Les dernières années de Vincent van Gogh

  • Ezra Gilbert
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Le 27 juillet 1890, le peintre hollandais Vincent van Gogh se tire un revolver de 7 mm à Auvers-sur-Oise, un village situé à moins d'une heure au nord de Paris. Il mourut deux jours plus tard, à l'âge de 37 ans. Van Gogh était venu à Auvers environ 10 semaines auparavant, après deux ans passés dans le sud de la France, où une dépression mentale avait entraîné un long séjour dans un asile. Van Gogh espérait que son nouvel environnement rétablirait sa psyché fragile, en vain. Mais ses douloureuses dernières années et ses derniers jours le verraient aussi créer une grande partie de l’art qui fait de lui une légende..

Van Gogh et son frère étaient dévoués

Né en mars 1853, van Gogh était l'aîné de cinq enfants survivants, nés d'Anna et de Theodorus, un pasteur protestant. Au début de sa carrière, il travaillait pour un marchand d'art aux Pays-Bas et à Londres, en tant que missionnaire dans une communauté pauvre de Belgique et envisageait brièvement (mais sérieusement) de devenir ministre lui-même..

Au cours de sa vie, Van Gogh a connu des périodes d'isolement psychologique et physique, d'instabilité et de dépression. Il était souvent mal nourri et en mauvaise santé, et il a eu une série de relations amoureuses contrariées avec les femmes. Ce n'est que vers la fin de sa vingtaine qu'il se tourne complètement vers l'art, encouragé en partie par son jeune frère Theo, un marchand d'art basé à Paris. Les deux étaient dévoués l'un à l'autre. Theo apporta un soutien émotionnel et financier à Vincent et les frères échangèrent des centaines de lettres..

Van Gogh s'installe à Paris en 1886. Theo n'a pas eu beaucoup de succès dans la commercialisation des œuvres de son frère (van Gogh n'a vendu qu'un seul tableau de son vivant), mais il a présenté à Vincent la scène florissante de l'art français d'avant-garde, y compris les peintres. Georges Seurat, Camille Pissarro et Paul Gaugin. Van Gogh et Gaugin sont devenus des amis proches. Lorsque van Gogh décide de s’installer à Arles en février 1888, il espère inciter Gauguine et d’autres à se joindre à lui pour y établir une colonie d’artistes..

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Il s'est coupé le lobe de l'oreille gauche après une bagarre avec un autre artiste

Le paysage et la lumière unique du sud de la France ont déchaîné la créativité de van Gogh. Ses peintures et sa palette ont revêtu de nouvelles profondeurs de couleurs et d'émotions. Il travailla rapidement et constamment, réalisant 300 peintures à l'huile, des dessins et des aquarelles. Il a loué des chambres dans un bâtiment local, la Maison Jaune, qu’il a utilisé comme studio pendant plusieurs mois, alors qu’il vivait dans plusieurs auberges à proximité. Il a peint des portraits de ses propriétaires, de ses connaissances et des habitants de la ville, qui le considéraient comme un talentueux, mais aussi instable, tendu et insolite..

En octobre 1888, Gauguin arrive enfin à Arles. Les deux artistes vivaient et travaillaient ensemble à la Maison Jaune, mais leurs tempéraments divergents s’affrontaient et l’amitié se détériora rapidement. L'arrogance et la personnalité dominatrice de Gauguin sont à l'origine de l'inquiétude de van Gogh, ce qui favorise un profond sentiment d'inadéquation et une peur de l'abandon..

Vincent Van Gogh's "La nuit étoilée"

Photo: VCG Wilson / Corbis via Getty Images

Les choses se compliquèrent le 23 décembre. Gauguine affirmera plus tard que Van Gogh l'a attaqué avec un couteau. Mais ce qui est certain, c’est que van Gogh a violemment tourné le couteau sur lui-même, lui coupant le lobe de l’oreille gauche. Il a enveloppé l'oreille ensanglantée dans du papier et l'a remis à une femme dans une maison de passe, avant de s'évanouir dans sa chambre. Quand il a été découvert le lendemain, il ne se souvenait plus de son mutilation, ce qui était probablement le signe d'un effondrement psychotique complet. Gauguin a rapidement fui Arles et les deux hommes ne se sont plus jamais revus. Van Gogh a ensuite capturé les séquelles de l'événement dans une série d'autoportraits à l'oreille bandée..

Van Gogh passa les mois suivants à entrer et sortir des hôpitaux, son état s'aggravant. Beaucoup d'habitants d'Arles se sont retournés contre lui. Certains l'ont appelé "le fou roux", et des dizaines ont signé une pétition exigeant qu'il soit contraint de quitter la ville..

