LA TOILE. Du Bois, Booker T. Washington et les origines du mouvement des droits civiques

  • Russell Fisher
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Aucun récit de l'histoire des Noirs en Amérique n'est complet sans un examen de la rivalité entre Booker T. Washington et W.E.B. Du Bois, qui à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle a modifié le cours de la quête de l'égalité dans la société américaine et a ainsi contribué à donner naissance au mouvement moderne de défense des droits civiques. Bien que Washington et Du Bois soient tous deux nés à la même époque, à la fois érudits accomplis et engagés en faveur des droits civils des Noirs en Amérique, ce sont leurs différences de fond et de méthode qui auront le plus grand impact sur l'avenir..  

Hausse et compromis

Booker T. Washington à son bureau de l'Institut Tuskegee, 1894. (Photo: Associated Press [Domaine public], via Wikimedia Commons)

(Photo: "Associated Press" [domaine public], via Wikimedia Commons)

Né dans l'esclavage en Virginie en 1856, les premières années de la vie et de l'éducation de Booker T. Washington influencèrent beaucoup sa pensée. Après la guerre civile, il travailla dans une mine de sel et travailla pour une famille blanche. Il fréquenta finalement le Hampton Institute, l'une des premières écoles entièrement noires d'Amérique. Après avoir terminé ses études, il commence à enseigner et, en 1881, il est nommé à la tête de l’Institut normal et industriel de Tuskegee, en Alabama, une sorte d’école professionnelle cherchant à donner aux Afro-Américains l’instruction morale et les compétences pratiques requises pour leur permettre de réussir. la révolution industrielle naissante. 

Washington estimait que c’était l’indépendance économique et la capacité de se montrer membres productifs de la société qui conduiraient les Noirs à une véritable égalité, et qu’ils devraient pour le moment mettre de côté toute revendication des droits civils. Ces idées formaient l’essence d’un discours qu’il prononça devant un public métis lors de la Cotton State et de l’exposition internationale d’Atlanta en 1895. Là et ailleurs, ses idées étaient facilement acceptées par les deux Noirs qui croyaient à la rationalité pratique de son approche. et les Blancs qui étaient plus qu'heureux de reporter toute discussion réelle sur l'égalité sociale et politique des Noirs à une date ultérieure. Il a toutefois été référencé de manière péjorative sous le nom de & # x201C; Atlanta Compromise & # x201D; par ses critiques. Et parmi eux se trouvait W.E.B. Du bois.

Education et Agitation

LA TOILE. Du Bois, un des pays'Les intellectuels noirs les plus en vue affirmaient que l'éducation et les droits civils étaient le seul moyen de parvenir à l'égalité et que leur permettre de poursuivre cette activité ne ferait que renforcer la notion de Noirs en tant que citoyens de seconde zone. (Photo: MPI / Getty Images)

William Edward Burghardt Du Bois est né en 1868 à Great Barrington, dans le Massachusetts, dans une famille noir-libre dans une communauté relativement intégrée. Il a fréquenté les écoles locales et a excellé dans ses études, obtenant finalement son diplôme de valédictorien de sa classe. Cependant, quand, en 1885, il commença à fréquenter l'Université Fisk au Tennessee, il rencontra pour la première fois le bigotisme ouvert et la répression exercée contre le Jim Crow South, et cette expérience eut un impact profond sur sa pensée. Du Bois est retourné dans le Nord pour poursuivre ses études, son objectif ultime étant l'égalité des droits pour les Noirs américains. Quand il obtint son doctorat à l’Université de Harvard en 1895, il fut le premier Noir à l’avoir fait ainsi que sa thèse intitulée «La répression de la traite des esclaves africains aux États-Unis d’Amérique, 1638». 1870, & # x201D; fut l'un des premiers travaux académiques sur le sujet.

Choc des idéologies

Au début du 20ème siècle, Booker T. Washington et W.E.B. Du Bois étaient les deux hommes noirs les plus influents du pays. Washington'Son approche conciliatrice des droits civils l'avait amené à collecter des fonds pour son Tuskegee Institute, ainsi que pour d'autres organisations noires, et l'avait également séduit par l'establishment blanc, notamment par le président Theodore Roosevelt, qui le consultait souvent sur toutes les questions.. 

D’autre part, Du Bois était à ce moment-là devenu le plus important intellectuel noir du pays, après avoir publié de nombreux ouvrages influents sur la situation des Noirs américains. Contrairement à Washington, Du Bois soutenait que l'éducation et les droits civils étaient le seul moyen de parvenir à l'égalité et que concéder cette poursuite ne ferait que renforcer la notion de Noirs en tant que citoyens de seconde zone. À la suite d’une série d’articles dans lesquels les deux hommes ont exposé leurs idéologies, leurs différences se sont finalement estompées lorsque, en 1903, Du Bois publia un ouvrage intitulé Les âmes des gens noirs, dans lequel il a directement critiqué Washington et son approche, avant de revendiquer la pleine jouissance des droits civils des Noirs. 

Au-delà de Niagara

Plus qu'un simple approfondissement de l'aversion personnelle entre Washington et Du Bois, ce clivage idéologique s'avèrerait, à terme, l'un des plus importants de l'histoire de la lutte pour les droits civils. Croyant que l'action politique et l'agitation étaient le seul moyen de parvenir à l'égalité, Du Bois et d'autres intellectuels noirs fondèrent en 1905 un groupe "radical" # x201D; groupe politique appelé Niagara, qui était dédié à la cause. Bien que le groupe finisse par se dissoudre quelques années plus tard, en 1909, plusieurs de ses membres et nombre de ses objectifs sont intégrés à une nouvelle organisation: l’Association nationale pour la promotion de la couleur des peuples (NAACP). Du Bois sera, pendant les 25 prochaines années, directeur de la publicité et rédacteur en chef de la revue, Crise, qui est devenu le porte-parole de l'organisation, de Du Bois et de l'Amérique noire en général.

Changement de la garde  

Lorsque le président Woodrow Wilson a pris ses fonctions en 1913, il a immédiatement séparé le gouvernement fédéral. Booker T. Washington a donc perdu l'influence politique dont il jouissait au cours de la décennie précédente. Washington est décédé à Tuskegee, Alabama, le 14 novembre 1915. W.E.B. Du Bois finit par se séparer de la NAACP, mais il continua à défendre la cause des droits civils des Afro-Américains et de la diaspora africaine à travers le monde. Après avoir rejoint le Parti communiste américain en 1961, Du Bois est rapatrié au Ghana et est devenu citoyen naturalisé. Il est décédé au Ghana le 27 août 1963, à l'âge de 95 ans. Martin Luther King Jr. a dirigé la & # x201C; March on Washington & # x201D; le lendemain. 

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Histoire noire
Par David Blatty

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