P.T. Musée insolite de Barnum

  • Scott Jenkins
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PT Barnum, 1851

Photo: Par unattributed (Harvard Library) [Domaine public], via Wikimedia Commons

"Le secteur du spectacle a toutes les phases et tous les degrés de dignité, de l’exposition d’un singe à l’exposition du plus grand art de la musique ou au drame qui procure aux artistes doués une renommée mondiale que les princes pourraient bien envier", a déclaré P.T. Barnum qui a acheté Scudder's American Museum en 1841 et l’a renommé. En tant qu'homme d'affaires et promoteur novateur, Barnum a transformé le musée en une institution pivotante à New York à l'époque d'avant le 19ème siècle, avant sa fermeture par un incendie colossal en 1865..

Tirant sur des multitudes de toutes les classes et de tous les milieux, Barnum's Le musée américain comprenait un éventail de divertissements vertigineux. Pour 25 centimes, vous pourriez poser vos yeux sur des panoramas à couper le souffle, un chien portant un métier à tisser, des taxidermistes, un cirque aux puces, des animaux exotiques, des souffleurs de verre, le drame shakespearien et le spectacle de monstres.

Barnum ne fut pas de ses fantastiques interprètes'N’hésitez pas à utiliser "humbug" (un autre mot pour exagérer) pour attirer les gens dans son musée; il se sentait justifié par une petite farce, compte tenu de la grande valeur éducative et éducative que son musée offrait au public..

Voici quelques exemples de Barnum's plus remarquables artistes de spectacle freak.

Général Tom Thumb

Tom Thumb, vers 1848, à 10 ans.

Photo: Domaine public via Wikimedia Commons

Le général Tom Thumb était peut-être l'un des P.T. Barnum's artistes les plus célèbres. Annoncé comme «la plus petite personne à avoir jamais marché seul», Tom Pouce était en réalité un nain dans la vie réelle et se dressait à un peu plus de deux pieds lorsqu'il a commencé à travailler pour Barnum au musée. L'homme d'affaires a appris à Thumb comment chanter, danser, mimer et imiter les gens avec un succès retentissant. À sept ans, Thumb buvait du vin et fumait des cigares pour amuser le public..

Sirène feejee

La sirène Feejee

Photo: Domaine public via Wikimedia Commons

Réclamée moitié mammifère, moitié poisson et découverte près des îles Fidji, la sirène Feejee a été présentée sous sa forme momifiée pour la première fois à Barnum.'s American Museum. En réalité, la fausse créature était en réalité le torse d'un jeune singe cousu sur la moitié inférieure d'un poisson.

Madame clofullia

Madame clofullia

Photo: Musée historique du Missouri

Née en Suisse sous le nom de Joséphine Boisdechêne, elle était plus connue sous le nom de Madame Clofullia ou, tout simplement, de La Dame barbue. À l'âge de huit ans, Joséphine avait une barbe de deux pouces qui grandissait de quatre pouces à la hauteur de sa célébrité. En 1853, un homme du nom de William Charr l'avait traduite en justice, affirmant qu'elle était un homme habillé en femme.'s vêtements. Cependant, l'affaire a été classée après que les médecins l'aient examinée et confirmée qu'il s'agissait bien d'une femme..

Le squelette humain vivant

Isaac Sprague, 1867, à l'âge de 26 ans.

Photo: Par unattributed (ricksoloway) [Domaine public], via Wikimedia Commons

Isaac Sprague était un garçon normal jusqu'à l'âge de 12 ans quand son poids a soudainement chuté de façon dramatique. Avec sa masse musculaire atteignant presque rien, ses médecins lui ont diagnostiqué un état décrit comme "une atrophie musculaire progressive extrême". À 24 ans, avec des perspectives de carrière peu encourageantes, Sprague est venu travailler pour Barnum qui, selon Sprague, avait dit à son agent: "Un homme plutôt maigre, où l'as-tu effrayé?" Sprague s'est finalement marié et a eu trois garçons en bonne santé. Bien qu'il ait essayé d'éviter de devenir une attraction secondaire, il s'est retrouvé à revenir, car il avait non seulement la bouche à manger, mais aussi un problème de jeu..

Les jumeaux siamois

Chang et Eng Bunker.

Photo: voir la page de l'auteur [CC BY 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

Similaire à Sprague'Dans la même situation, les célèbres jumeaux siamois, Chang et Eng, avaient aussi beaucoup de bouches à nourrir (ils avaient 21 enfants entre eux) et sont sortis de la retraite pour aller travailler pour Barnum.'s musée pendant une brève période à la fin des années 1860. Nés dans ce qui est maintenant la Thaïlande, Chang et Eng ont été découverts pour la première fois par un marchand écossais qui les a convaincus de faire un tour du monde par curiosité. Les jumeaux ont finalement créé leur propre entreprise, sont partis en Amérique, ont changé leur nom de famille et sont devenus Bunker et ont commencé leur vie en Caroline du Nord. Une fois sur place, les jumelles ont épousé les soeurs Addie et Sally Yates et ont eu leurs enfants. Reconnus pour leur bon caractère, ils étaient tenus en haute estime par leur communauté. 

Par Bio Staff

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