La vie et la légende de Wild Bill Hickok

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Légende du Far West Wild Bill Hickok

Avec Luke Hemsworth sur le grand écran en tant que légendaire Wild Bill Hickok Hickok Aujourd'hui, voici l'homme qui était Superman, Thor et Spider-Man réunis à l'époque où il patrouillait la frontière:

Pas loin de l'arbre

Hickok est souvent décrit comme un homme qui a défendu les opprimés, ce qui, s'il est vrai, est un trait hérité de son père: William Alonzo Hickok était un abolitionniste convaincu, utilisant même sa cave à la maison familiale à Homer, dans l'Illinois. un arrêt sur le chemin de fer clandestin. C’était une entreprise dangereuse qui protégeait les esclaves en fuite dans les décennies qui ont précédé la guerre de Sécession, et même s’il n’existe pas de récits spécifiques d’un jeune'Avec des hommes de loi ou des chasseurs de primes, l’expérience a sans aucun doute affiné son sens de la gestion des situations potentiellement périlleuses.

Sourire et le supporter

Un des premiers barrages de la légende de Wild Bill est sa victoire mano contre mano sur un ours vers 1861. L’histoire raconte que Hickok a tiré sur un ours qui bloquait une route et, après que l’animal enragé l’a inculpé, il lui a tranché la gorge avec un couteau Bowie pour éviter de se faire complètement malmené. Il est vrai que Wild Bill a été gravement blessé au cours de cette période, mais il n’existe pas de récit contemporain de l’affrontement avec un ours et la source de ses blessures reste un mystère. Joseph Rosa, célèbre biographe de Wild Bill, attribue ce récit embelli à l'écrivain occidental James W. Buel, qui aurait peut-être découvert l'anecdote d'une bagarre entre un ours et un chef indien Cheyenne alors qu'il était rédacteur en chef, ses comptes de l'héroïsme Far West.

À propos de ce surnom…

Hickok'Son prénom était James Butler, ce qui soulève la question de savoir comment nous sommes passés de là à "Wild Bill". Il'S croyait avoir pris le surnom pendant la guerre civile; un récit répété montre qu'il a réussi à arrêter une foule de lyncheurs du Missouri en 1862, poussant une femme à crier de la foule: "Tant mieux pour vous, Wild Bill!" Il peut sembler un peu étrange que son surnom ait pris naissance à partir de ce moment, comme si la voix désincarnée aurait pu changer le cours de l'histoire en criant: "Vous obtenez 'em, Crazy Steve! "Cependant, Hickok était apparemment déjà connu sous le nom de" Bill "dans certains milieux, aussi l'ajout de" Wild "'t un peu exagéré pour quelqu'un qui développait rapidement une réputation de dureté.

L'autre femme

On a longtemps cru que Wild Bill était attaché de manière romantique à la racine' tootin' La frontière Martha Jane Cannary, née Calamity Jane, bien que les historiens aient démystifié cette idée. Cependant, il était attaché à une femme remarquable: Agnes Lake Thatcher était une artiste de cirque qui marchait sur le fil aigu et apprivoisait les lions dans le cadre de son numéro, puis dirigeait avec succès la production. Déjà veuve lorsqu'elle rencontra Wild Bill en 1871, Agnes épousa le célèbre flingueur et dames' homme en mars 1876, seulement pour être de nouveau veuf quand il a été tué dans le territoire de Dakota en août. Elle a finalement été enterrée à côté de son premier mari dans l'Ohio, laissant la porte ouverte à Calamity Jane pour revendiquer une place au cimetière à côté de Wild Bill et faire avancer le récit incorrect concernant leur relation..

Portrait de Calamity Jane à cheval, vers 1901.

(Photo: Bettmann / Getty Images)

Lui donner un coup de main

L'histoire de Wild Bill'La mort a longtemps été gravée dans la légende: plongé dans un jeu de poker dans le salon Nuttal & Mann dans le poste de Deadwood, le dos à la porte, le flingueur vieillissant a reçu une balle dans la tête de la tête alors qu’il était sur le point de jouer "l'homme mort"'s hand "" # #2013; deux as et deux eights. Ou était-il? Cette version des événements peut être attribuée à Frank J. Wilstach's Biographie de Hickok, datant de 1926, dans laquelle l’ancien barbier de Deadwood, Doc Peirce, nomme les cartes du joueur tué. Beaucoup ont mis en doute l'identité de la cinquième carte dans la main de Hickok, mais étant donné que le récit "définitif" de cette histoire vient des souvenirs d'un demi-siècle d'un homme vieillissant, il est juste de se demander. sur les quatre autres cartes aussi bien.

Le monument en pierre original dédié à Wild Bill Hickok à Deadwood, Dakota du Sud

(Photo: John C. H. Grabill [domaine public], via Wikimedia Commons)

Temple de la renommée

Parmi toutes les légendes et rumeurs qui entourent la vie de Wild Bill, celle-ci est bien vraie: en 1979, il est devenu membre fondateur du Poker Hall of Fame. Selon son site internet, les critères d'initiation incluent la participation à des jeux "à enjeux élevés" contre "une compétition reconnue". Il's ne sait pas quel genre de concurrence Hickok a généralement affronté dans des salons regorgeant de cow-boys ivres et de travailleurs de la ferme, mais comme il a été tué au beau milieu d’un match, il ne fait aucun doute que l’enjeu est de taille. En outre, un gars avec un nom comme "Wild Bill" mérite clairement une place au poker's icônes chéri. "Steve fou" serait'j'ai été très bien aussi.

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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