L'histoire remarquable du mémorial des anciens combattants du Vietnam par Maya Lin

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Un drapeau est laissé pour honorer les membres américains du service militaire au Vietnam Veterans Memorial à Washington, DC. (Photo: Adam Parent / www.shutterstock.com)

À chaque fois que Maya Lin, âgée de 18 ans, traversait la rotonde commémorative de l’Université de Yale, elle ne pouvait s'empêcher de passer ses doigts sur les murs de marbre gravés du nom des anciens élèves décédés au service de leur pays. Tout au long de ses années de première et de deuxième année, elle a assisté à l'ajout de graveurs sur pierre au tableau d'honneur en gravant à l'eau-forte les noms des victimes de la guerre du Vietnam. & # x201C; Je pense que cela m'a laissé une impression durable, & # x201D; Lin a écrit, & # x201C; le sens de la puissance d'un nom. & # X201D; 

Ces souvenirs étaient encore présents dans l’esprit de la fille d’immigrants chinois de troisième année lorsque, dans le cadre de son séminaire sur l’architecture funéraire, elle conçut un monument muré aux anciens combattants de la guerre du Vietnam, portant le nom de ceux qui ont donné leur vies. Encouragée par son professeur, l'étudiante en architecture a participé au concours national de design organisé pour le mémorial des anciens combattants du Vietnam, qui sera construit au National Mall de Washington, D.C.. 

Adhérant aux règles de la concurrence exigeant que le mémorial soit apolitique et contient les noms de tous les morts et disparus au combat de la guerre du Vietnam, le projet de Lin prévoyait les noms de près de 58 000 militaires américains, classés par ordre chronologique. de leur perte, à graver dans un mur en granit noir poli en forme de V enfoncé dans le sol. 

Les anciens combattants recherchent les noms des soldats gravés dans le granit sur le monument commémoratif des anciens combattants du Vietnam. (Photo: Cherie A Thurlby [Domaine public], via Wikimedia Commons)

La compétition a rassemblé plus de 1 400 candidatures, à tel point qu'un hangar de la Force aérienne a été appelé en service pour afficher toutes les inscriptions pour le jury. Toutes les soumissions étant anonymes, le jury composé de huit membres a fait sa sélection uniquement en fonction de la qualité des dessins. Il a finalement choisi le numéro d’entrée 1026, qui s’est révélé être un lieu éloquent où la simple réunion de la terre, du ciel et des noms mémorisés contient des messages pour tous. & # X201D; 

Maya Lin's Mémoire sur les anciens combattants du Vietnam, inscription numéro 1026. (Photo: Maya Lin [domaine public], via Wikimedia Commons)

Son dessin n'a gagné qu'un B dans sa classe à Yale. Lin a donc été choquée lorsque des fonctionnaires de la compétition sont venus dans son dortoir en mai 1981 et ont informé la jeune fille de 21 ans qu'elle avait remporté le dessin et le premier prix de 20 000 $. Non seulement Lin n’était pas une architecte de formation, mais elle n’avait même pas de baccalauréat en architecture à l’époque. & # x201C; Dès le début, je me suis souvent demandé si cela n’avait pas été une entrée anonyme, mais plutôt une entrée de Maya Lin, aurais-je été sélectionné? & # x201D; elle a écrit plus tard.

Bien qu'elle ait conçu un monument apolitique, la politique de la guerre du Vietnam ne pouvait être évitée. Comme la guerre elle-même, le monument s'est révélé controversé. Des groupes d'anciens combattants ont déploré le manque de symboles patriotiques ou héroïques souvent vus sur les monuments commémoratifs de guerre et se sont plaints de ce qu'ils ne semblaient honorer que les anciens combattants décédés et non les anciens combattants vivants. Certains ont fait valoir que le mémorial devrait surgir du sol et ne pas sombrer dans la terre comme s'il s'agissait de quelque chose à cacher. L’homme d’affaires H. Ross Perot, qui s’était engagé à verser 160 000 dollars pour l’aider à organiser le concours, l’a qualifiée de "tranchée" et de "# x201C". et a retiré son soutien. Le vétéran vietnamien Tom Cathcart figurait parmi ceux qui s’opposaient à la couleur noire du mémorial, qu’il qualifiait de "couleur universelle de la honte, du chagrin et de la dégradation". D'autres critiques ont estimé que le design en forme de V de Lin était un message anti-guerre subliminal qui imitait le signe de la paix à deux doigts présenté par les manifestants de la guerre du Vietnam.. 

