Sam Walton Biographie

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Sam Walton était un homme d'affaires américain connu pour avoir fondé la chaîne de vente au détail Wal-Mart, devenue la plus grande société du monde..

Synopsis

Sam Walton est né le 29 mars 1918 à Kingfisher, dans l'Oklahoma. Walton a ouvert le premier Wal-Mart en 1962, après des années dans le secteur de la gestion de commerce de détail. La chaîne de magasins à prix réduits s’est développée à l’international au cours des 30 prochaines années et est devenue la plus grande entreprise mondiale en 2010. Walton a quitté son poste de PDG en 1988, à l’âge de 70 ans, mais est resté actif dans la société jusqu’à sa mort en 1992..

Premières années

Homme d'affaires pionnier qui a rompu la convention et montré que les grands magasins à prix réduits pourraient prospérer dans de petites zones rurales, Samuel Moore Walton est né le 29 mars 1918 à Kingfisher, dans l'Oklahoma. Il était le premier fils de Thomas Walton, un banquier, et de sa femme, Nancy Lee. Tôt dans sa vie, Walton et sa famille s'installèrent dans le Missouri, où il fut élevé. Un élève capable et un bon athlète, Walton était un écuyer de son équipe de football au lycée et était un Eagle Scout. Après avoir obtenu son diplôme de l'école secondaire Hickman à Columbia, dans le Missouri, en 1936, ses camarades de classe l'ont nommé "garçon le plus polyvalent". Après le lycée, Walton reste près de chez lui et s'inscrit à l'Université du Missouri en Colombie, où il obtient un diplôme en économie en 1940..

Début de carrière dans le commerce de détail

Après ses études, Walton a eu sa première expérience du monde de la vente au détail en prenant un emploi à Des Moines au sein de la société J.C. Penney, qui était encore un détaillant relativement petit. Après avoir servi comme capitaine de l'armée dans une unité du renseignement pendant la Seconde Guerre mondiale, Walton retourna à la vie privée en 1945 et utilisa un prêt de 25 000 $ de son beau-père pour acquérir son premier magasin, une franchise Ben Franklin à Newport, dans l'Arkansas..

En moins de deux décennies, Walton, travaillant avec son frère cadet, James, est devenu propriétaire de 15 magasins Ben Franklin. Mais la frustration suscitée par la gestion de la chaîne, en particulier la décision de ne pas tenir compte de la volonté de Walton de s’étendre aux communautés rurales, l’a incité à s’engager seul..

Construire un empire

En 1962, Walton ouvre son premier magasin Wal-Mart à Rogers, dans l'Arkansas. Le succès a été rapide. En 1976, Wal-Mart était une société cotée en bourse dont la valeur des actions atteignait 176 millions de dollars. Au début des années 90, les stocks de Wal-Mart avaient atteint 45 milliards de dollars. En 1991, Wal-Mart a dépassé Sears, Roebuck & Company pour devenir le plus grand détaillant du pays..

Walton était responsable d'une grande partie du succès. Sa vision d'un magasin de vente au détail à prix réduit dans les zones rurales était accompagnée par le style dur et exigeant du fondateur. Walton, qui commençait souvent ses journées de travail à 4 h 30 du matin, s’attendait à des résultats inférieurs à ceux qu’il avait sous lui et ne craignait pas de changer de cap ni de remaniement de son personnel s’il n’aimait pas les chiffres reçus. à lui.

Même en pleine récession, les magasins de Walton ont fait leurs preuves. En 1991, alors que le pays était embourbé dans un ralentissement économique, Wal-Mart a augmenté ses ventes de plus de 40%. Mais ce succès a également fait de Wal-Mart une cible, en particulier pour les commerçants des petites villes et les autres résidents qui ont affirmé que la chaîne géante était en train d’effacer les plus petits magasins et commerces de détail de la communauté. Walton, cependant, a essayé de faire face à ces craintes, en promettant des emplois prometteurs et des dons aux œuvres de bienfaisance locales, que la société livrait souvent de façon.

Dernières années

Passionné de chasse et de plein air, Walton a dépeint une image humble jusqu'à sa mort. Son véhicule de prédilection était un pick-up Ford rouge de 1985. Avec son épouse Helen, avec qui il s'est marié en 1943, il vivait dans la même maison à Bentonville, dans l'Arkansas, depuis 1959. Le couple avait quatre enfants: S. Robson, John, James et Alice..

En 1985 Forbes Le magazine a nommé Walton l'homme le plus riche des États-Unis, une déclaration qui semblait irriter l'homme d'affaires plus que toute autre chose. Toute cette histoire de la valeur nette de quelqu'un est tout simplement stupide et elle a rendu ma vie beaucoup plus complexe et difficile, & # x201D; il a dit.

Au cours des dernières années de sa vie, Walton a souffert de deux types de cancer: la leucémie à tricholeucocytes et le cancer de la moelle osseuse. Il est décédé de ce dernier le 5 avril 1992 à l'hôpital des sciences médicales de l'Université de l'Arkansas à Little Rock (Arkansas)..

Un mois avant sa mort, Walton était honoré par le président George H.W. Bush avec la médaille présidentielle de la liberté.




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