Zora Neale Hurston 7 faits sur son 125e anniversaire

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Personnages de la Renaissance de Harlem: Zora Neale Hurston, écrivain de premier plan durant la Renaissance de Harlem, a écrit des textes reflétant la culture des Afro-Américains, notamment des dialectes et des actions spécifiques. (Photo by Fotosearch / Getty Images).

À la naissance de Zora Neale Hurston, le 7 janvier 1891, les Afro-Américains, en particulier les Afro-américaines, se heurtèrent à des restrictions et à un traitement inéquitable qui limitait leurs possibilités. Mais Hurston était trop motivé, intelligent et débrouillard pour être retenu & # x2014; elle a profité des quelques occasions dont elle disposait et en a fait apparaître d'autres au besoin. Aujourd’hui, elle est acclamée pour des livres qui incluent Leurs yeux regardaient Dieu et Mules et Hommes; Cependant, il y a d'autres aspects de son histoire qui sont moins connus, mais tout aussi intéressants. Voici sept faits fascinants sur Hurston's la vie, les luttes et les réalisations:

Pour Hurston, l'âge n'était qu'un chiffre

Zora Neale Hurston a toujours voulu faire des études, mais pendant des années, les circonstances ont comploté contre elle. Parmi eux: son père a cessé de payer ses factures scolaires; puis, lorsqu'elle vivait avec un grand frère et sa famille, elle a fini par devoir aider le ménage au lieu d'assister aux cours.

En 1917, Hurston décida que l'école ne pourrait'Attends plus longtemps. Elle était dans le Maryland, où les «jeunes de couleur» de 20 ans et moins étaient éligibles pour des cours gratuits dans les écoles publiques. Le seul problème était que Hurston était née en 1891, ce qui lui donnait 26 ans. Mais elle a trouvé une solution: Hurston a dit aux gens qu'elle'd être né en 1901 à la place. Cela lui a permis d'aller à l'école du soir, première étape d'un parcours qui la mènerait à l'université Howard, au Barnard College et au-delà..

A partir de ce moment, Hurston's la date de naissance modifiée fait toujours partie de son histoire & # x2014; même la pierre tombale qu'Alice Walker avait érigée pour Hurston dans les années 1970 note à tort que son année de naissance est 1901.

Hurston était un étudiant en magie

En tant qu'anthropologue, Hurston était intéressé par la collecte d'informations sur la vie afro-américaine. L'un des domaines d'investigation était le hoodoo (qui est essentiellement une version américaine du vaudou). Mais pour en savoir plus sur Hoodoo, Hurston devait gagner la confiance de ses praticiens, ce qui impliquait de participer à la fois aux rites d'initiation et aux cérémonies magiques..

En 1928, à la Nouvelle-Orléans, Hurston participa à des rituels fous comme le "Black Cat Bone" (qui implique effectivement les os d'un chat noir). Elle a également écrit à son amie Langston Hughes qu'elle'd été exposé à "un merveilleux rituel de danse de la cérémonie de la mort". 

Bien que Hurston ait vécu des rituels fous pour ses recherches, elle croyait en leur pouvoir et était affectée par ce qu'elle vivait. Une initiation, qui a obligé Hurston à passer trois jours allongé sur une peau de serpent en jeûnant, a fait forte impression. Hurston écrivit plus tard: "La troisième nuit, j'ai eu des rêves qui me semblaient réels pendant des semaines. Dans l'un d'entre eux, j'ai traversé les cieux avec la foudre étincelant sous mes pieds et le tonnerre grondant qui a suivi mon sillage."

Hurston's Chef-d'œuvre critiqué

Hurston a été applaudi par de nombreux critiques's Leurs yeux regardaient Dieu quand il a été publié pour la première fois en 1937. Le roman raconte l’histoire de Janie Crawford, une femme afro-américaine dont la vie a été vécue & # x2014; qui incluent trois mariages & # x2014; aidez-la à trouver sa propre voix. Janie trouve aussi l'amour avec son troisième mari, mais est ensuite forcée de tuer le jeune homme en état de légitime défense après qu'il's mordu par un chien enragé.

Pourtant, il y avait des Afro-Américains de premier plan qui ne't soin de Hurston's travail. Richard Wright, auteur de Native Son, écrivait dans une revue: "Mlle Hurston semble n'avoir aucune envie de se tourner vers la fiction sérieuse". Il a également déclaré: "Le balayage sensoriel de son roman ne porte aucun thème, aucun message, aucune pensée." Et Alain Locke, qui'd précédemment soutenu Hurston'Son travail proposait: "Quand le romancier noir, mûr, sait-il raconter une histoire de façon convaincante?" qui est Mlle Hurston'cadeau de berceau, à maîtriser la fiction motrice et la fiction documentaire sociale? "

Cependant, Hurston's roman a démontré qu'elle (et d'autres écrivains noirs) n'a pas'Pour réussir, il ne faut pas se concentrer uniquement sur des thèmes et des problèmes sociaux sérieux. Et en suivant son propre chemin, Hurston a pu créer un livre qui's maintenant considéré comme un chef-d'œuvre. 

