Joyeux anniversaire, Mickey Mouse! Un regard sur la souris qui a construit un empire

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Walt Disney avec Mickey Mouse, vers 1930

Photo: United Artists / Photofest

Deux personnes différentes ont pris le crédit d'avoir donné son prénom à Mickey Mouse. L’histoire raconte que l’épouse de Walt Disney, Lillian, l’a inventée parce qu’elle pensait que son nom original, Mortimer, était trop pompeux. Mais Mickey Rooney, star de cinéma devenue star de cinéma, a souvent affirmé que c'était sa rencontre avec Walt en 1920 qui avait inspiré le groupe. Walt, étant un homme très intelligent, s'est rangé du côté de sa femme.

Qu'il s'agisse de Lillian Disney ou de Mickey Rooney, cela n'a pas d'importance: à ce jour, Mickey Mouse est l'un des personnages les plus connus dans le monde, surpassant même le Père Noël en matière de reconnaissance ici aux États-Unis. Il est également le candidat écrit le plus fréquemment utilisé lors des élections locales américaines, se classant encore au dernier rang en novembre 2014. (La cohorte Donald Duck est une seconde place proche.) En 1987, l'État de Géorgie devait en réalité rendre illégal le vote pour Mickey, et le Wisconsin envisage apparemment une législation similaire. Bonne chance! Malgré sa petite taille et sa voix de fausset, Mickey Mouse est une force imparable.

Oh Mickey, tu es si fin & # x2026;

Avant Mickey, Walt Disney a créé un autre personnage, Oswald the Lucky Rabbit, pour le producteur de film Charles Mintz. Les oreilles d'Oswald étaient plus longues que celles de Mickey (comme il sied à un lapin), de même que son nez et ses pieds noirs et sans chaussures, mais son visage portait une ressemblance indéniable avec ce qui allait devenir la Walt Disney Company & # image la plus emblématique de x2019; Alors qu'Oswald était Disney's création, Universal lui appartenait légalement. Lorsque le studio Disney Brothers a demandé plus d’argent, Mintz a refusé de s’approprier le personnage et a retenu la quasi-totalité des employés de Disney..

Déterminé à ne plus commettre l'erreur de renoncer aux droits de l'une de ses créations, Walt et son animateur restant, Ub Iwerks, retournèrent à la planche à dessin et transformèrent leur lapin en souris. Ils ont produit quelques courts-métrages qui n’ont pas attiré beaucoup d’attention, mais cela a changé quand Steamboat Willie créée en 1928. Nommé d'après Buster Keaton & s Steamboat Bill, Jr. et inspiré par le tout premier & # x201C; talkie & # x201D; Le chanteur de jazz, C'était le premier dessin animé avec son synchronisé et est devenu un succès instantané. Avec le génie du marketing de Disney, Mickey est devenu une mode nationale à la fin de l’année, avec sa propre gamme de produits. Ses dessins animés défilaient devant les films principaux dans les salles de cinéma et il était devenu si populaire que les cinéphiles passaient souvent deux fois devant un film pour le revoir, ou vérifiaient avant d'acheter leurs billets pour s'assurer qu'un Mickey & # x201D; allait jouer au début.

Fait intéressant, Mickey n’a pas parlé jusqu’en 1929 & # x2019; s Le gamin de Karnival. Ses premiers mots furent: & # x201C; Hot dogs! Des hot dogs! & # X201D; et sa voix a été fournie par Carl Stalling, le compositeur et arrangeur maintenant connu pour son travail sur les légendaires dessins animés Looney Tunes et Merrie Melodies. Après cela, Walt Disney lui-même a fourni la voix de Mickey, jusqu’en 1946, quand il n’a plus pu l’insérer dans son emploi du temps..

En janvier 1930, le désormais légendaire club Mickey Mouse est créé. En quelques mois, 60 théâtres ont accueilli des clubs à travers le pays et, en deux ans, plus d'un million de membres ont profité de la chanson du club, des poignées de main secrètes, des salutations spéciales et même d'un code de conduite. La série télévisée, qui est essentiellement une émission de variétés destinée aux enfants, n’a pas été lancée avant les années 50, mais elle a clairement résonné, revenant plusieurs fois au cours des décennies. Dennis Day, Annette Funicello, Don Grady (de Mes trois fils), Keri Russell, Christina Aguilera, Ryan Gosling, Britney Spears et Justin Timberlake.

