Le mariage improbable d'Alexander Hamilton et de sa femme, Eliza

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Quand Elizabeth & # x201C; Eliza & # x201D; Schuyler a épousé Alexander Hamilton en décembre 1780, la paire aurait semblé un grand décalage sur le papier. Elle était riche, il était pauvre. Elle venait d'une famille bien établie et très respectée, il était un immigrant orphelin. Malgré ces différences, le couple a noué un lien durable qui a fait l’objet de nombreux livres et de la comédie musicale primée Hamilton & Hamilton. & # X201D;

Eliza descend de certaines des plus anciennes familles américaines

Née en août 1757, elle était l’un des huit enfants survivants de Philip Schuyler et de Catherine von Rensselaer. Catherine, également connue sous le nom de Kitty, était la fille d’une des plus anciennes, des plus riches et des plus importantes familles néerlandaises de l’État de New York. Une beauté notoire, elle était une étoile brillante sur la scène sociale d'Albany avant et après son mariage.

Philip était également issu d'une famille éminente et avait commandé une milice pendant la guerre de France et de l'Inde des années 1750. Il finit par devenir un important propriétaire foncier, avec des dizaines de milliers d'acres dans la région d'Albany. Il a servi à plusieurs reprises au Congrès continental et a participé à la planification d'un certain nombre de batailles notables de la guerre d'indépendance, y compris la surprenante victoire coloniale de Saratoga en 1777, la première défaite britannique généralisée et un tournant de la guerre. Après la guerre, il était actif dans la politique locale et nationale, et avait même été sénateur américain de New York de 1789 à 1791 & # x2014; perdre son siège au profit d'Aaron Burr (qui finira par tuer son futur gendre Alexander en duel).

Eliza avait pedigree, argent et statut & # x2026; et Hamilton n'en avait pas

Les perspectives d’Hamilton étaient bien moins prometteuses. Il est né c. 1755 sur l'île de Nevis, dans les Antilles britanniques. Sa mère, Rachel Faucette, y était née de parents huguenots britanniques et français. Il est né hors mariage, un statut que ses adversaires politiques saisiront plus tard. Parce que sa mère n'avait jamais divorcé, son père, James, avait abandonné la famille, ce qui risquait d'empêcher que Rachel soit accusée de bigamie. Rachel, mère célibataire, avait du mal à subvenir aux besoins d'Alexander et de son frère avant son décès en 1768, le laissant orphelin..

Mais tandis que Hamilton venait d'un milieu appauvri, il avait deux caractéristiques clés qui pourraient l'aider à se propulser au sommet & # x2014; intelligence et ambition. Il a trouvé du travail dans une entreprise d'import-export locale, où il a rapidement impressionné ses patrons. Un lecteur de toujours qui était en grande partie autodidacte, il se dirigea vite au-delà de sa petite île. En 1772, après avoir écrit un puissant essai décrivant les dégâts causés à Nevis par un récent ouragan, un groupe d'hommes d'affaires de la région s'empara d'une collection pour envoyer le jeune Hamilton en Amérique poursuivre ses études..

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Hamilton et Eliza sont devenus majeurs à la veille d'une révolution

Hamilton a étudié au King's College, qui est maintenant la Columbia University, et a plongé la tête la première dans le débat politique et l’atmosphère enivrante qui régnait à New York avant la guerre. Juste un adolescent, il s'est fait un nom en écrivant des pamphlets et des articles soutenant la cause révolutionnaire. Mais alors que son talent était apparent pour ceux qui le rencontraient, Hamilton était impatient de faire ses preuves sur le terrain, pas seulement avec le stylo. Au début de la guerre, il fonda une compagnie d'artillerie et participa plus tard aux batailles de White Plains, de Trenton et de Princeton. Au début de 1777, il s'était fait suffisamment de nom pour que plusieurs généraux coloniaux lui demandent de se joindre à leur état-major. Toujours désireux de trouver la gloire dans la bataille, il les a tous rejetés. Mais lorsque George Washington lui a demandé de devenir son aide de camp, Hamilton s'est engagé dans ce qui était sans doute la deuxième relation la plus importante de sa vie. Les deux sont devenus extrêmement proches. L'immigré orphelin avait trouvé une figure paternelle et Hamilton devint comme un fils du futur président.

Grâce au rôle de son père dans la guerre et au statut social de sa famille, ces années furent aussi une période d'excitation pour Eliza. Largement éduquée à la maison, elle était brillante et de bonne humeur. Attrayant, sinon beau. D'éminentes personnalités militaires et politiques se sont rendues fréquemment dans les maisons Schuyler, notamment un jeune officier du nom d'Alexander Hamilton, qui est resté brièvement avec la famille lors d'un voyage à travers Albany..

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Malgré leurs différences, la paire s'est rapidement liée

Quelque deux ans après leur brève réunion à Albany, Eliza et Hamilton se sont rencontrés à nouveau lors d’une fête donnée par le personnel de Washington par sa tante à l’hiver de 1780, près de Morristown, dans le New Jersey. Hamilton était certainement au courant de la richesse et des relations d’Eliza, qui ont probablement joué un rôle dans son attrait initial pour elle. Et Eliza en savait assez sur son passé pauvre pour susciter l'inquiétude. Mais elle a tout de suite été séduite par le brillant et charmant jeune homme et les deux hommes ont rapidement entamé une correspondance..

Les craintes initiales d'Eliza concernant la désapprobation de sa famille par la famille ont rapidement été apaisées. La famille Schuyler au complet semblait aussi attachée à Hamilton qu’elle l’était. La sœur aînée, Angelica, a noué une profonde amitié avec Hamilton. Les deux hommes échangeraient des conseils politiques et personnels jusqu’à la mort de Hamilton. Philip Schuyler a eu des expériences politiques similaires avec Hamilton et, comme Eliza et d’autres, il a compris que la star de Hamilton était à la hausse. en grande partie grâce à son rôle aux côtés de Washington.

Leur vie conjugale était tumultueuse

Contrairement à deux des sœurs d'Eliza (dont Angelica) qui se sont enfuies à cause des doutes de leur famille au sujet de leur mari, Eliza a reçu la bénédiction de son père. Le 14 décembre 1780, le couple s'est marié à la maison familiale à Albany.

Leur mariage serait un mariage d'amour, mais non sans chagrin et douleur. Ils élèveraient une famille nombreuse mais verraient leur fils aîné se faire tuer en duel tout en défendant les honneurs de son père. Hamilton atteindrait les sommets du gouvernement et du pouvoir, mais serait ébranlé par sa propre arrogance, son ambition et son orgueil. Eliza aurait surmonté une tempête de douleur et d’embarras à la suite de révélations très publiques de l’adultère de Hamilton.

Mais elle lui resta fidèlement fidèle, et après sa mort en 1804, ce serait Eliza qui veillerait à ce que Hamilton ne soit pas épargnée par la contribution de Hamilton à la fondation de l'Amérique. Elle est morte à l'âge de 97 ans en 1854. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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