Buzz Aldrin a combattu la dépression et la dépendance à l'alcool après l'atterrissage de la lune

  • Elmer Riley
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Dans les mois qui ont suivi son retour sur Terre après son voyage historique sur Apollo 11, Buzz Aldrin a eu du mal à répondre à la question posée partout où il passait: "Comment était-il d'être sur la lune?"

Dans sa première impression, l'astronaute l'avait décrit comme "une magnifique désolation". Maintenant, comme il l'a rappelé plus tard dans ses mémoires du même titre, il s'est rendu compte qu'il n'avait pas de suivi profond à offrir aux gens, pas moyen d'exprimer en mots la portée de cette expérience qui a transformé la vie..

Alors qu'il parcourait le monde avec Neil Armstrong et Michael Collins, deux autres voyageurs d'Apollo 11, sans savoir comment il allait réussir son aventure de marche au clair de lune, il s'est rendu compte que "une magnifique désolation" était une manière appropriée de décrire son état d'esprit..

Aldrin se sentait épuisé et insatisfait après une tournée pour la NASA

Au début, Aldrin se délectait des défilés et des réunions avec les chefs d’État, mais l’épuisement avait eu lieu à la fin de 1969. Avec la tournée et les discours qui devaient se poursuivre l’année suivante, Aldrin commençait à se sentir comme un pion publicitaire pour la NASA..

Diverses opportunités se présentèrent: Aldrin rejoignit le conseil d'administration de la compagnie d'assurance Mutual of Omaha en février 1970 et, ce printemps-là, il organisa une "Conférence sur la représentation des jeunes" qui donna aux étudiants un forum pour exprimer leurs opinions politiques.

Cependant, ces activités ont été vaines ou infructueuses, et après près de 20 ans passés dans l’armée de l’air et sept autres années avec la NASA, le militaire de carrière a réalisé qu’il se dirigeait vers un gouffre. "Je voulais reprendre mes fonctions, mais il n'y avait pas de tâches à reprendre", écrit-il dans Magnifique Désolation. "Il n'y avait pas de but, pas d'appels, pas de projets dans lesquels je veuille bien m'engager."

Découragé, Aldrin a commencé à boire de plus en plus, certains jours ne prenant pas la peine de se lever du lit et a mis son mariage sur un sol fragile en cherchant un réconfort dans les bras d'une autre femme..

Buzz Aldrin sur la lune en juillet 1969

Photo: Gracieuseté de la NASA

Il a pris un nouvel emploi et a commencé à chercher un traitement

En juillet 1971, Aldrin a commencé à occuper un nouveau poste de commandant de l’école de pilotes d’essai de la base aérienne Edwards en Californie. Il'd avait à cœur de diriger l'Air Force Academy & # x2013; et n'avait aucune expérience de pilote d'essai & # x2013; mais peu importe, voici la prochaine étape, il'j'attendais.

Alors que la nouveauté se dissipait, Aldrin se retrouva à nouveau submergé par les terribles sentiments de désespoir et de désespoir, cette fois accompagné de douleurs au dos et au cou. Il s'est confié au chirurgien de la base, qui l'a dirigé vers un autre médecin du Brooks Medical Center à San Antonio, au Texas..

Prenant congé pour se rendre à Brooks, apparemment pour ses douleurs physiques, Aldrin a enfin eu l'occasion de s'exprimer sur le manque de but qui l'engloutissait depuis près de deux ans et de plonger dans des problèmes plus profonds, notamment la pression de faire plaisir à son père et à sa famille. antécédents de maladie mentale incluant les suicides de sa mère et de son grand-père.

C'était instructif, mais Aldrin n'était pas'Pas encore prêt à explorer le problème qui va de pair avec la dépression & # x2013; celui qui l'avait conduit à ranger une bouteille de scotch dans ses bagages pour le voyage.

