À l'intérieur d'Elizabeth Holmes et la chute de Théranos

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En 2003, Elizabeth Holmes, étudiante à l'Université de Stanford, âgée de 19 ans, a fondé Theranos, une entreprise de technologie qui promettait de révolutionner le secteur de la santé grâce à un appareil capable de délivrer immédiatement une gamme de diagnostics via une simple piqûre au doigt..

Bien sûr, la révolution n’était que de la fumée et des miroirs: Theranos n’a pas réussi à produire un produit viable, trompant les investisseurs, les régulateurs et les partenaires pendant des années, avant de s’effondrer dans un océan de poursuites judiciaires et d’accusations fédérales en 2018..

Les enquêtes ont révélé la vérité derrière le simulacre, révélant l'utilisation de pratiques de santé dangereuses et de données trompeuses, mais la grande question demeure: comment Holmes a-t-elle maintenu la charade pendant tant d'années?

Holmes' mission inspirée de puissants soutiens

Certes, l'entreprise'Son intention déclarée était noble: en remplaçant les travaux d'aiguille inconfortables normalement utilisés pour les analyses de sang par un processus peu invasif, Theranos rendrait cet aspect des soins de santé rapide, sans douleur et à moindre coût. Cela, à son tour, rendrait les gens plus susceptibles de demander des soins en cas de besoin et réduirait potentiellement les taux de mortalité. Holmes a souvent raconté l'histoire de son oncle bien-aimé décédant d'un cancer, enveloppant d'un message inspirant sur la sauvegarde de ceux que nous aimons.

Avec ce genre d’argumentaire de vente,'Il est facile de voir comment Holmes a séduit de riches investisseurs tels que le magnat des médias Rupert Murdoch et des membres du conseil d'administration tels que l'ancien secrétaire d'État Henry Kissinger, une formation de stars qui a maintenu la légitimité même si les murs se ferment.

Bill Clinton et Elizabeth Holmes lors de la séance de clôture de la Clinton Global Initiative le 29 septembre 2015 à New York

Photo: JP Yim / Getty Images

Elle a séduit les investisseurs avec son charisme

La couverture médiatique récente s'est souvent concentrée sur Holmes' traits plus effrayants & # x2013; les yeux écarquillés qui ne clignent jamais des yeux, la voix étonnamment rauque qui peut être ou ne pas être fausse & # x2013; tout en négligeant le charisme qui l'a propulsée au rang de l'industrie des technologies sans cesse concurrentielle. Dans un 2014 New yorkais profil, Kissinger a parlé de Holmes' "qualité éthérée", tandis qu'un autre membre éminent du conseil, l'ancien secrétaire à la Défense, William J. Perry, louait son "grand cœur".

Les employés étaient particulièrement sensibles à ses charmes: la designer en chef Ana Arriola la décrivait comme "énergique", convaincue que "brille vraiment", alors que le dénonciateur de la compagnie, Tyler Shultz, se rappelait: "Elizabeth avait cette façon de vous enfermer En vous parlant, elle vous a fait sentir que vous étiez la personne la plus importante de son monde en ce moment et que vous étiez si important pour la réalisation de cette vision à laquelle vous êtes dévoué. "

Holmes a idolâtré Steve Jobs et a pris une page de son livre de jeu

Avec Steve Jobs émergeant comme le Grand fromage de la Silicon Valley pendant les années formatrices de Theranos, Holmes a modelé sa vie et son style de leadership à la manière du PDG d’Apple d’une manière qui frisait le sens de l’obsession. Avec l'adoption d'emplois' signature, elle a rempli son entreprise d'anciens employés d'Apple, a utilisé la même agence de publicité que Apple et a qualifié son produit de test sanguin «d'iPod des soins de santé».

Dans son livre de 2018 Bad Blood: secrets et mensonges dans une start-up de la Silicon Valley, John Carreyrou a expliqué comment les employés de Theranos avaient identifié le chapitre que Holmes lisait dans une biographie de Jobs basée sur sa technique de gestion du jour. Il a également raconté l'anecdote de la façon dont Holmes a stoppé le travail le jour de la mort de son idole en 2011, à propos des efforts déployés pour trouver un drapeau approprié pour l'honorer..

Elizabeth Holmes au gala Time 100 2015 à Frederick P. Rose Hall, Jazz au Lincoln Center le 21 avril 2015 à New York

Photo: Taylor Hill / Getty Images

Elle a favorisé une atmosphère de secret et d'intimidation

Theranos a tenu les régulateurs de la FDA sous le bras's longueur en soumettant les résultats des tests d’autres laboratoires et non de ses propres machines. Mais le secret s'est également étendu à l'intérieur. Dès le début, les employés ont noté le roulement constant et la façon dont les divisions étaient séquestrées les unes des autres au lieu de fonctionner à l'unisson. Une autre lanceuse d'alerte, Erika Cheung, a rappelé les "barrières" mises en place dans le laboratoire du bureau, empêchant les travailleurs de voir les appareils qu'ils créaient soi-disant..

En outre, Holmes et son petit ami, le président de Theranos et chef de l’exploitation, Sunny Balwari, ont soigneusement contrôlé la société pour maintenir les dissidents en ligne. Un ramassage de prix chez Apple, Jobs' Le bras droit Avie Tevanian, a été contraint de démissionner du conseil après avoir remis en question les nombreux processus en échec. Et avant de quitter la société, Schultz a écrit à Holmes un courrier électronique dans lequel il exprimait ses inquiétudes, mais qui recevait une réponse menaçante et insultante de Balwari..

Holmes a gardé son œil sur le prix… et le fait toujours

Holmes a continué à afficher une personnalité optimiste sans relâche au cours des derniers mois de Theranos, ce qui a permis d’obtenir un financement à un stade avancé, mais a également créé une réalité déformée au bureau. Selon un février 2019 Vanity Fair article, Holmes approcherait les employés qui venaient de témoigner devant la SEC et les engageait comme si de rien n'était. Symbolisant son optimisme, elle a acheté un chiot husky sibérien et l'a nommé Balto, en hommage à un chien de traîneau qui a déjà bravé un trekking dangereux à travers l'Alaska avec un antitoxin pour lutter contre une épidémie de diphtérie..

Même après la dissolution de la société et son inculpation pour 11 chefs de fraude, Holmes, qui a plaidé non coupable, continue de croire en sa vision héroïque: quand elle a été approchée pour apparaître dans un documentaire sur son ascension et sa chute., L'inventeur: à la recherche de sang dans la Silicon Valley, elle a dit aux producteurs qu'elle était en train d'obtenir plus de financement et a suggéré qu'ils reviennent quand tout allait bien.

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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