HerStory Les femmes derrière le 19ème amendement

  • Morgan Ward
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Par une chaude soirée d’août, le Tennessee est devenu le 36e État à ratifier le 19e amendement à la Constitution américaine, accordant aux femmes le droit de vote. C’était le point culminant d’une odyssée de 144 ans tirée de la Déclaration d’indépendance et qui clarifiait une fois pour toutes le sens de «Tous les hommes sont créés égaux». Comme ce fut le cas tout au long de ce voyage, le vote final n’a pas été facile. 

Tout cela est arrivé à Harry Burn, un législateur de 24 ans. Le matin du 18 août 1920, M. Burn, qui s’était opposé à la ratification, a reçu une lettre de sa mère dans laquelle il était écrit: "Cher fils," & # x201C; Votez pour le suffrage et ne les gardez pas dans le doute & # x2026; N’oubliez pas d’être un bon garçon & # x2026; & # x201D; 

Alors que l'appel se rapprochait de son nom, il serra la lettre de sa mère dans sa main. 

& # x201C; Mr. Brûlures & # x2026; & # x201D; le greffier a appelé son nom. 

& # x201C; Oui. & # x201D; 

Et ensuite c'était fait. La lutte douloureuse était terminée. Les femmes américaines avaient le droit de voter et avec elles la citoyenneté à part entière. Le travail ardu de milliers de femmes et d’hommes a finalement été récompensé. Cependant, pour vraiment apprécier cette réussite, il faut comprendre à quel point l'attitude américaine envers les femmes avait évolué par rapport au siècle précédent.. 

Défilé de suffrage à New York en 1912. (Photo: Bibliothèque du Congrès [domaine public], via Wikimedia Commons)

"Tous les hommes et toutes les femmes sont créés égaux"

Au début du 19e siècle, la société américaine avait pleinement adhéré au "Culte de la vraie féminité", & # x201D; une idéologie qui prétendait que les femmes convenaient le mieux à la maison, servant de guide moral à la famille. Ce statut de classe protégée visait à empêcher les femmes d'être souillées par les influences néfastes du travail, de la politique et de la guerre. En réalité, la coutume a ouvert la voie à des lois interdisant aux femmes de fréquenter un collège, d'entrer dans la vie professionnelle, de voter, de faire partie d'un jury et de témoigner devant un tribunal. De nombreux États ont interdit aux femmes de posséder des biens ou de passer des contrats. Dès leur plus jeune âge, les femmes ont été placées sur la voie du mariage et de la maternité. Pour les femmes célibataires, les options se limitaient à l’enseignement ou aux soins infirmiers, avec l’étiquette sociale d’être une vieille femme de ménage. & # X201D; 

Cependant, pendant ce temps, les États-Unis traversaient également une transformation énorme. L'industrie dépassait l'agriculture en termes de productivité et de rentabilité. Les jours de l’esclavage étaient comptés, bien que sa disparition ne survienne que par la guerre civile. L'illumination religieuse incitait les Américains à se considérer comme un peuple élu ayant pour mission d'améliorer la société. Le climat politique était mûr et avait besoin de l’encadrement moral des femmes. En tête de liste figurait l'abolition de l'esclavage. Angelina et Sara Grimke, deux sœurs originaires de Caroline du Sud, ont écrit et parlé avec ferveur pour mettre fin à l'esclavage. La désapprobation subséquente de certains membres du clergé à l’égard de leurs activités les a poussés à intensifier leurs efforts en faveur des droits des femmes.. 

Mary Wollstonecraft's "La défense des droits de la femme" a incité de nombreuses femmes à revendiquer davantage de droits. (Image: John Opie [domaine public], via Wikimedia Commons)

Alimentée par les écrits de Mary Wollstonecraft, activiste des droits des femmes au 18e siècle, dont le livre Une justification des droits de la femme, beaucoup de femmes ont commencé à faire pression pour plus de droits. Elizabeth Cady Stanton a été invitée à participer à la Convention mondiale contre l'esclavage à Londres, alors que les autres femmes présentes ont été interdites de participation à la procédure.. 