Aldrin est rentré à Edwards à la fin de l'automne dans un meilleur état d'esprit, mais quelques accidents d'avion ont scellé son destin à l'école et il a accepté de démissionner de son poste de commandant après neuf mois de travail..

Aldrin a publiquement révélé ses luttes personnelles 

Peu de temps avant sa retraite officielle de l’armée de l’air le 1 er mars 1972, Aldrin a révélé publiquement ses difficultés L.A. Times article intitulé "Troubled Odyssey & # x2013; 'Bourdonner' Aldrin's Saga: Rôle difficile pour le héros. "

C'était un geste audacieux & # x2013; Au début des années 70, rares étaient les personnalités disposées à enregistrer ce type d'admission, en particulier un homme aux antécédents militaires boutonnés. Mais il a été réconforté par les lettres d’encouragement qu’il a reçues et a accepté de siéger au conseil d’administration de l’Association nationale pour la santé mentale (NAMH). Il a également récolté les fruits de sa décision en signant un contrat de vente avec Random House..

La publication de Retour sur terre en octobre 1973, une autre série de résultats variait. Le récit incluait ses souvenirs d'infidélités conjugales, ce qui conduisit à une sortie forcée de Mutual of Omaha. Cela a également mis plus de pression sur sa femme, Joan, qui connaissait toute l'histoire mais qui't ravi de revenir continuellement sur le sujet avec la presse. Peu de temps après la mort d'Aldrin's père fin 1974, le couple a divorcé.

À ce moment-là, Aldrin assumait les fonctions de président national du NAMH, à travers lequel il avait visité le pays pour parler de ses expériences personnelles en matière de dépression. Cependant, sa consommation d'alcool avait également pris de l'ampleur, ce qui le rendait une option peu fiable pour se présenter aux engagements prévus..

Buzz Aldrin

Photo: Gracieuseté de Buzz Aldrin

Il est entré en cure de désintoxication et chez Alcoholics Anonymous

Poussé par sa nouvelle petite amie, Beverly, Aldrin s'est rendu dans un centre de rééducation pour alcool en août 1975. Le relais de 28 jours lui a suffi pour ouvrir les yeux à la mesure de ses problèmes, mais pas assez pour le mettre sur la voie d'une guérison stable..

Aldrin a noué un lien avec Beverly pour le Nouvel An's Eve 1975, une union qu’il a décrite comme un "mariage tumultueux depuis le début". Malgré tout, les choses se présentaient au printemps: avec la diffusion en mai 1976 de l’adaptation télé-film de Retour sur terre, Aldrin a participé au banquet "Operation Understanding" à Washington, DC, avec d'autres célébrités qui se sont fièrement déclarées "alcooliques contrôlées".

Mais Aldrin est rapidement tombé à nouveau du wagon, menant à sa première implication étendue avec Alcoholics Anonymous. À la fin de 1976, il se dirigeait vers son deuxième divorce.

Au moins, il a trouvé un système de soutien solide auprès des AA, un membre l’ayant aidé à décrocher un emploi de concessionnaire Cadillac à Beverly Hills. Malheureusement, Aldrin était trop honnête avec les gens pour être un vendeur convaincant, et il passait une grande partie de son temps à signer des autographes et à régaler la clientèle avec des anecdotes sur ses journées à la NASA..

Aldrin, furieux et en colère, a été arrêté pour avoir brisé la porte de sa petite amie.'appartement s. Dégoûté d'être de retour à la case départ, il abandonna définitivement la bouteille en octobre 1978.

Il y aurait plus de difficultés et de chagrin à venir, mais à partir de ce moment-là, Aldrin a pu redécouvrir le sens de sa vie, en tant qu’aide des alcooliques en voie de guérison, un auteur, un contributeur continu du programme spatial américain et, enfin, en tant que symbole. de la grande époque de l’exploration de l’espace qui lui avait jeté une charge presque trop lourde à supporter.

Regardez une collection d'épisodes mettant en vedette Apollo 11 sur History Vault

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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