pendant deux ans, après quoi Martha Jefferson (agissant sur son père'ses souhaits) lui ont donné "son temps", une forme de liberté non officielle qui lui a permis de rester en Virginie (la loi de Virginie obligeait les esclaves libérés à quitter l'État au bout d'un an). Avant sa mort, Jefferson avait également pris des dispositions pour que Madison et Eston Hemings soient autorisés à rester en Virginie. Après avoir quitté Monticello, Hemings a déménagé avec ses deux plus jeunes fils à Charlottesville, en Virginie, où elle est décédée en 1835..

La spéculation continue: témoignages et recherches

Une possible controverse a entouré la possible liaison Jefferson-Hemings longtemps après le décès des deux personnalités. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, des preuves contradictoires ont fait surface: dans un mémoire publié dans un journal de l'Ohio en 1873, Madison Hemings affirmait être Jefferson's enfant. Juste un an plus tard, un compte a été publié, affirmant que Jefferson's neveu, Peter Carr, avait avoué à Jefferson's fille Martha qu'il avait été le père de tout ou partie de Sally's enfants. Jefferson'descendants directs, Thomas Jefferson Randolph et Ellen Randolph Coolidge, ont conclu que Peter ou Samuel Carr (les deux's neveux) avait engendré Hemings' Enfants.

Le débat Jefferson-Hemings a été renouvelé dans les années 1970 avec la publication de l'historien Fawn McKay Brodie's biographie de Jefferson, qui suppose que sa relation présumée avec Jefferson est vraie, ainsi que un best-seller récit fictif de Hemings's la vie écrite par la romancière Barbara Chase-Riboud. En 1997, une autre historienne, Annette Gordon-Reed, a publié Thomas Jefferson et Sally Hemings: une controverse américaine, qui a déclaré que les historiens avaient sous-estimé la quantité de preuves à l'appui de la vérité de la relation.

Hemings-Jefferson Descendants

En novembre 1998, l'analyse de l'ADN des descendants masculins de Hemings, Jefferson, Samuel et Peter Carr et Woodson a permis de recueillir de nouvelles preuves scientifiques spectaculaires. Après avoir comparé le composant du chromosome Y de l'ADN de cinq descendants de Jefferson'oncle paternel, Field Jefferson, avec celui d'un descendant d'un autre de Hemings' Fils, Eston (né en 1808), le Dr Eugene Foster de l’Université de Virginie a comparé certaines portions de l’ADN, liant ainsi la famille Hemings à la lignée de Jefferson. (Selon des chercheurs de DNA, la probabilité d'une correspondance parfaite dans un échantillon aléatoire est inférieure à un sur mille.) L'étude n'a également révélé aucune correspondance entre l'ADN de Hemings et de Carr et a montré que Thomas Woodson'Le père de s n'était pas un Jefferson. En réponse à Foster's Preuve ADN, en janvier 2000, la Thomas Jefferson Memorial Foundation a déclaré croire que Jefferson et Hemings étaient en fait des partenaires sexuels et que Jefferson était le père de Hemings.' six enfants & # x2014; y compris Beverly, Harriet, Madison et Eston & # x2014; né entre 1790 et 1808.

Sally Hemings Film

En 1995, le film dramatique historique, Jefferson à Paris, a raconté l’histoire de Jefferson en tant qu’ambassadeur des États-Unis en France et de ses relations naissantes avec Hemings. Nick Nolte a joué comme Jefferson et Thandie Newton comme Hemings.

Sur le petit écran, une minisérie de télévision, Sally Hemings: un scandale américain, a été créée en 2000 avec Sam Neill dans le rôle de Thomas Jefferson et Carmen Ejogo dans le rôle de Hemings.




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