La vie et la mort de John Gotti

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John Gotti arrive à la Cour suprême de Manhattan où il était jugé pour conspiration et agression pour le meurtre d'un charpentier en 1986's dirigeant syndical.

Photo: Archives de nouvelles quotidiennes de Willie Anderson / NY via Getty Images

John Gotti a élevé la notion de chef de la mafia dans le public proche du statut mythique. Chef de la famille criminelle Gambino à la fin des années 80 et au début des années 90, il a choisi une personnalité colorée et extrêmement publique, non seulement à New York, mais dans tout le pays..

Les journaux tabloïd l'appelaient le Don Téflon pour sa capacité apparente à éviter les poursuites. Il était également connu sous le surnom de Don Dapper, en raison de son style impeccable, composé de costumes italiens à double boutonnage de Brioni, de cravates en soie peintes à la main et de son auréole de cheveux parfaitement coiffés..

Seize ans après sa mort et toujours une figure importante de la culture populaire, Gotti est au centre d'un événement de deux nuits GOTTI: Parrain & Fils.

& # x201C; Il a été le premier donateur des médias, & # x201D; J. Bruce Mouw, un ancien agent du FBI qui avait supervisé l'unité qui avait contribué à la condamnation définitive de Gotti en 1992, a déclaré Le New York Times. & # x201C; Il n'a jamais tenté de cacher son identité. & # x201D;

En public, Gotti a fait une belle figure et a joué devant les caméras. En privé, il était un tyran et un narcissique au poil dur, selon des témoignages d'anciens gangsters et des bandes secrètement enregistrées qui l'ont finalement placé en prison pour le restant de ses jours..

Série de photos de John Gotti. 

Photo: Getty Images

John Joseph Gotti est né dans le South Bronx le 27 octobre 1940. Cinquième des 13 enfants élevés par ses parents immigrés italiens, John et Frannie, John Joseph Gotti est né dans le South Bronx le 27 octobre 1940. C'était une vie difficile avec le père de Gotti qui travaillait comme ouvrier journalier. La famille déménagea souvent avant de s’installer dans la partie est de New York à Brooklyn, alors que Gotti avait 12 ans..

Au cours de ses années de formation, Gotti a appris le crime en faisant des courses pour Carmine Fatico, un capo des débuts de la famille criminelle Gambino. C'est à cette époque qu'il rencontre pour la première fois Aniello Dellacroce, qui deviendra un mentor à vie du futur chef de la police judiciaire..

Gotti a quitté le Franklin K. Lane High School à l'âge de 16 ans et a dirigé son propre gang de rue lié à la mafia dans son quartier de New York, les Fulton-Rockaway Boys, qui comprenait le futur gangster Gambino, Angelo Ruggiero..

Des arrestations pour des délits mineurs tels que des combats de rue et des vols de voitures avaient été enregistrées avant sa première arrestation majeure en 1968. Son frère Gene et son ami d'enfance Ruggiero avaient été inculpés par le FBI d'avoir commis trois vols de cargaison et détournement de camion près de l'aéroport international JFK. Tous ont plaidé coupable aux chefs d'accusation réduits, Gotti purgeant une peine de trois ans. Après sa libération en 1971, Fatico a confié à Gotti la gestion des activités de jeu illicites de l’équipage..

En mai 1973, Gotti a commis son premier meurtre. En tant que capitaine d’équipage de Fatico, Gotti devait retrouver Jimmy McBratney, un associé de gang rival qui avait assassiné un membre de la famille Gambino. Le groupe de frappe a raté l'enlèvement dans un bar de Staten Island et McBratney a été abattu à la vue du public..

Victoria Gotti, John Gotti'femme, à l'extérieur de sa maison du Queens à Howard Beach.

Photo: Archives quotidiennes de New York via Getty Images

Les actes moins que discrets de Gotti (une future marque du responsable du crime) l'ont conduit à être identifié par des témoins oculaires du meurtre. Il a été arrêté pour le meurtre en 1974 et condamné à une peine de quatre ans pour tentative d'homicide involontaire.

En dehors de la prison, Gotti vivait dans une maison modeste de Howard Beach avec son épouse, Victoria, et leurs trois fils et leurs deux filles. Le fils de 12 ans de Frank, Gotti, a été tué en 1980 après avoir été heurté par une voiture conduite par son voisin John Favara alors qu’il conduisait sa bicyclette. Bien que l'accident ait été jugé, quatre mois plus tard, des témoins ont vu Favara être frappé au-dessus de la tête et poussé dans une camionnette. Gotti était en Floride avec sa famille à l'époque. Favara n'a jamais été revu et Gotti a nié avoir eu connaissance de sa disparition..

Underboss Dellacroce est décédé du cancer en 1985. Gotti a jugé que ce geste était irrespectueux de la part de son patron, Castellano, qui n’a pas assisté aux funérailles de Dellecroce. Deux semaines plus tard, Castellano a été abattu devant le Sparks Steakhouse à Manhattan..

Gotti était maintenant le chef de la famille criminelle Gambino avec Salvatore & # x201C; Sammy the Bull & # x201D; Gravano & # x2013; qui serait plus tard par défaut de devenir un témoin du gouvernement contre Gotti & # x2013; comme son underboss. Gravano a poursuivi en affirmant que Gotti et lui avaient assisté à la fusillade de Castellano depuis une voiture garée, affirmant que Gotti avait organisé le massacre..

Victoria Gotti, fille de John Gotti, laisse son père's maison à Howard Beach, Queens, portant son fils.