La célèbre Mousketeer Annette Funicello chante avec l'animatrice du Mickey Mouse Club, Jimmie Dodd, qui a également écrit le spectacle.'s thème populaire chanson

Photo: Archives Hulton / Getty Images

Hollywood se rendit vite compte qu’il avait une étoile au milieu et en 1932, il décerna à Walt Disney un Oscar honorifique pour la création de Mickey. Disney gagnerait trois autres prix honorifiques, plus 22 concurrents et # 2020 classique; Oscars, l’un d’eux à titre posthume; il détient toujours le record du plus grand nombre de nominations et gagne par un individu, jamais.

Mais Mickey s'est fait des ennemis aussi bien que des amis. Un journal nazi allemand l’a publié au milieu des années 1930. Ce livre sera plus tard publié sur la page d’ouverture du second volume de son roman graphique, l’auteur Art Spiegelman: & # x201C; Maus & # x201D ;:

& # x201C; Mickey Mouse est l’idéal le plus misérable qui ait jamais été révélé… Des émotions saines disent à tous les jeunes hommes indépendants et à tous les jeunes honorables que la vermine sale et couverte de crasses, la plus grande bactérie du monde animal, ne peut être le type d’animal idéal … Loin de la brutalisation juive du peuple! À bas Mickey Mouse! Portez la croix gammée! & # X201D;

Etre un ennemi des nazis ne lui fait guère de mal. En 1935, toujours populaire, Mickey reçut sa première métamorphose grâce à l'animateur Fred Moore, qui raccourcit son nez, refaçonna son corps, ajouta des pupilles à ses yeux et lui donna ses gants blancs pour l'aider à distinguer ses mains du reste de son corps. . Ces changements étaient tous importants en 1940 & # x2019; s Fantaisie, Mickey, désormais sans queue, a joué le rôle de l’apprenti du sorcier. Une prouesse de génie de l'animation, le film présentait des techniques d'animation et de son toujours considérées comme incomparables sur le plan artistique..

Mickey comme sorcier's Apprenti en 1940's "Fantasia" 

Photo: Walt Disney Productions / Photofest

Toujours l'un des bons gars, Mickey est devenu patriote pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est apparu sur des affiches annonçant des obligations de guerre et promouvant la sécurité nationale, mais selon plusieurs sources (et souvent démenties par d'autres), sa plus grande contribution a été apportée le jour même, alors que son nom aurait été le mot de passe utilisé par les officiers supérieurs des Alliés. Les forces.

Une fois la guerre terminée, les choses se sont éclaircies et Mickey a été libre de se concentrer sur ses aventures de dessin animé avec Donald Duck, Goofy et Pluto. Son étoile a brillé depuis. En 1978, en l'honneur de son 50e anniversaire, il est devenu le premier personnage animé à obtenir sa propre étoile sur le Walk of Fame à Hollywood..

Alors que les studios Disney sont maintenant célèbres pour leurs longs métrages comme Aladdin, Blanche Neige et les Sept Nains, Cendrillon, Congelé, La princesse et la grenouille, et des dizaines d’autres, Mickey est toujours l’image la plus étroitement associée à la société et reste la mascotte officielle de tous les parcs à thème Disney. La prochaine génération de fans le regarde à la télévision Mickey Mouse Clubhouse, et il est apparu dans des jeux vidéo, des bandes dessinées, des longs métrages, d'innombrables variétés de marchandises et a eu des camées, soit en tant que tel, soit en tant qu'œuf de Pâques caché, dans plusieurs films et émissions de télévision. La société Walt Disney est passée d'un studio d'animation à un empire sans pareil, mais l'homme qui l'a créé n'a jamais oublié ses origines:

"J'espère seulement que nous ne'ne perdez pas de vue le fait que tout a été lancé par une souris. "- Walt Disney 

De la Bio Archives: Cet article a été publié le 17 novembre 2014..

Par Laurie Ulster

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