Quand Stanton retourna dans sa ville natale de Seneca Falls, à New York, elle et son amie Lucretia Mott organisèrent la première convention sur le droit des femmes, tenue les 19 et 20 juillet 1848. Elle y présenta une déclaration des droits et Sentiments & # x201D; sur le modèle de la déclaration d'indépendance. Devant la délégation, elle lit nerveusement dans le document, 

& # x201C; Nous considérons ces vérités comme allant de soi que tous les hommes et toutes les femmes sont créés égaux; qu'ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables; que parmi ces vie, la liberté, et la poursuite du bonheur. & # x201D; 

Les délégués à la convention acquiescèrent de la tête, entendant les mots familiers prononcés. Enhardi, Stanton a présenté plusieurs résolutions, la dernière préconisant le droit de vote des femmes. De nombreux délégués, hommes et femmes, ont été consternés par l'audace. Certaines doutaient que les femmes soient qualifiées pour voter, tandis que d'autres estimaient qu'un tel droit était inutile car la plupart des femmes voteraient probablement avec leur mari. Après un discours émouvant de Frederick Douglass, abolitionniste afro-américain, la résolution a été adoptée. Le partenariat entre abolition et suffrage a été consolidé et il semble que les deux mouvements atteignent leurs objectifs respectifs. 

Un mouvement divisé

Frederick Douglass, abolitionniste afro-américain. (Photo: National Portrait Gallery, Smithsonian Institution [Domaine public], via Wikimedia Commons)

La prochaine bataille cruciale pour l’égalité des femmes eut lieu en 1868 lors des débats du Congrès sur le 15e amendement, garantissant le droit de vote. Les femmes ont travaillé dur au cours des 20 dernières années pour la liberté et l’émancipation des Noirs et s’attendent à ce qu’elles soient incluses dans cet objectif. Alors que de nombreux abolitionnistes étaient initialement favorables au suffrage pour les Afro-Américains et les femmes, les dirigeants ont estimé qu'il était maintenant l'heure du nègre. et demander plus pourrait mettre la cause en péril. Dans un retournement de situation inattendu, Frederick Douglass a lancé un plaidoyer passionné lors de la convention de l'American Equal Rights Association afin de laisser le Noir partir en premier, écartant ainsi les efforts visant à accorder le droit de vote aux femmes.. 

Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony ont considéré cela comme une trahison et ont fait campagne contre tout amendement qui priverait les femmes du droit de vote. Cela a entraîné une brèche dans le mouvement des femmes et a conduit Stanton et Anthony à former l’Association nationale des femmes pour le suffrage (NWSA), tandis que Lucy Stone, son mari Henry Blackwell et Julia Ward Howe ont fondé l’Américaine Woman Suffrage Association (AWSA), qui a soutenu le 15e amendement. 

De nombreuses femmes afro-américaines ont également revendiqué les droits des femmes, à commencer par Sojourner Truth, qui, en 1851, la passionnait pour la faire passer à l'acte. "A a" une femme & # x201D; discours. Autres femmes afro-américaines, telles que Mary Anne Shadd Cary et Charlotte Forten Grimke (la nièce de deux abolitionnistes / suffragistes, Margaretta et Harriet Forten) ont participé à des organisations pour le suffrage. Malheureusement, comme c’est le cas dans la société, les femmes afro-américaines n’étaient souvent pas toujours bien accueillies par les suffragistes blancs et devaient participer à des organisations distinctes. En 1896, de nombreux clubs de femmes noires se sont affiliés pour former l’Association nationale des femmes de couleur, présidé par Mary Church Terrell.. 

Pendant la seconde moitié du 19e siècle, le mouvement du suffrage est resté divisé. Dans les années 1870, certaines femmes ont utilisé le langage du 14e amendement pour tenter de voter. En 1872, Susan B. Anthony a été arrêtée après avoir voté illégalement à l'élection présidentielle. Elle a été condamnée à une amende de 100 $, qu'elle n'a jamais payée, et est passée à autre chose. Cette tactique consistant à invoquer le 14ème amendement visant à affranchir les femmes a été définitivement écartée lorsque la Cour suprême a statué dans l'affaire Minor c. Happersett (1875) selon laquelle le 14ème amendement n'accordait pas aux femmes le droit de vote. 

