Les Beatles et Muhammad Ali L'histoire derrière les photos emblématiques de leur réunion de 1964

  • Joseph Wood
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Il est indéniable que les Beatles et Muhammad Ali étaient tous deux habiles à livrer de grands succès dans leurs propres droits. Ce n’est cependant que le 18 février 1964 que leurs chemins se sont finalement croisés au 5th Street Gym de Miami Beach. Les nouveaux rockeurs britanniques George Harrison, John Lennon, Paul McCartney et Ringo Starr & # x2014; autrement connu sous le nom de Fab Four & # x2014; étaient aux États-Unis pour un live Spectacle Ed Sullivan performance quand ils ont rencontré un boxeur outsider largement inconnu de 22 ans nommé Cassius Clay. De son côté, le combattant, qui allait changer son nom quelques semaines plus tard en Muhammad Ali, était à Miami pour disputer le match contre le champion poids lourd Sonny Liston, très favorisé..

Pour faire de la publicité aux États-Unis, les garçons de Liverpool ont d’abord approché Liston pour participer à une séance de photos avant le match. Lorsque Liston a refusé sans équivoque & # x2014; et même aurait jeté quelques coups métaphoriques sur le groupe & # x2014; les Beatles ont roulé avec les coups et ont recruté son adversaire à la place. Le photographe Harry Benson a capturé la réunion des légendes ce jour-là dans une série d'images d'une valeur supérieure à mille mots.

Les Beatles ont été enfermés dans une pièce contre leur volonté alors qu'ils attendaient Ali

À l’époque, ni Ali ni les musiciens ne se connaissaient vraiment et, à ce qu’il en soit, Ali n’avait pas fait la meilleure première impression. Le journaliste Robert Lipsyte, qui s'était rendu à Miami pour couvrir le combat pour Le New York Times, se souvient d'un début tendu, avec Ali arriver très tard.

"Quelqu'un a dit que Clay n'était pas là' et les quatre types vous ont maudit et ont dit: "Nous sommes le F d'ici, & # x2019; et se retourna, mais & # x2026; Je suppose que les gens de Clay voulaient aussi une séance photo, alors ils nous ont tous poussés dans les escaliers et je suis allé dans la salle d'essayage avec ces gars-là. Je ne savais pas qui ils étaient, je n'étais pas # x2019; pas intimidé, & # x201D; il s'est rappelé plus tard. "Nous sommes tous les cinq dans le vestiaire et la porte est verrouillée, ils crient et frappent à la porte, ils étaient très en colère" et ils ont commencé à frapper à la porte et à maudire et ils étaient très fâchés d'avoir été enlevés. & # x201D;

Ringo Starr et Paul McCartney au 5th Street Gym à Miami, où ils ont rencontré le boxeur poids lourd américain Muhammad Ali lors de la lutte pour le titre contre Sonny Liston en 1964

Photo: Chris Smith / Popperfoto / Getty Images

Ali a plaisanté en disant qu'ils devraient unir leurs forces et 'faire un peu d'argent'

Mais soudainement, expliqua Lipsyte, un imposant Ali & # x2014; Vêtu de son short de boxe & # x2014; est apparu, éclipsant une porte, et tous les Beatles ont haleté à l'unisson. Ali a rapidement brisé la glace.

& # x201C; Bonjour, Beatles! Nous devrions faire quelques road shows ensemble. Nous allons devenir riches! & # X201D; Ali a dit, selon Lipsyte. (Selon d’autres reportages, il aurait plutôt déclaré: "Hé, Beatles, allons-nous gagner de l’argent!"

Peu de temps après, Benson a photographié les célèbres photos des cinq hommes en train de faire la piafle dans le gymnase. Dans un coup, le groupe de musique a fait semblant de tomber comme des dominos après qu'Ali ait laissé un coup de poing à Harrison. Une autre image montrait le boxeur en train de soulever Starr, tandis que ses compagnons de groupe s’étaient allongés par terre comme s’ils venaient de recevoir KO. D. À un moment donné, Ali aurait dit aux Beatles: & # x201C; Vous n'êtes pas aussi bête que vous en avez l'air! & # X201D; Lennon renvoyé, & # x201C; No. Mais vous l'êtes! & # X201D; Après un bref silence gênant, tout le groupe éclata de rire.

Ali a également clarifié le ton en improvisant du freestyle, selon un journaliste de UPI, qui était également dans la salle: & # x201C; Lorsque Liston a lu que des Beatles me rendaient visite / qu'il devenait si fou, je le frappais sur trois! & # x201D; (Ali a fini par vaincre Liston en trois rounds et s’est déclaré "le meilleur".)

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En réalité, Ali n'a pas't rien savoir sur les Beatles et les a appelés 'les poules mouillées'

Malgré la bonne camaraderie entre Ali et les Beatles, Lipsyte a ajouté qu'après s'être entraîné sournois au gymnase, le boxeur de six pieds deux pouces s'est retiré dans le vestiaire pour se faire masser et s'est approché du journaliste avec un émoussement. question. Selon Lipsyte, Ali lui a demandé qui était exactement & # x201C; ces petites poules mouillées & # x201D; étaient.

Même s’il ne savait pas qui ils étaient, Ali a aidé les Beatles, qui ont vendu plus de 250 millions de disques dans le monde entier, à commencer à reconnaître que leur star montait rapidement..

& # x201C; Évidemment, nous avons eu un effet, car tous ces gens réclamaient de nous rencontrer & # x2013; comme Muhammad Ali, par exemple, & # x201D; Harrison a noté dans L'anthologie des Beatles. & # x201C; On nous a emmenés le rencontrer lors de ce premier voyage. C'était une grosse affaire de publicité. Tout cela faisait partie de la vie des Beatles, vraiment & # x2013; on se traîne et on se presse dans des pièces remplies d'hommes de la presse qui prennent des photos et posent des questions. Muhammad Ali était assez mignon. Il s'est disputé dans quelques jours avec Sonny Liston. Il y a une photo célèbre de lui tenant deux de nous sous chaque bras. & # X201D;

Starr a également évoqué les Beatles & # x2019; journée dans le ring avec Ali Anthologie, plaisanter: & # x201C; j’ai appris à [Ali] tout ce qu’il savait! C'était un frisson, bien sûr, et je mettais mon argent sur Liston, donc je savais vraiment ce qui se passait! & # X201D;

Il n’a donc guère été étonné que, après la mort de Ali en juin 2016, le journaliste & # x2014; dès & # x201C; choc septique dû à des causes naturelles non précisées, & # x201D; par le porte-parole de la famille & # x2014; Starr a rendu hommage à la légende et l'un des meilleurs boxeurs de tous les temps. & # x201C; Que Dieu bénisse la paix et l'amour de Muhammad Ali à toute sa famille, & # x201D; il a tweeté.

Par la suite, McCartney a également rendu hommage à Ali sur Twitter & # x2014; et a regardé avec amour ce jour-là en 1964 au 5th St Gym. & # x201C; J'aimais cet homme, & # x201D; il a écrit. & # x201C; Il a été formidable dès le premier jour où nous l'avons rencontré à Miami et aux nombreuses occasions où je l'ai rencontré par hasard au fil des ans. En plus d'être le plus grand boxeur, il était un homme charmant, doux et doté d'un grand sens de l'humour, qui sortait souvent un paquet de cartes de sa poche, peu importe l'occasion, et faisait un tour de cartes pour vous. Le monde a perdu un homme vraiment grand. & # X201D;

Par Brad Witter

Brad Witter est un écrivain et éditeur basé à New York, spécialisé dans la culture pop, le journalisme de célébrités et de divertissement..

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