La relation sur scène et hors scène de Bob Fosse et Gwen Verdon

  • Elmer Riley
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Bob Fosse et Gwen Verdon sont souvent salués respectivement comme le plus grand chorégraphe et danseur du théâtre américain. Leur chimie forgerait certaines des performances les plus annoncées de Broadway jamais vues sur scène. Cette même chimie est entrée dans la vie réelle et leur amour et respect mutuels résisteraient à l'infidélité conjugale, aux déceptions de carrière et à durer au-delà de leur mort.

La relation tumultueuse est la base de la série Fosse / Verdon, mettant en vedette Sam Rockwell en tant que chorégraphe / metteur en scène novateur primé aux Tony et Oscars Yankees Damn, Douce charité, Chicago, Le jeu de pyjama, Pomme reinette et Cabaret, et Michelle Williams en tant que danseuse primée à Tony qui a donné vie à son travail sur scène.

& # x201C; Fosse en est venu à définir ce que nous appelons la danse Broadway, & # x201D; dit Kevin Winkler, auteur de Big Deal: Bob Fosse et Dance dans la comédie musicale américaine. Les chapeaux derby, les doigts tenant la petite tasse de thé, la tête baissée, la tête baissée, la posture repliée ne sont que quelques-unes de ses signatures chorégraphiques. & # x201C; Il a ce style singulier: plutôt cool, mais très chaud et sexy, diriger avec le bassin est souvent considéré comme le point de départ de la danse Broadway. & # x201D;

Même si elle est moins reconnue par le grand public que Fosse, Winkler a expliqué que le rôle de Verdon dans sa légende ne pouvait être sous-estimé. & # x201C; Elle a créé de nombreux rôles, des rôles indélébiles tels que Charity in Douce charité, Lola dans Yankees Damn, Roxie Hart dans Chicago, mais elle a survécu à Fosse pendant plusieurs années et son esprit et son corps sont devenus un dépôt pour le travail de Fosse et elle a transmis cela à plus de quelques générations de danseurs, d'acteurs et de chanteurs. & # x201D;

Fosse et Verdon'La connexion était immédiate

Originaire de Chicago, dans l'Illinois, Fosse fait la connaissance de Verdon. Elle est originaire de Culver City, en Californie, à New York en 1955. On lui avait demandé de faire jouer Lola à Yankees Damn, ayant précédemment travaillé comme danseur principal pour le chorégraphe Jack Cole. & # x201C; Elle était exigeante quant au type de travail qu’elle avait accompli au-delà de Cole, & # x201D; Winkler dit.

Dans une interview accordée à la télévision CUNY en 1991, Verdon a déclaré qu'elle avait déjà rencontré Fosse lors d'une fête, mais qu'il s'agissait de leur première rencontre dansante. & # x201C; J'avais la réputation d'être difficile & # x2026; et j'étais, & # x201D; elle a dit. & # x201C; J'étais difficile parce que je ne pouvais pas supporter de mal danser. & # x201D; Verdon dit que Fosse avait entendu parler de sa réputation avant la réunion. & # x201C; Bob aimait répéter le soir. Il était une vraie personne de nuit. Nous travaillions en studio à l'entrepôt de Walton. Il a dit: "Écoutez, je suis très nerveux." Et j'ai dit, & # x2018; Je le suis aussi. & # X2019; & # x201D; Verdon dit que Fosse a décidé de lui montrer le numéro qu’il avait conçu pour Lola. & # x201C; Eh bien, il était fantastique pour le faire. C'était Lola. & # X201D;

& # x201C; [Verdon] a dit que ce qui était si remarquable à propos de [sa performance] était que c'était sexy, et elle n'avait certainement aucun problème pour être sexy, mais c'était aussi drôle, & # x201D; ajoute Winkler de la réunion de travail initiale. & # x201C; Il y avait un sens de l'esprit, de l'humour et de la fantaisie à ce sujet. Elle a dit qu'elle venait juste de tomber dans son travail & # x2026; En tant qu’interprète, elle avait un sens de l’humour inné. Travailler avec Fosse lui a permis de donner tout son sens à cet humour. Elle était un amalgame parfait de beauté, de sensualité, de bon style et de superbe danseuse, mais elle avait un réel sentiment de légèreté qui la rendait tout simplement irrésistible. & # X201D;

Gwen Verdon et Bob Fosse

Photo: Images Time Life / DMI / La collection d'images LIFE / Getty Images

Non seulement pour le public mais aussi pour Fosse. & # x201C; Leur connexion était immédiate et leur liaison était inévitable, & # x201D; Winkler dit de la paire. Ils vivaient bientôt ensemble et se mariaient en 1960. C’était le deuxième mariage de Verdon et elle avait déjà un fils avec son ex-mari James Henaghan. Il s’agit du troisième mariage de Fosse. Son fils unique, une fille Nicole, est née en 1963..

