Les singes comment le groupe créé pour la télévision a conquis les charts

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Un quatuor de télévision fictif apparemment créé pour tirer parti de la Beatlemania, The Monkees a fui ses débuts manufacturés pour devenir un groupe légitime et l'un des groupes les plus vendus de l'histoire de la musique populaire..

Comme détaillé dans Les singes: l'histoire au jour le jour de la 'TV Pop Sensation des années 60, le spectacle a été conçu par le producteur Bob Rafelson, qui voulait créer quelque chose de centré sur les singeries et les aventures d’un groupe inspiré de sa propre expérience de musicien. C’était une idée antérieure aux Beatles, bien que, comme il l’a concédé plus tard, cette idée est devenue commercialement plausible à la suite de la sortie réussie de Une dure journée's nuit en été 1964.

Rafelson et son co-fondateur de Raybert Productions, Bert Schneider, ont vendu le concept à Screen Gems, la filiale télévisée de Columbia Pictures, en avril 1965. Les partenaires ont envisagé de se concentrer sur un groupe déjà formé, avec le groupe émergent de folk-rock The Lovin.' Spoonful parmi les meilleurs candidats, avant de choisir de réunir The Monkees un à un.

Les quatre Monkees ont survécu à des auditions peu orthodoxes pour mériter leurs rôles

Le 8 septembre 1965, l’appel aux armes pour les futurs Monkees est apparu dans les revues spécialisées Variété quotidienne et Le journaliste hollywoodien qui se lisent:

LA DÉMENCE!!
AUDITIONS

Folk & Roll Musiciens Chanteurs
pour rôles d'acteur dans une nouvelle série télévisée.
Pièces courantes pour 4 garçons fous âgés de 17 à 21 ans
Voulu Ben Frank animé's-types
Avoir le courage de travailler.
Doit descendre pour une entrevue.

La publicité a attiré 437 candidats, bien qu'un seul des lauréats ait répondu immédiatement.

Michael Nesmith était un auteur-compositeur-interprète prometteur appartenant à un groupe de folk-rock appelé The Survivors. Il avait déjà enregistré pour Screen Gems' Colpix Records, sous le nom de Michael Blessing.

Peter Tork, un vétéran de la scène de Greenwich Village, a manqué la publicité, mais a été poussé par Stephen Stills, un pré-Buffalo Springfield, rejeté par les Monkees en raison de ses mauvaises dents et de ses cheveux clairsemés..

Micky Dolenz était l'ex-enfant star de l'émission télévisée de la fin des années 1950 Garçon de cirque et un musicien de spectacle à temps partiel. Bien que sa carrière dans le spectacle ait considérablement diminué, il a réussi à obtenir une audition privée grâce à son CV..

Davy Jones, avec une nomination au Tony Award pour sa performance dans Oliver à son actif, avait déjà signé un contrat avec Columbia Pictures et sorti des singles via Colpix. En tant que tel, il a été favorisé pour prétendre à une place dans le groupe, même s'il devait encore vaincre le spectacle.'s créateurs.

Les auditions se sont déroulées dans des coulisses, Schneider et Rafelson ayant souvent agi de manière étrange pour voir comment les candidats répondraient. Nesmith et Tork, avec plus à prouver que leurs futurs compagnons de groupe, étaient à la hauteur du défi. Celui-ci, devenu reconnaissable à son bonnet de laine, portait également un sac de linge qu’il craignait apparemment de laisser dans sa voiture. Et Tork, qui se faisait tirer par Schneider de sa chaise, a réagi en renversant les producteurs.' bureau.

En fin de compte, les gagnants ont été choisis pour leurs talents et leurs charmes individuels, mais également en fonction de la manière dont ils se regrouperaient. Avec Nesmith à la guitare, Tork à la basse, Dolenz à la batterie et Jones au chant, les quatre ont filmé un pilote fin 1965, avant de rentrer chez eux pour attendre leur destin..

Les singes (de gauche à droite): Davey Jones, Micky Dolenz, Peter Tork et Michael Nesmith

Photo: Getty Images

Le groupe'Les membres de s devaient apprendre à jouer ensemble

Une version remaniée du pilote, avec les tests d’écran du quatuor ajoutés, a rencontré un vif succès auprès des audiences de test et, au début de 1966, NBC a repris Les singes.

C'est ainsi qu'a commencé la phase difficile consistant non seulement à réunir le spectacle, mais également à faire en sorte que les quatre étoiles ressemblent à un groupe qui fonctionne. Dolenz, pour sa part, apprenait son instrument à partir de rien, et les différents styles et influences présentés faisaient de ce son un't entièrement maille.

Avec une prime de temps, les producteurs ont engagé le directeur de l'industrie, Don Kirshner, et son équipe de compositeurs composée de Tommy Boyce et Bobby Hart, qui avaient tous contribué au projet pilote, pour prendre en charge la direction musicale du spectacle. Une nouvelle entité appelée Colgems Records, sous la direction de Kirshner, a été créée spécifiquement dans le but de distribuer le groupe.'s enregistrements.

À partir d'avril 1966, les Monkees se sont lancés dans un programme exténuant de répétitions de groupe, de cours d'improvisation et de tournage. Avec Kirshner à la barre, les garçons étaient limités au travail vocal dès le début, alors que les joueurs de session écoutaient la musique, bien qu'ils aient finalement eu un peu plus de marge de manœuvre en studio..

Leur premier hit a été chanté par Dolenz, pas Jones

À la mi-août, Colgems a publié The Monkees' premier single, "Last Train to Clarksville". Bien que Jones était supposé être le chanteur et continuerait à jouer d'autres succès comme "Daydream Believer", c'est Dolenz qui a joué ce titre qui a mis The Monkees sur la carte..

Avant le spectacle'Après la première, le groupe a entamé une tournée promotionnelle éclair qui a traversé d’importants arrêts à Chicago, Boston, New York et Los Angeles. À un moment donné, le groupe s'est produit dans un train en marche pour les vainqueurs d'un concours radiophonique, alors que Dolenz se rappelait que ses tambours étaient tombés partout..

Mais il n'y avait pas moyen d'arrêter l'élan: Les singes a fait ses débuts sur NBC le 12 septembre 1966, et avec la sortie de leur album éponyme un mois plus tard et de "Last Train to Clarksville", qui se dirigeait vers le sommet des charts, le phénomène culturel était officiellement opérationnel.

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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