Pourquoi Nelson Mandela était considéré comme un terroriste par les États-Unis jusqu'en 2008

  • Scott Jenkins
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L'ancienne Premier ministre britannique, Margaret Thatcher, pensait que Nelson Mandela était plutôt fermé d'esprit, & # x201D; selon des documents récemment publiés aux Archives nationales du Royaume-Uni. Le Premier ministre a fait cette remarque après un appel téléphonique avec Mandela en juillet 1990, cinq mois seulement après la libération du dirigeant anti-apartheid. 

Mais bien que les commentaires récemment révélés par Thatcher puissent être choquants, ils ne sont pas étonnant compte tenu de la façon dont elle et son homologue américain ont envisagé Mandela et son parti politique, le Congrès national africain..

Thatcher et le président américain Ronald Reagan ont tous deux accusé Mandela et l'ANC d'être des communistes et des terroristes dans les années 1980. L'administration de Reagan a même même placé Mandela et l'ANC sur une liste de surveillance terroriste. Les dirigeants américains et britanniques considéraient que le régime d'apartheid sud-africain était un allié de la guerre froide et que l'ANC adverse était un ennemi déterminé à répandre le communisme..

Le gouvernement sud-africain n’est nullement tenu de négocier l’avenir du pays avec une organisation proclamant son objectif de créer un État communiste et faisant appel à la tactique terroriste et à la violence pour le réaliser, & # x201D; Reagan a déclaré dans un discours de 1986. 

Thatcher et lui se sont opposés à la sanction du gouvernement sud-africain, une initiative soutenue par Mandela et l'ANC, car elle ferait pression sur le pays pour qu'il mette fin à l'apartheid.

La Première ministre britannique Margaret Thatcher en compagnie du chef du Congrès national africain, Nelson Mandela, à Londres le 4 juillet 1990

Photo: Georges De Keerle / Getty Images

Même si Thatcher a demandé la libération de Mandela, elle a publiquement condamné l'ANC et renvoyé Mandela en privé. & # x201C; Un nombre considérable de dirigeants de l'ANC sont des communistes, & # x201D; elle a déclaré lors d'une conférence de presse. & # x201C; Lorsque l'ANC déclare cibler les entreprises britanniques, cela montre à quoi ressemble une organisation terroriste typique. & # x201D; 

En 2016, Les tempsa obtenu des documents alléguant que son administration avait tenté d'empêcher un membre de la famille royale de donner à Mandela un diplôme honorifique.

Tous les chefs d’État n’ont pas eu cette opinion. Le Premier ministre canadien Brian Mulroney s'est battu sans succès pour convaincre les dirigeants américains et britanniques que Mandela et l'ANC n'étaient pas leurs ennemis durant la guerre froide.. 

& # x201C; Ronald Reagan a vu l’ensemble de la question sud-africaine strictement en termes de guerre froide Est-Ouest, & # x201D; Mulroney a écrit dans ses mémoires. Au cours des années, Margaret et lui ont constamment fait craindre que Nelson Mandela et d’autres dirigeants anti-apartheid ne soient communistes. Ma réponse était toujours la même. & # x2018; Comment pouvez-vous ou quelqu'un d’autre le savoir? & # x2019; & # x201D;

Pourtant, Thatcher et Reagan n'étaient toujours pas les seuls politiciens de leur pays à considérer Mandela et l'ANC comme des terroristes. Sur ABC & # x2019; s Cette semaine en 2000, Dick Cheney a défendu le vote contre un projet de loi de la Chambre des députés de 1986 appelant instamment l’Afrique du Sud à libérer Mandela, car l’ANC était alors considérée comme une organisation terroriste. & # x201C; 

Au milieu des années 80, un membre du Parlement, Terry Dicks, a déclaré que Nelson Mandela devrait être tué par balle. et a demandé, & # x201C; Combien de temps la première ministre va-t-elle se permettre d'être frappée au visage par ce terroriste noir? & # x201D;

En plus de dénigrer Mandela et l'ANC, Reagan a activement loué le régime d'apartheid sud-africain. En 1981, il a déclaré à Walter Cronkite que l’Afrique du Sud était un pays qui nous a soutenus dans toutes les guerres que nous ayons jamais menées, un pays qui, du point de vue stratégique, est essentiel au monde libre pour la production de minéraux. & # x201D; 

En 1985, Reagan avait déclaré à tort à un intervieweur à la radio qu'ils avaient éliminé la ségrégation que nous avions autrefois dans notre propre pays. & # X201C; En réalité, le pays n’a pas commencé à éliminer la ségrégation jusqu’à la fin de l’apartheid en 1994..

Nelson Mandela revisitant la cellule de la prison de Robben Island en 1994, où il a été emprisonné pendant plus de deux décennies

Photo: Louise Gubb / Corbis / Getty Images

Mandela a continué de faire face à ces attitudes aux États-Unis et au Royaume-Uni après sa libération de prison en février 1990. En plus de l'opinion de Thatcher, il pensait qu'il avait plutôt l'esprit fermé, & # x201D; La Fondation du patrimoine & # x2014; un groupe conservateur américain bien connu & # x2014; l'accusé d'être un partisan du terrorisme communiste la semaine précédant sa visite aux États-Unis. 

Les médias et les groupes de réflexion conservateurs ont continué à le salir de la sorte jusqu'en 2003, lorsque le Examen national a écrit que ce n’était pas une surprise si Mandela s’opposait à la guerre en Irak compte tenu de son attachement de longue date au communisme et à ses louanges envers les terroristes.

Les dirigeants successifs des États-Unis et du Royaume-Uni avaient une opinion plus favorable de Mandela, qui devint président de l'Afrique du Sud en 1994. Malgré cela, les États-Unis continuèrent de classer Mandela et son parti comme terroristes jusqu'en 2008. En juillet, le président George W. Bush a signé un projet de loi les retirant de toutes les listes terroristes. 

Avant cela, la secrétaire d’État Condoleezza Rice devait approuver personnellement les visites de dirigeants sud-africains, et elle a déclaré à un comité du Sénat: & # x201C;'C’est franchement une question assez embarrassante à laquelle je dois encore renoncer chez mon homologue, le ministre des Affaires étrangères de l’Afrique du Sud, sans parler du grand dirigeant Nelson Mandela.

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Par Becky Little

Becky Little est journaliste à Washington, D.C..

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