Le 29 mai 1851, Sojourner Truth, une vérité abolitionniste et suffragiste's a prononcé un discours puissant et improvisé & # x201C; Ain & # x2019; t I a Woman & # x201D; chez les femmes's Convention à Akron, Ohio. (Photo: Bibliothèque du Congrès des États-Unis [domaine public], via Wikimedia Commons)

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En 1874, Francis Willard fonda le Christian Temperance Union (WCTU), une organisation qui devint rapidement le mouvement de femmes le plus important et le plus puissant du pays. Ses centaines de milliers de membres ont contribué à soutenir le mouvement pour le suffrage, mais nombreux sont ceux qui s'opposent fermement au suffrage et s'opposent fermement à l'alcool et affaiblissent leurs efforts.. 

Dans les années 1890, l'acrimonie entre les associations de défense du droit de vote des deux femmes s'était apaisée et celles-ci ont fusionné pour former la National American Suffrage Association (NAWSA). Avec le décès d’Elizabeth Cady Stanton en 1902 et de Susan B. Anthony en 1906, une nouvelle génération de dirigeants a assumé le contrôle du mouvement des femmes. La présidente de la NAWSA, Carrie Chapman Catt, a poursuivi sa stratégie visant à remporter le vote des femmes en 1896 et a obtenu le succès dans quatre États: Wyoming, Utah, Idaho et Colorado. Néanmoins, l'objectif du suffrage national était loin d'être atteint. Cependant, Catt a quitté l'organisation fatigué des querelles internes.

À la fin du 19e et au début du 20e siècle, le mouvement progressiste est apparu pour s'attaquer aux problèmes liés à l'industrialisation, à l'immigration et à l'urbanisation. Beaucoup dans le mouvement syndical ont vu les femmes comme des alliées et des électrices potentielles pour leur cause. En 1906, la fille d'Elizabeth Cady Stanton, Harriot Stanton Blatch, fonda la Ligue pour l'égalité des femmes autonomes afin d'organiser les suffragistes de la classe ouvrière. En 1910, ils organisèrent la première grande marche du suffrage aux États-Unis. En outre, des femmes noires ont fondé des clubs qui travaillaient exclusivement pour le suffrage des femmes, tels que le club Alpha Suffrage de Chicago, fondé par Ida B. Wells en 1913..

En 1915, Carrie Chapman Catt est revenue à la présidence de la NAWSA et a transformé l'organisation en une machine politique efficace, recrutant des supporters clés, collectant des fonds et conduisant des manifestations publiques avec des participants vêtus d'uniformes blancs conçus pour attirer la foule et les journalistes. Catt a créé un bureau à Washington pour faire pression sur les membres du Congrès et convaincre les partis démocrate et républicain de soutenir le suffrage des femmes. En outre, elle a noué des liens étroits avec le président Woodrow Wilson pour obtenir son soutien.. 

En 1919, la Chambre des représentants et le Sénat des États-Unis ont finalement voté en faveur de l’adoption du 19e amendement. Le projet de loi a été envoyé aux États, demandant l’approbation des trois quarts de leurs assemblées législatives. C’est finalement arrivé un an plus tard, cette chaude nuit d’août dans le Tennessee, lorsque le jeune Hank Burn a suivi les conseils de sa mère et a voté pour le suffrage des femmes.. 

Cependant, la bataille pour l’égalité des femmes ne s’est pas arrêtée là. En une décennie, les lois des États ont privé la plupart des femmes afro-américaines et des hommes afro-américains, conformément à la coutume de Jim Crow. Il faudrait un autre mouvement dans les années 1960 pour que tous les Noirs du Sud soient émancipés. La lutte pour l'égalité des sexes se poursuit aujourd'hui pour un salaire et des chances égaux et une justice égale en cas de viol et de voies de fait. 

Greg Timmons est écrivain indépendant et consultant en éducation.

De la Bio Archives: Cet article a été publié le 4 juin 2015.

Par Greg Timmons

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