Les pères fondateurs Comment étaient-ils vraiment?

  • Scott Jenkins
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Nos pères fondateurs ont peut-être la réputation d’avoir fondé les États-Unis d’Amérique, mais c’était toujours des gens ordinaires, avec des bizarreries trop humaines, des défauts de personnalité et des problèmes familiaux. L’un était trop timide pour parler à un béguin (ou à n’importe qui d’autre), un autre détestait son travail après l’indépendance et un homme honoré s’explosait parfois en paroxysme de rage.. 

George Washington avait un tempérament

George Washington

Photo: Getty Images

En tant que chef de l'armée révolutionnaire et plus tard chef d'État d'un pays en plein essor, George Washington est connu pour son côté sérieux. Mais en réalité, il ressemblait à Hulk des pères fondateurs. En 1814, Thomas Jefferson écrivait à propos de Washington: «Son tempérament était naturellement élevé; mais la réflexion et la résolution en avaient acquis une emprise ferme et habituelle. Si jamais, cependant, il rompait ses liens, il était le plus formidable dans sa colère. & # X201D;

À une occasion, Washington déchaîna sa bête intérieure pendant la guerre d'indépendance, après avoir découvert qu'un de ses généraux, Charles Lee, se retirait du tribunal de la bataille de Monmouth en 1778. Un autre général, Charles Scott, raconta plus tard la réaction de Washington. : & # x201C; Il jura ce jour-là jusqu'à ce que les feuilles tremblent sur les arbres. Charmant! Délicieux! Jamais je n'ai apprécié une telle jure avant ou depuis. Monsieur, ce jour mémorable, il a juré comme un ange du ciel! & # X201D;

Avec ce genre de motivation, il n’est pas étonnant que l’Amérique gagne sa guerre pour l’indépendance.

Thomas Jefferson avait souvent tâtonner ses pensées

Thomas Jefferson

Photo: Getty Images

Comme le montre la déclaration d'indépendance, Jefferson avait l'habitude des mots. Malheureusement pour lui, les phrases qui découlaient sans effort de sa plume étaient généralement coincées dans sa gorge..

À l'adolescence, Jefferson est tombé amoureux de Rebecca Burwell. Après avoir couru sur elle à distance pendant plus d'un an, il décida de prendre son courage à deux mains et de lui parler. Malheureusement, cela ne s'est pas bien passé. Comme Jefferson l’a écrit: & # x201C; j’étais prêt à en dire beaucoup. J'avais habillé dans mon esprit les pensées qui me venaient à l'esprit, dans un langage aussi émouvant que je le sais, et m'attendais à avoir joué de manière assez crédible. Mais bon Dieu! Lorsque j’ai eu l’occasion de les évacuer, quelques phrases brisées, prononcées dans un grand désordre et interrompues par des pauses d’une durée inhabituelle, étaient les marques trop visibles de mon étrange confusion. & # x201D;

Jefferson est entré en politique mais est resté immobile. En 1776, John Adams nota: "M. Jefferson était maintenant depuis environ un an membre du Congrès, mais avait assisté à son devoir à la Chambre mais très peu de temps et quand il n’était jamais intervenu en public. Pendant tout le temps que je l’ai assis au Congrès, je ne l’ai jamais entendu prononcer trois phrases [sic] ensemble. & # x201D;

Heureusement, pour lui-même et pour l’Amérique, Jefferson était présent à un moment où les rumeurs n’étaient plus nécessaires. Un politicien n’était pas nécessaire de laisser sa marque..

John Adams était pratiquement un misanthrope

John Adams

Photo: Getty Images

Si vous pouviez gagner du temps et de l’espace pour sortir avec les pères fondateurs, ici'C un conseil: évitez John Adams. Peu de gens ont jamais respecté les normes rigoureuses de ce révolutionnaire perspicace. Même le révéré Washington a échoué: Adams a déjà déclaré dans son journal intime que Washington était trop analphabète, non lu, sans savoir pour son statut et sa réputation.

Benjamin Franklin, qui a travaillé aux côtés d'Adams en France pendant la guerre d'indépendance, l'a peut-être dit de meilleur quand il a décrété qu'Adams était toujours un homme honnête, souvent sage, mais parfois et dans certains cas, absolument hors de son pouvoir. sens. & # x201D;

Adams a réussi à devenir président, mais à la fin de son premier mandat, il s'était aliéné à la fois de son parti et d'une grande partie du public américain. Sans surprise, il n'a pas été réélu. Au lieu de cela, Adams est finalement rentré chez son épouse bien-aimée, Abigail. Au moins elle & # x2014; contrairement à beaucoup de ses collègues & # x2014; l'aimait.