Fosse était un 'coureur de jupons notoire' et trompé sur le Verdon

Mais le talent hors normes de Fossé présentait les mêmes excès. Il aurait abusé des drogues que Seconal et Dexedrine, avait beaucoup bu d'alcool et était rarement vu sans cigarette allumée à la bouche. Il était aussi accro aux femmes et au sexe.

& # x201C; C'était un coureur de jupons notoire, & # x201D; Winkler dit. & # x201C; Il n’a jamais été fidèle à aucune de ses épouses ou petites amies. & # x201D; Les infidélités de Fosse forceraient leur mariage à se rompre et le couple se séparerait en 1971. Jamais divorcés, ils continuèrent à se soutenir mutuellement dans leurs projets artistiques, souvent avec Verdon dans un rôle de collaborateur anonyme. Fosse allait fréquenter la danseuse Ann Reinking et aurait eu une liaison avec l'actrice Jessica Lange avant sa mort en 1987 après une crise cardiaque à 60 ans. Verdon ne s'est jamais remarié.

& # x201C; Bob a grandi autour des clubs de strip-tease. Les femmes étaient son passe-temps, & # x201D; Verdon aurait par le passé parlé de sa féminisation. & # x201C; Il aurait même trompé sa maîtresse. Une partie de lui se sentait coupable, une autre partie était extatique. & # X201D;

& # x201C; Je ne poursuis certainement pas les dames autant qu'avant, & # x201D; Fosse a dit au New York Times en 1986. & # x201C; Je & # X2019; ai peur de les attraper, puis je devrai faire quelque chose. Mais je trouve toujours que je suis un peu plus charmante et plus drôle quand les dames sont autour. J'ai l'impression de me pavaner davantage. Certains complexes d'infériorité quand j'étais petit, je suppose, d'autres ont besoin de faire leurs preuves. Quoi qu’il en soit, j’ai vraiment foiré le mariage et j’en regrette beaucoup. & # X201D; Il a ensuite appelé Verdon «& x201C; mon meilleur ami, & # x201D; et était effusif dans son amour et son respect pour leur fille, qui continue de travailler pour garder l'héritage de ses parents en vie et est listée comme co-producteur exécutif de Fosse / Verdon.

En dépit d'être séparés, le couple a continué à collaborer

Verdon collaborerait avec Fosse sur ses débuts de réalisateur de film, 1972 Cabaret, et il retourne à Broadway en 1975 pour la diriger et la chorégraphier dans son dernier rôle, Roxie Hart Chicago. & # x201C; Il existait une connexion profonde entre eux, & # x201D; dit Winkler. & # x201C; Il a été forgé dans la salle de répétition. Il a déjà dit que les meilleurs moments de sa vie travaillaient dans une salle de répétition avec Gwen. Il a dit que s'il avait pu mettre un lit et un réfrigérateur dans la salle de répétition et y vivre, tout aurait été formidable. Les ennuis ont commencé quand il a quitté la salle de répétition. Je pense que le travail et la créativité, ainsi que les efforts pour y arriver, les ont réellement motivés dans leur carrière et dans l’alchimie entre eux. & # X201D;

Avant sa mort en 2000 à l’âge de 75 ans, Verdon avait trouvé la gloire à l’écran dans des films tels que Cocon, Le Cotton Club et La chambre de Marvin, et Magnum P.I., Homicide: la vie dans la rue et Walker, Texas Ranger à la télévision.

Alors que la vie de Fosse a été examinée dans son film semi-autobiographique, Et tout ça, et est à nouveau dans Fosse / Verdon, pour beaucoup il reste une énigme. Même à ses proches. & # x201C; Je sais juste que personne ne connaît Bob. J'ai été avec lui pendant plus de 40 ans. Je ne connais pas Bob, & # x201D; Verdon a déclaré lors d'une interview accordée à TVO en 1998. & # x201C; Annie [Reinking] était avec lui pendant sept ou huit ans, a dansé avec lui, tout ça. Elle ne voudrait pas, aucun d’entre nous ne connaisse vraiment Bob, car il ne se connaissait pas lui-même. & # X201D;

Par Colin Bertram

Colin Bertram est un écrivain et éditeur spécialisé dans le journalisme de divertissement et d’information..

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