Hurston et Hollywood

Pendant Hurston'Pendant sa vie, les studios hollywoodiens ont envisagé de transformer plusieurs de ses livres en films. Hurston espérait particulièrement que son dernier roman, Séraphin sur le Suwanee (1948), serait acquis par un studio; Warner Bros. y voyait un véhicule potentiel pour l’actrice Jane Wyman, mais l’affaire n’a finalement't fait.

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Hurston travailla également à Hollywood et entra en tant que consultante en reportage pour Paramount Pictures en octobre 1941. Cependant, même si elle était ravie de décrocher le poste & # x2014; il était bien payé à 100 $ / semaine, ce qui était Hurston's le salaire le plus élevé jamais enregistré & # x2014; elle a considéré la position comme "pas la fin des choses pour moi." Dans son autobiographie, Traces de poussière sur une route, Hurston note qu'au moment où elle a été embauchée à Paramount, elle "avait déjà accepté cinq livres, était deux fois boursière de Guggenheim, parlée dans trois foires du livre avec tous les grands écrivains littéraires d'Amérique et quelques-uns de l'étranger". plus habitué aux choses. "

En fait, Hurston a présenté sa démission le 31 décembre. L’attaque de Pearl Harbor au début du mois et des États-Unis' l’entrée en guerre ultérieure, a probablement contribué à Hurston'La décision de quitter la côte ouest et de retourner en Floride.

Travailler comme une bonne est devenue nationale Nouvelles

En dépit de sa renommée et de son succès en tant qu'écrivain, Hurston n'était pas étrangère aux manques à gagner financiers (le plus gros paiement de redevance qu'elle ait jamais reçu s'élevait à 943,75 $). En 1950, avec un ralentissement des tâches écrites, elle était désespérée de trouver une autre source de revenus & # x2014; et en tant que femme afro-américaine en Floride, le service domestique était une option facilement disponible.

Zora Neale Hurston, entre 1935 et 1943. (Photo: Auteur inconnu [domaine public], Bibliothèque du Congrès via Wikimedia Commons)

Bien que Hurston ait commencé à travailler comme femme de ménage, elle't laissant écrire derrière; en mars, elle a publié une nouvelle dans le journal Samedi soir. Hurston'L’employeur a été abasourdi quand elle a appris que sa femme de ménage avait une carrière littéraire et elle ne pouvait't garder les informations pour elle. Bientôt le Miami Herald a écrit à propos de Hurston et de son deuxième emploi de femme de ménage, qui est devenu une actualité nationale. Heureusement, la publicité avait un avantage: Hurston finit par recevoir plus de travaux d'écriture, ce qui lui permit de laisser le travail domestique derrière elle.

Hurston a aidé à créer une poupée noire

En 1950, les enfants noirs et leurs parents ne disposaient que de peu d'options en ce qui concerne les poupées: leurs choix incluaient des poupées blanches ou présentant des caractéristiques racistes. Alors, quand Sara Lee Creech, une amie de Hurston's, voulait créer une meilleure poupée noire, Hurston était ravie de travailler sur le projet.

La poupée Sara Lee que Hurston a contribué à créer. (Photo: MuseumOfPlay.org)

Hurston, qui a surnommé Creech'La poupée «anthropologiquement correcte» a permis à son amie de se mettre en contact avec des dirigeants afro-américains tels que Mary McLeod Bethune et Mordecai Johnson, présidente de l’Université Howard, afin de recevoir leurs bénédictions pour le projet. En 1950, Hurston déclara à Creech que sa poupée "avait conçu quelque chose de la vraie beauté nègre".

La poupée a été publiée en 1951 et, bien qu’elle ne soit restée sur les étagères que quelques années, elle était chère à beaucoup. En 1992, une femme a rappelé ses sentiments à propos du jouet: "En y repensant, je dirais qu'elle m'a fait sentir bien dans ma peau en tant que petite fille noire dans les années 1950".

Hurston's Les papiers ont été presque détruits

Après Hurston's 1960 la mort, la maison où elle'd vivait (avant d'entrer dans une maison d'assistance après un accident vasculaire cérébral) devait être nettoyée. Pour ce faire, un jardinier a déclenché un incendie, puis a jeté Hurston's affaires & # x2014; qui comprenait ses écrits et sa correspondance & # x2014; dans les flammes.

Hurston'ses biens avaient déjà commencé à brûler lorsque le shérif adjoint Patrick Duval est passé et a aperçu le feu. Duval, qui'D a rencontré Hurston quand il était lycéen dans les années 1930, a reconnu l’importance de ce qui était détruit et a sauvé ses papiers. Grâce à ses actions, l’Université de Floride à Gainesville dispose aujourd’hui de documents (parfois brûlés) qui, autrement,'J'ai été perdu pour toujours.

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Histoire noire
Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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