Benjamin Franklin était un exhibitionniste

Benjamin Franklin

Photo: Getty Images

Tout au long de sa vie, Benjamin Franklin a acquis de nombreux admirateurs (notamment en France, où il a mis ses talents au service de la Révolution américaine). En plus des réalisations politiques, Franklin était un scientifique et inventeur de renom..

Cependant, avec le génie politique, créatif et scientifique, il y a eu des excentricités, dont les bains à air de Franklin. Franklin a décrit le rituel à un ami: & # x201C; J'ai trouvé beaucoup plus agréable pour ma constitution de se baigner dans un autre élément, je veux dire de l'air froid. Dans cette optique, je me lève tôt presque tous les matins et reste assis dans ma chambre, sans vêtements, une demi-heure ou une heure, selon la saison, que ce soit en lecture ou en écriture. Cette pratique n’est nullement douloureuse, mais au contraire agréable. & # X201D;

Franklin a pris ces & # x201C; bains & # x201D; devant une fenêtre ouverte au premier étage. Il a donc également introduit les & # x201C; bains à air & # x201D; à beaucoup de ses voisins, s'ils voulaient en apprendre davantage sur la pratique ou non.

James Madison a dû payer son beau-fils'sa dette

James Madison

Photo: Getty Images

James Madison a peut-être eu la force d’aider à fonder les États-Unis d’Amérique et d’assumer la présidence du pays en temps de guerre, mais il était impuissant à contrôler un membre de sa famille égaré..

Lorsque Madison a épousé son épouse, Dolley, en 1794, elle était une veuve et a amené son jeune fils, John Payne Todd, dans le mariage. Todd a grandi pour être une déception & # x2014; ses intérêts étaient de jouer, de boire et de dépenser de l'argent, et il a passé du temps en prison pour le débiteur.

Madison a probablement dépensé au total 40 000 dollars pour tenter d’effacer les dettes de Todd (dont 20 000 dollars ont été payés en secret, car il voulait empêcher Dolley de connaître l’ampleur des manquements de son fils). C’était une somme colossale à l’époque. Cela signifiait que Madison ne laissait pas sa femme assez longtemps pour vivre après sa mort (Dolley a survécu en partie parce que le Congrès a acheté les papiers de Madison, une occasion Le Congrès a effectivement fait quelque chose d’utile).

John Jay détestait être juge en chef

John Jay

Photo: Getty Images

John Jay a aidé les États-Unis à accéder à l’indépendance et a ensuite œuvré en faveur de l’adoption de la nouvelle constitution du pays. Mais après avoir été nommé premier juge en chef de la Cour suprême, Jay a vite commencé à détester son nouvel emploi..

À l'époque, les juges de la Cour suprême étaient obligés de se rendre dans les tribunaux de circonscription du pays pour entendre leurs affaires. Étant donné les conditions de route et les conditions de voyage de l’époque, ce n’était pas une tâche agréable. Jay a décidé que & # x201C; le poste de juge de la Cour suprême des États-Unis était dans une certaine mesure intolérable, & # x201D; et était heureux de se rendre en Angleterre pour négocier un traité en 1794. Il démissionna de la cour en 1795 pour devenir gouverneur de New York..

Lorsque John Adams est devenu président, il a tenté de faire en sorte que Jay occupe son ancien poste de juge en chef. Jay a catégoriquement refusé.

Alexander Hamilton a pris les choses en main

Alexander Hamilton

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De sa naissance illégitime sur une île des Caraïbes, Alexander Hamilton a gravi les échelons supérieurs des États-Unis nouvellement formés. Il y est parvenu car il avait les compétences nécessaires pour réussir dans une vous vieux version de Le Trône de Fer.

Hamilton a eu beaucoup d'influence en tant que secrétaire du Trésor de Washington. Même après sa démission du cabinet de Washington, il resta un conseiller présidentiel proche et une figure de contrôle du parti fédéraliste. Quand Adams est devenu président après Washington, il a découvert que les membres de son cabinet prenaient leurs ordres de Hamilton..

Hamilton n'éprouva aucun scrupule à cela et déclara: "Comme le président nomme ses ministres et peut les remplacer à sa guise, ce doit être de sa faute s'il n'est pas entouré d'hommes qui, par leurs capacités et leur intégrité, méritent sa confiance." # x201D;

De la Bio Archives: Cet article a été publié le 3 juillet 2014..

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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