Photo: Archives de nouvelles quotidiennes de Paul DeMaria / NY via Getty Images

Gotti a pris le commandement de la famille Gambino alors que celle-ci comptait 23 équipages actifs, environ 300 membres intronisés et plus de 2 000 associés. Les enquêteurs estimaient à l'époque que le syndicat gagnait environ 500 millions de dollars par an, selon Le New York Times. Selon Gotti, ses revenus déclarés provenaient d'un salaire de 100 000 dollars par an en tant que vendeur de fournitures de plomberie et d'un travail avec une entreprise d'accessoires de vêtement. Des informateurs de la mafia ont déclaré aux procureurs que M. Gotti avait reçu plus de 10 millions de dollars en espèces chaque année en tant que part des activités criminelles de Gambino. Gravano estime que le rapport annuel de Gotti dépasse les 1 million de dollars provenant de la restructuration du secteur de la construction, à lui seul.

Personnage reconnaissable aux alentours de New York en raison de ses acquittements qui font la une des journaux, de son penchant pour les costumes impeccables et ses coupes de cheveux quotidiennes, il aurait été demandé à Gotti s'il n'aimait pas être surnommé le Don Dapper. & # x201C; Non, ceci est mon public, & # x201D; il a dit. & # x201C; Ils m'aiment. & # x201D; Selon certaines rumeurs, il aurait gardé un costume de rechange pour pouvoir se changer pendant les récréations du déjeuner lors de ses essais..

Une telle personnalité reconnaissable et publique, ses allées et venues ont été facilement suivies. À la fin des années 1980, le FBI avait installé du matériel d'écoute dans un appartement au-dessus du club social fréquenté par Gotti, enregistrant des conversations l'impliquant, Gravano et son conspirant familial Frank Locascio..

Gotti a été arrêté en décembre 1990. Non seulement les autorités disposaient des enregistrements, mais elles avaient également Gravano, qui avait passé le contrat pour se retourner et témoigner à charge. Le procès a fait sensation, avec environ 1 000 partisans rassemblés devant le palais de justice à diverses reprises pour soutenir Gotti..

Mais cette fois, Gotti n'éviterait pas un verdict de culpabilité. Il a été reconnu coupable des 13 chefs d’accusation retenus contre lui, notamment des accusations fédérales de prêt usuraire, de racket, de meurtres multiples, de falsification du jury et de jeu. Gotti a été condamné à la prison à vie, tandis que l'informateur Gravano a été condamné à une peine de cinq ans.

Le jour de sa condamnation, James Fox, responsable du bureau du FBI à New York, a déclaré: «Le téflon est parti. Le dos est couvert de velcro et toutes les charges sont bloquées. & # X201D;

John Gotti est escorté par un homme non identifié parmi la foule lors de la pause de son procès d'assaut. Plus tard, un jury a acquitté Gotti de toutes les accusations dans le meurtre d'un dirigeant syndical.

Photo: Getty Images

& # x201C; Ce verdict a une grande importance symbolique, & # x201D; Rudolph Giuliani, ancien avocat américain de Manhattan, a déclaré à propos du verdict. & # x201C; Vous pouvez'Comme Gotti l’a fait, je ne dirais pas que je vais enfreindre la loi et tuer des gens et l’enfer avec vous tous. & # x2019; C’est un défi que les autorités légales ne peuvent ignorer. & # X201D;

& # x201C; Il était obsédé par sa propre importance, & # x201D; Mouw a déclaré après la condamnation. & # x201C; Il était convaincu qu'aucun jury ne le condamnerait jamais parce qu'il était John Gotti, un César, un empereur. & # x201D;

Le soi-disant empereur a passé la moitié de ses sept années à la tête de la famille Gambino en prison, attendant le procès, le reste essayant d’éviter les poursuites. En prison de 1992 à 2000, Gotti a été maintenu pratiquement en isolement cellulaire. En 1998, il a été opéré d'un cancer du cou et de la tête qui a finalement coûté la vie.

Gotti est décédé le 10 juin 2002 à l'hôpital de la prison fédérale de Springfield, dans le Missouri. Il avait 61 ans.

Dans la mort comme dans la vie, les funérailles de Gotti ont été grandes et audacieuses. Vingt-deux limousines noires, 19 voitures à fleurs et des centaines de véhicules privés ont parcouru les rues d'Ozone Park, de Howard Beach et de quartiers du Queens. Aux côtés de son fils Frank, Gotti a été enterré au cimetière Saint-Jean, un cimetière qui est le lieu de repos de nombreux malfaiteurs réputés de New York. Bien que nul, peut-être, aussi célèbre que le Dapper Don.

Au moment de sa condamnation en 1992, Gotti a nommé son fils aîné, John A. Gotti (connu sous le nom de Junior), chef intérimaire de la famille Gambino. Entre 2004 et 2009, Gotti Jr. a été accusé dans quatre procès pour racket. Tout s'est terminé par des erreurs.

Mais pour Gotti Jr., suivre les traces de son père n’était pas une solution qu’il souhaitait finalement poursuivre..

& # x201C; Malheureusement, lorsque vous entendez le nom de Gotti, il devient métaphorique pour le crime organisé, avec la rue, & # x201D; Gotti Jr. dit dans le Biographie documentaire dans lequel il explique sa décision de quitter la vie mafieuse. & # x201C; Je ne vois pas comment vous pourriez vous en sortir. Je ne vois pas comment cela pourrait être fait. Aussi difficile que j'essaie, il est extrêmement difficile. & # X201D;

Par Colin Bertram

Colin Bertram est un écrivain et éditeur spécialisé dans le journalisme de divertissement et d’information..

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