Une vue aérienne de Maya Lin's Conception en forme de v du monument commémoratif des anciens combattants du Vietnam. (Photo: © Maya Lin Studio / Galerie Pace / Photo de Terry Adams / Service des parcs nationaux)

& # x201C; Nul besoin de formation artistique pour voir ce dessin commémoratif tel qu'il est, & # x201D; a remarqué un critique, & # x201C; une cicatrice noire dans un trou, cachée comme si elle était honteuse. & # x201D; Dans une lettre au président Ronald Reagan, 27 membres du Congrès républicain ont qualifié cette déclaration de "déclaration politique de honte et de déshonneur". 

Maya Lin lors de la cérémonie d'inauguration du mémorial des anciens combattants du Vietnam en 1982. (Photo: The Washington Post / Getty Images) 

Le secrétaire à l'Intérieur, James Watt, qui a administré le site, s'est rangé du côté des critiques et a bloqué le projet jusqu'à ce que des modifications soient apportées. Suite à l'objection de Lin, la Commission fédérale des Beaux-Arts s'incline sous la pression politique et approuve l'ajout au mémorial d'un mât de drapeau de 15 mètres de haut sur lequel voler les étoiles et des rayures et d'une statue de trois soldats sculptés par Frederick Hart, qui a qualifié le design de Lin de nihilistic. & # x201D; La Commission a toutefois exigé qu’ils ne soient pas placés directement à côté du mur afin de préserver autant que possible l’intention de conception de Lin. (Une statue dédiée aux femmes qui ont servi pendant la guerre du Vietnam a également été ajoutée au site en 1993.) 

Après le dévoilement du mur du mémorial, le 13 novembre 1982, la controverse a rapidement disparu. Lorsque Lin a visité pour la première fois l'emplacement proposé pour le mémorial, elle a écrit: «J'imaginais prendre un couteau et couper la terre, l'ouvrant, une violence et une douleur initiales qui guériraient avec le temps». Son mémorial s'est avéré être un lieu de pèlerinage pour ceux qui ont servi dans la guerre et ceux qui ont eu des êtres chers qui ont combattu au Vietnam. C'est devenu un lieu sacré de guérison et de révérence, comme elle le souhaitait. Même pas trois ans après l’ouverture du mémorial, le New York Times a déclaré que c’était quelque peu surprenant de constater avec quelle rapidité les États-Unis avaient surmonté les divisions causées par le Mémorial des anciens combattants du Vietnam. & # x201D;

Après la controverse initiale sur Lin'Au Vietnam, le monument aux anciens combattants est rapidement devenu un lieu sacré de guérison et de révérence, comme elle le souhaitait. (Photo: ES James / www.shutterstock.com)

Lin a ensuite dessiné le monument des droits civils à Montgomery, en Alabama, et la table des femmes de l'Université Yale, qui honore les premières étudiantes admises à son alma mater. En tant que propriétaire de son propre studio d'architecture à New York, elle conçoit une grande variété de structures allant des maisons aux musées en passant par les chapelles. Cependant, elle est encore plus connue pour son dessin commémoratif qui lui a valu un B à Yale. Finalement, Lin a formé son professeur, qui a également participé au concours national de design pour le Mémorial des anciens combattants du Vietnam et a perdu face à son élève..

Par Christopher Klein

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