Van Gogh s'est inscrit dans un asile

En mai 1889, van Gogh entra volontairement dans l'asile Saint-Paul situé à proximité de Saint-Rémy. Plus d'un siècle après sa mort, scientifiques et historiens continuent de débattre de la cause de son instabilité mentale. Le diagnostic le plus largement accepté est le trouble bipolaire, compte tenu de son & # x201C; maniaque & # x201D; des explosions d'énergie et de créativité suivies de longues dépressions débilitantes. Félix Ray, le médecin de van Gogh à Arles, lui a diagnostiqué une épilepsie, bien que cela ait été rejeté par de nombreux érudits modernes, de même qu'une théorie alternative selon laquelle il aurait souffert de porphyrie avancée..

Van Gogh a d'abord été autorisé à travailler en dehors de l'asile sous surveillance et son état s'est brièvement amélioré avant de s'aggraver. Incapable de visiter ses paysages bien-aimés, il fut réduit à peindre de mémoire ou à représenter son environnement immédiat. En dépit de ces limitations, il a produit des œuvres remarquables au cours de cette période, notamment le légendaire "La nuit étoilée", & # x201D; qui montre la vue depuis sa fenêtre d'asile.

Se sentant seul et isolé, van Gogh s'est suicidé

De plus en plus découragé et fataliste au sujet de ses chances de guérison à Saint-Rémy, van Gogh se libéra en mai 1890. Désireux de se rapprocher de Théo et désirant un nouveau départ, il se dirigea vers le nord. Il s'installe dans le village d'Auvers-sur-Oise, prenant une chambre à l'Auberge Ravoux. Il a également commencé à voir le Dr Paul Gachet, qui avait déjà traité Camille Pisarro, Auguste Renoir et d'autres. Gachet, spécialiste des troubles nerveux et de la médecine naturelle, était lui-même un artiste amateur. Théo espérait que sa nature sensible serait bénéfique pour Vincent. Depuis un siècle, beaucoup ont critiqué le traitement non conventionnel de Gachet par Gachet, mais les deux hommes ont rapidement développé un lien étroit..

Vincent Van Gogh's "Champ de blé aux corneilles"

Photo: DeAgostini / Getty Images

La production de Van Gogh au cours de ses 10 semaines à Auvers a été stupéfiante. Il a peut-être achevé 70 œuvres en autant de jours, une nouvelle fois inspiré par son nouvel environnement. Mais une grande partie de son travail de cette dernière période est aussi sauvage et dramatique, comme l’intensité et l’instabilité brillantes et l’instabilité & # x2014; à l'intérieur versé sur ses toiles. L'un de ses derniers tableaux, "Wheatfield With Crows", & # x201D; représente un champ isolé balayé par les vents et une volée de corbeaux & # x2014; les oiseaux sont souvent utilisés pour représenter la mort et la renaissance.

Van Gogh a écrit ouvertement à Theo et à d’autres personnes pour lui faire part de sa solitude et de son isolement, bien qu’il ait également exprimé l’espoir d’un rétablissement mental et d’un succès artistique et financier. Son travail était de plus en plus présenté à Paris et ailleurs en Europe alors que sa réputation grandissait lentement. Mais il a également ignoré une grande partie des conseils du Dr Gachet, continuant de fumer et de boire sans cesse. Son humeur s'est détériorée lorsqu'il a appris que Theo, déjà sous la contrainte en raison de l'aide financière apportée à son frère, avait subi un revers dans son travail..

Les historiens ne savaient pas s’il y avait un dernier élan pour le suicide de van Gogh, mais le 27 juillet, il s’est probablement rendu à pied dans un champ ou une grange et s’est suicidé. La balle a manqué ses organes vitaux mais s'est logée si profondément dans son corps que les médecins ont été incapables de l'enlever. Van Gogh a pu se rendre à l’Auberge Ravoux, où un hôtelier l’a trouvé. Le Dr Gachet et d'autres ont été convoqués. Theo est bientôt arrivé et était avec van Gogh lorsqu'il est décédé des suites d'une infection le 29 juillet.

Theo n'a jamais récupéré la mort de son frère et est décédé quelques mois plus tard. Son corps a ensuite été enterré à côté de son frère bien-aimé au cimetière municipal d'Auvers. Dans les décennies qui ont suivi les frères & # x2019; décès, c’est la veuve de Theo, Johanna, qui a travaillé sans relâche pour promouvoir, à titre posthume, le travail de van Gogh, qui l’a finalement aidé à faire de lui l’un des peintres les plus célèbres et les plus respectés de l’histoire. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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